Open dag boeren Westerkwartier trekt veel volk, maar geen kritische burgers

Pakweg 200 deelnemers gingen zaterdag de boer op in het Westerkwartier. Ze maken een tocht langs verschillende boerenbedrijven.

Drukte op het erf van de familie Van Beers in Niebert tijdens de zomereditie van 'Boeren en tuinders pakken uit'.

Drukte op het erf van de familie Van Beers in Niebert tijdens de zomereditie van 'Boeren en tuinders pakken uit'. Foto: Peter Wassing

Voor het initiatief van LTO Noord was zowel in het Noordelijk als in het Zuidelijk Westerkwartier een fietstocht uitgezet. Wie alle deelnemende landbouwbedrijven wilde bezoeken, kon de tochten koppelen en de auto of de motor pakken.

Initiatief

,,LTO Noord (de brancheorganisatie in de landbouw, red) nam het initiatief en wij laten graag zien hoe het er op onze boerderij anno 2021 aan toe gaat. Veel mensen hebben daar geen flauw benul van’’, zeggen Gijs en Bianca van Beers uit Niebert.

Een deel van de wei bij hun veehouderij staat vol met auto’s met lege fietsenrekken. Er ligt informatiemateriaal klaar, voor kinderen is er wat te spelen -onderweg ook een luchtkussen- en de koffie staat klaar. Op beide routes doet een ijsboerderij mee aan de open dag.

Vervreemd

,,Vroeger kende 1 op de 25 Nederlanders iemand op een boerderij persoonlijk. Door de schaalvergroting en andere veranderingen is dat tegenwoordig nog maar 1 op de ruim 1000, heb ik wel eens gelezen. Dat kan verklaren waarom de landbouw veel verder van burgers af is komen te staan en veel mensen geen flauw benul hebben hoe het toegaat op verschillende soorten bedrijven.’’

Dat veel burgers er wel een mening over hebben, steekt Van Beers af en toe. Omdat die meningen niet altijd zijn gestoeld op kennis van de dagelijkse werkelijkheid op het boerenbedrijf. Die varieert natuurlijk nogal.

Ze leggen uit dat ze hun 72 melkkoeien (Amerikaanse Holstein-Friesians ) kruisen met Brown Swiss koeien uit het Alpengebied omdat ze dan beter tegen het wat steviger voer kunnen. Dat telen ze zelf.

Hun koeien kunnen elk moment de stal uit, als ze willen. Vandaag hebben de meeste daar even geen zin in. ,,Dat zie je wel vaker op een mooie dag. Blijven ze liever binnen in de schaduw. Dan gaan ze vanavond of vannacht wel.’’ Doordat een tankwagen van Friesland Campina net de melk ophaalt en de tank daarna automatisch wordt schoongespoeld, moet de demonstratie van de melkrobot even wachten.

Ritme

In Garnwerd vertelt Dirk-Jan Broekema dat zijn 110 melkkoeien wel in een vast ritme zitten. Ze worden ‘s avonds en ‘s ochtend binnen gemolken. ‘s Nachts blijven ze binnen, overdag gaan ze naar buiten. ,,Je hoort mensen wel eens zeggen dat ze geen koeien meer zien, maar dan hebben ze hun aandacht bij de weg. Wie rondkijkt, ziet ze wel. 80 procent van de boeren weidt de koeien nog gewoon.’’

Broekema vindt het leuk en belangrijk om de staldeuren af en toe open te zetten voor burgers. ,,Ik ben blij met het initiatief. Hier in het dorp zitten mensen er nog wel behoorlijk dicht op, maar in de stad heb je waarschijnlijk geen idee wat we allemaal doen en al hebben gedaan voor natuur en landschap. Dat is echt heel anders dan in de jaren 80.’’

Volgens hem moeten landbouwers (aan de open dag deed ook een akkerbouwer mee) beter hun best doen om burgers dichter bij de boer te brengen. ,,Ik vertel er graag over in een klein gezelschap. Je ziet vandaag dat zo’n eerste tocht vooral mensen trekt die er al wat meer van weten. Kritische bezoekers heb ik tenminste niet gezien, terwijl ik juist hen ook wel zou willen vertellen wat we doen en waarom. Hopelijk wordt dit herhaald, en ook in andere regio’s. Maar ja, het is wel een hoop werk. En onze agenda’s staan al zo vol.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu