Nachtburgemeester Merlijn Poolman van Groningen weet het bijna zeker: 'Dat nachtstadhuis gaat er komen'

Een toevluchtsoord, dat is het idee achter het nachtstadhuis van Merlijn Poolman. De nachtburgemeester van Groningen maakt zich er al jaren hard voor. Hij denkt zeker te zijn dat het er komt. De gemeente is niet zo stellig.

Het is druk in het centrum van Groningen. Vooral in de Poele- en de Peperstraat lopen heel veel mensen.

Het is druk in het centrum van Groningen. Vooral in de Poele- en de Peperstraat lopen heel veel mensen. Foto: Nienke Maat

,,We moeten officieel nog groen licht krijgen’’, zegt Poolman. ,,Maar we hebben al zoveel overleg gevoerd over dit onderwerp en de reacties zijn zo positief dat ik er alle vertrouwen in heb dat het gaat lukken.’’ Zoveel vertrouwen dat hij het vorige week zelf op zijn Facebook bekendmaakte.

Drugs testen, aangifte doen en voorlichting vragen

Het nachtstadhuis klinkt als een naam voor een escaperoom of een titel van een van de boeken uit de Kippenvel-serie, maar is het tegenovergestelde. Het moet een veilige plek worden in het uitgaansgebied waar mensen met allerlei problemen terecht kunnen. ,,Bijvoorbeeld om hun drugs te testen, maar ook als ze zijn aangerand of zich niet goed voelen. Waar je een kleine medische behandeling kunt krijgen zodat je niet helemaal naar het ziekenhuis hoeft en waar je heen kunt voor voorlichting over bijvoorbeeld seks of condooms kunt halen.’’

Het wordt geen hangplek, waarschuwt Poolman. En ook geen daklozenopvang. ,,Daarom zitten we ook te denken aan een beveiliger voor de deur. Het moet juist een laagdrempelige plek worden waar stappers makkelijk heen kunnen als ze om wat voor reden dan ook hulp nodig hebben.’’

Hij hoopt op een plek in de Poelestraat of de Peperstraat. Zo ziet hij het pand waar voorheen jazzcafé De Spieghel zat als een prima optie. ,,Daar wordt al tijden niets mee gedaan en doordat er appartementen achter zijn gebouwd, kun je er waarschijnlijk ook niet echt meer een uitgaansgelegenheid van maken.’’

Twee ton en open van woensdag tot en met zaterdag

De nachtburgemeester kan niet alle credits nemen voor het plan, geeft hij eerlijk toe. ,,Tijdens de verkiezingen voor het nachtburgemeesterschap in 2018 kwam tegenstander Harry de Lange met dit project. Het is zijn idee. Wij hebben het als nachtraad gewoon verder uitgedacht.’’

Poolman verwacht zo’n twee ton per jaar nodig te hebben voor de uitvoering en wil er onder mbo-, hbo- en wo-studenten bij betrekken. In het begin wil hij open van woensdag tot en met zaterdag. ,,Dan is het het drukst in de binnenstad.’’

Kogel is nog niet door de kerk

De kogel voor het plan voor een nachtstadhuis is nog niet door de kerk, benadrukt gemeentewoordvoerder Natascha van ‘t Hooft. Ze geeft aan dat er gewerkt wordt aan plannen voor de binnenstad. Zo wordt er met gebruikers - onder meer caféhouders en omwonenden - van bijvoorbeeld de Grote Markt gesproken. Maar die gesprekken zijn puur verkennend en hebben een tijd geleden plaatsgevonden. ,,We weten dat de wens voor het nachtstadhuis er is. Maar verder dan dat zijn we nog niet.’’

In de conceptversie van de visie voor winkels en horeca in de stad, die nog ter inzage ligt, wordt wel aandacht gevraagd voor het uitgaansgebied. Daarin staat dat het Groningse nachtleven een wezenlijk onderdeel is van de stad en dat de gemeente zich in wil zetten voor het verbeteren van de nachtcultuur.

Primeur

Poolman beaamt dat hij wat op de zaken vooruitloopt, maar toch denk hij dat het goedkomt. ,,Het moet wel heel raar lopen, willen ze de plannen nu nog afwijzen. Ik hoor ook positieve geluiden van raadsleden.’’

Als het nachtstadhuis inderdaad in het uitgaansgebied komt, dan is dat een primeurtje voor Groningen. ,,Ik ken geen andere voorbeelden van iets als dit’’, zegt Poolman. ,,In Engeland worden dronken lui weleens op sommige plekken naar binnen gehaald om te ontnuchteren. Maar dit is heel anders.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu