Oude Ebbingestraat in Groningen kan wel een beetje aandacht gebruiken. Bomvol bijzondere zaken, maar vrijwel geen sfeer. 'Verbind de omliggende straten beter met elkaar'

Unieke boetiekjes in Groningen dreigen het onderspit te delven. Een van de straten waar de balans tussen winkels, horeca en andersoortige ondernemingen zoek begint te raken is de Oude Ebbingestraat. Een winkelgebied boordevol speciaalzaken, waar veel mensen straal aan voorbij fietsen.

Het is vrijwel altijd een drukte van belang in de Oude Ebbingestraat. Maar vooral omdat het een toegangsweg is naar het centrum. De sfeer in de straat kan wel een oppeppertje gebruiken.

Het is vrijwel altijd een drukte van belang in de Oude Ebbingestraat. Maar vooral omdat het een toegangsweg is naar het centrum. De sfeer in de straat kan wel een oppeppertje gebruiken. Foto: DVHN

,,De bezorgdiensten in de straat voegen voor de andere ondernemers hier niks toe, integendeel’’, zegt eigenaar Erwin de Vries van boekhandel Godert Walter. ,,Ze trekken geen publiek en blokkeren de doorgang voor het winkelend publiek dat gewoon naar de binnenstad komt.’’

Wie de rust in de boekenzaak uitstapt, de buitenwereld tegemoet, wordt begroet door een kakafonie aan geluid. Brommers, fietsers en auto’s stuiven door de winkelstraat. Voetgangers stiefelen druk pratend van of naar de Grote Markt, maar vrijwel niemand kijkt naar de kleurrijke etalages van de vele speciaalzaken die hier zitten.

Nooit de leukste winkelstraat, maar wel bomvol speciaalzaken

De Oude Ebbingestraat is een van de belangrijkste toegangswegen van het centrum. Van oudsher liep deze weg helemaal naar het Hogeland. Heel wat Groningers, van binnen en buiten de stad, wandelden hier door de jaren doorheen en het is daarom een aantrekkelijke plek om een winkel te beginnen. Er zit dan ook van alles: de bekende platenzaak Plato, Kattencafé op z’n Kop en het Vakkledinghuis, maar ook ketens zoals Trekpleister, Gall&Gall en Subway.

Toch is de Ebbinge nooit verkozen tot de leukste winkelstraat van het jaar, zoals de Folkinge- en de Zwanestraat wel bekroond werden. Waar ligt dat dan aan?

De straat mist sfeer, vinden sommige ondernemers. Al vinden ze het moeilijk te benoemen waar dat aan ligt. Misschien komt het door het verkeer, denken ze. Of omdat ze overschaduwd worden door de wirwar aan bezorgzaken, sportscholen en koffietentjes.

,,Als je door de straat loopt en goed oplet, zie je heel veel bijzondere eenmanszaken’’, zegt De Vries. ,,Wij zitten hier al bijna tachtig jaar en ook Plato, Okaphone en EBB18 zitten er al hartstikke lang. Maar het is hier altijd al op en af geweest. Vol en leeg. Zaken komen en gaan.’’

De straat is dus aan verandering onderhevig. Relatieve nieuwkomers zijn bijvoorbeeld chocoladezaak CHCO die anderhalf jaar geleden opende en snoepwinkel Seven Seas waar sinds acht maanden lekkers uit de Verenigde Staten, Engeland en Nederland wordt verkocht. Vertrokken zaken zijn bijvoorbeeld Het Carillon, lederzaak Zaal en grotere ketens zoals Halfords en Schoenenreus.


9 Straatjes in Amsterdam en de Oude Straatjes in Groningen?

,,We missen reuring’’, zegt medewerker Maarten Wols van jeanszaak EBB18. ,,Ik denk dat de drukke weg daar iets mee te maken heeft.’’ Er zijn plannen om de straat autoluw te maken, maar het is niet bekend wanneer. Sommige ondernemers zien dat als een uitkomst. ,,Dat zou het veel gezelliger maken’’, zegt Wols. ,,De terrassen hebben dan bijvoorbeeld meer ruimte.’’

Hij denkt dat de Ebbingestraat de potentie heeft om zo te worden als de 9 straatjes, een winkelgebied in Amsterdam-Centrum. De straatjes verbinden de Prinsengracht, de Keizersgracht, de Herengracht en de Singel met elkaar. ,,Stel nou dat we de Oude Ebbinge- beter verbinden met de Oude Boteringe- en de Oude Kijk in ‘t Jatstraat. Dat zou toch tof zijn? Dat je zo een rondje kunt lopen?’’

Elektronicawinkel Okaphone huist sinds 1930 in de Oude Ebbingestraat. Een oude zwart-wit foto op de site verraadt dat er aan het interieur weinig is aangepast. Medewerker Nedzad Balic, al 23 jaar werkzaam in de winkel, heeft de omgeving flink zien veranderen. Hij denkt dat er sfeer mist doordat er geen eenheid zit in het winkelaanbod. ,,Wij zitten hier met onze elektronica en dan heb je winkels als Boots and Bangles waar cowboylaarzen verkocht worden. Dat is iets heel anders.’’

Bewuste bezoekers en niet echt sneupers

Dat is jammer. Wols van EBB18 stuurt bijvoorbeeld niet snel iemand naar zijn overbuurman om iets bijpassends te kopen bij een bij hem aangeschafte broek. Dat ziet Gertjan Stuivenberg van Boots and Bangles ook. ,,Mensen komen met een plan naar een van de winkels hier. Ik moet het niet hebben van klanten die even langs hobbelen. Mensen komen bewust bij mij langs.’’

Hij ergert zich, net als heel veel andere ondernemers, groen en geel aan de bezorgscooters en lukraak geparkeerde fietsen. ,,Ik snap niet dat de gemeente dat toestaat. Ze hebben de mond vol van de parkeeroverlast van fietsen, maar hier mag het allemaal gewoon.’’

Riets Lingerie, meer richting het einde van de Oude Ebbingestraat is ook zo’n begrip in Groningen. Klanten komen van heinde en verre om bij Rieteke Talens hun lingerie te halen. Zij denkt dat de gemeente zich niet genoeg om de straat bekommert en het daarom ook niet genoeg promoot. ,,Wij maken het bijna elke ochtend schoon voor de deur. Het is smerig, vettig en er liggen overal peuken. Dat is toch jammer van zo’n mooie straat met zulke statige panden?’’

Ze denkt dat er wat meer aandacht moet komen voor de straat zodat het meer aansluit bij het centrum. ,,Als je naar de Folkingestraat, de Oosterstraat en Zwanestraat kijkt, dan is er eenheid. Ondernemers passen bij elkaar. Er komt hier in deze straat maar van alles en het lijkt alsof daar helemaal niet over na wordt gedacht. Er is geen plan. Dat zou er moeten zijn.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu