Peter Siebesma uit Assen schildert portretten van beroemd fotograaf Jacob Molenhuis (1894-1987) uit Kruisweg: 'Je krijgt wat met mensen die je schildert'

Jacob Molenhuis (1894-1987) uit Kruisweg was fotograaf en werd beroemd vanwege zijn portretten. Kunstenaar Peter Siebesma uit Assen vereeuwigde ze op het doek.

Peter Siebesma richt zijn expositie in met werk van Jacob Molenhuis.

Peter Siebesma richt zijn expositie in met werk van Jacob Molenhuis. Foto: Jan Willem van Vliet

,,Kijk naar die gezichten’’, zegt Peter Siebesma (73). Hij wijst naar een paar zwart-witfoto’s. Het zijn portretten waarop mannen en vrouwen nors, dan weer zelfverzekerd of achterdochtig in de lens kijken. Een enkeling met een moeizame glimlach. ,,Ze trekken allesbehalve een beleefd fotogezicht’’, zegt Siebesma. ,,Ze hebben iets van: hier ben ik en je neemt me maar zoals ik ben.’’

Rijwielhandelaar en fotograaf

De zwart-witfoto’s zijn van Jacob Molenhuis (1894-1987) uit Kruisweg. Hij is rijwielhandelaar en nadat hij op 22-jarige leeftijd een camera koopt ook fotograaf. Aangezien hij de enige fotograaf in de wijde omgeving is, komen mensen van heinde en verre om zich vast te laten leggen. Van notarissen, nonnen, boeren en landarbeiders tot bruidsparen en soldaten. Ook maakt hij foto’s van overledenen.


Glasplaten

De meesten beklimmen in zijn huis de trap naar boven waar hij op zolder een doka en studio heeft. Daar zet hij mensen nauwkeurig in de juiste positie. Maar hij gaat er ook met zijn fiets en motor op uit en schiet platen van het boerenleven, van grote families, landschappen en woningen. Hij maakt tussen 1910 en 1960 waarschijnlijk rond de 30.000 foto’s. Niet met een filmrolletje, maar met glasplaten. Na zijn overlijden schenkt zijn zoon de overgebleven zesduizend glasnegatieven aan Beeldbank Spaarnestad Photo in Haarlem. Twee van zijn foto’s worden in 1997 opgenomen in het beroemde Photography Book van Phaidon, waarin de beste vijfhonderd fotografen ter wereld staan.

Boekje van Bertus Fennema

Siebesma botste op het boekje dat voormalig burgemeester Bertus Fennema uit Zuidhorn in 2009 over Molenhuis maakte. ,,Ik kende Molenhuis. Tussen mijn 4de en 16de jaar woonden wij in Kruisweg, vlak bij hem. Hij was van onze kerk, protestants. Ik ging wel naar hem toe om van die rode rolletjes te halen die hij in zijn camera gebruikte. Die kon je uittrekken en dat had je zo’n sliertje. Daar speelden wij mee.’’

Molenhuis was een opvallende verschijning, weet Siebesma - zoon van de dominee - zich ter herinneren. ,,Als je in de kerk zat en hij kwam binnen, dan keek iedereen. Hij had iets artistieks. Maar was ook toegankelijk. Ik kwam een keer bij hem thuis toen hij vroeg of ik een preek van mijn vader terug wilde horen. Die was op bandrecorder opgenomen. Luisterden we daar met zijn tweeën naar.’’

Landarbeider, boer of visser

Siebesma is psycholoog, zanger en dirigent, en deed op latere leeftijd de Klassieke Academie. Hij schilderde 27 portretten van Molenhuis en gaf er zijn eigen interpretatie aan. ,,Door ze te schilderen bouwde ik een band met ze op. Wie ben je?, dacht ik steeds. Landarbeider? Boer? Visser?’’ Want van alle portretten van Molenhuis zijn er maar van een paar bekend wie erop staan. Van de 27 portretten die Siebesma maakte, zijn 17 anoniem. Hij hoopt dat mensen die zijn expositie bekijken op bekenden stuiten.

Expositie in De Kerk Onderdendam. De mensen van Molenhuis, Peter Siebesma. Van van 31 juli - 29 augustus op vrijdag, zaterdag en zondag van 11.00 tot 17.00 uur

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu