Noorderzon, festival zonder muziek, flaneren en dans. 'Beetje triest maar allang blij dat er íets is'

Noorderzon zoals Noorderzon niet hoort te zijn. Een prachtig aangekleed terrein maar vooral heel veel rust, ruimte, lege stoelen en braaf ver uit elkaar zittende bezoekers.

Groningen, Noorderzon 2021. Vanwege corona in afgeslankte vorm en verdeeld in 2 eilanden: Noord en Zuid, ieder toegankelijk voor maximaal 750 bezoekers. Op de foto: in rij Zuid.

Groningen, Noorderzon 2021. Vanwege corona in afgeslankte vorm en verdeeld in 2 eilanden: Noord en Zuid, ieder toegankelijk voor maximaal 750 bezoekers. Op de foto: in rij Zuid. Foto: Corné Sparidaens.

,,We missen de sfeer wel’’, vinden Lucas Jansen en Leender Anholts uit Bergen op Zoom, die elk jaar speciaal voor Noorderzon naar hun vakantiehuisje in Groningen komen. ,,Een beetje triest natuurlijk maar we zijn allang blij dat er íets is.’’

Terwijl normaal het hele Noorderplantsoen festivalterrein is, zijn er nu twee ‘eilanden’ met hekken er omheen en toegangspoorten waar in de loop van de avond steeds langere rijen voor staan. Maximaal 750 bezoekers mogen naar binnen. En achter de poort zijn dan eigenlijk alleen terrassen met heel veel lege stoelen, barretjes voor drank en foodtrucks. Geen optredens, want alle theatertenten zijn buiten de festivaleilanden. En zeker geen muziek. Al hebben enkele foodtrucks en barren in de loop van het weekend toch maar besloten kleine boxjes aan te zetten.

,,Best goeie muziek’’, zeggen Ellen Hooijer en Yava Tacoma over de zachte tonen uit een mini-boxje van een foodtruck. Ze zitten rustig aan een tafeltje om zich heen te kijken en klagen eigenlijk alleen over dat het wat koud is. ,,We gaan altijd alleen voor de gezelligheid, optredens komen er nooit van. Er is toch best een gezellig sfeertje. Je mist het lopen en elkaar ontmoeten, maar we zijn heel blij dat dit toch kan.’’

Eigenaar Boudewijn Brink van Block and Barrels staat stralend naast zijn foodtruck. Hij is uiterst tevreden met de omzet en gezelligheid. ,,Heel tof van de organisatie dat ze maar vrij weinig foodtrucks hebben laten komen, zodat we tenminste nog een beetje omzet kunnen draaien. Mensen hebben er veel zin in en niemand doet er moeilijk over om geld uit te geven. Het is gewoon hartstikke mooi dat dit eindelijk toch weer kan, en dan is het logisch dat het op deze voorzichtige manier moet. Er wordt in het hele land toch erg kritisch gekeken of dit goed gaat, want Noorderzon is de eerste die het zo doet.’’

Voelt je opgesloten tussen de hekken

Dat het publiek het geld weer graag laat rollen is ook te zien aan de biertafels, waar zeker laat op de avond weer tafels vol prijzige glazen bier staan dood te slaan. Een enkeling krijgt het zelfs voor elkaar om aangeschoten te raken. ,,Ik ben gewoon hartstikke blij dat het weer kan’’, zegt Joop Lieben, in eigen woorden een echte Oosterpoorter en vaste Noorderzonganger. ,,Het is minder natuurlijk, veel minder. Een beetje vreemde gewaarwording zo rustig. En je voel je opgesloten tussen al die hekken. Maar we nemen het er goed van hoor.’’

Donderdag en vrijdag gingen foto’s van de lange rijen al waarschuwend rond op sociale media. Zaterdag wordt het daardoor pas laat op de avond wat drukker. Veel bezoekers taaien al af als ze de lengte van de rij zien. ,,Maar twintig minuten wachten valt best mee hoor’’, zeggen de studenten Hugo en Faith vrolijk. ,,We staan hier nu zelfs al voor de tweede keer in de rij. Binnen zijn vrienden maar we wilden even naar buiten om ergens te eten. Toch wel erg duur en weinig daar binnen.’’

De beveiligers bij de ingangen hebben niet te klagen over de vriendelijkheid van de mensen in de wachtrijen, laten ze weten. ,,Iedereen komt hier toch voor een klein feestje.’’ Zelfs als ze om kwart over elf de mensen in de aangegroeide wachtrijen naar huis moeten sturen. De laatste ronde breekt aan, het festivalterrein stroomt gestaag weer leeg en er wordt hoogstens beleefd gemopperd. ,,Het is niet anders’’, zegt een breed lachende beveiliger, ,,Iedereen begrijpt dat eigenlijk ook wel.’’

Best spannend of het door kon gaan

Woordvoerder Milou de Boer van de organisatie erkent aan het eind van de zaterdagavond bijna verontschuldigend dat het festival best rustig is. ,,Maar dat moet ook. Het was natuurlijk best spannend of het zo door kon gaan. Daarom hebben we gewoon veel meer tafels en stoelen neergezet dan voor de 750 bezoekers per eiland. Daarmee voorkomen we dat er toch groepen mensen ontstaan en mensen bij elkaar in de buurt komen bij het zoeken naar een plekje.’’

Op het festivalterrein klitten de laatste bezoekers dan nog bij elkaar in de buurt op twee terrassen. Een paar groepjes jongeren proberen er nog iets van te maken. Een geluidsboxje wordt wat harder gezet op een van de tafels vol dampende bierglazen. Eventjes wordt er bescheiden gejoeld als iemand op een stoel gaat staan. Maar meteen gaat iedereen weer zitten en keert de rust weder.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu