Politie staat op scherp en houdt rekening met 'niet feestelijke' jaarwisseling met incidenten. 'De viering van oud en nieuw moet anders’, zegt politietopman Joop de Schepper

Vuurwerk is elke jaarwisseling weer een aanjager voor schade, overlast en rellen in Groningen - zoals hier in de wijk Paddepoel: burgemeester Schuiling wil ervan af. Foto: Archief Venema Media

De politie maakt zich op voor een onrustige jaarwisseling in de stad. Nergens was het aantal incidenten vorig jaar zo groot als in de stad en de maatschappelijke onrust is ook nu groot.

,,De viering van oud en nieuw moet anders’’, zegt Joop de Schepper, hoofd Operatiën van Politie Noord-Nederland. Zijn eenheid werd eind december geconfronteerd met vele branden en opstootjes. Daarnaast was er veel overlast door vuurwerk. Terwijl vorig jaar voor het eerst overal alle vuurwerk verboden was op kinderspul na. ,,Het is echt niet feestelijk meer’’, aldus De Schepper.

Al weken op scherp

De politie staat ook nu al weken op scherp: corona-rellen als uiting van maatschappelijk ongenoegen, incidenten rond voetbalwedstrijden. En al wekenlang vuurwerk met als klapper de explosie in de Vlierstraat in Groningen. Daar werd een complete gevel uit een sloopwoning geknald. Meerdere huizen raakten zwaar beschadigd. ,,Gelukkig ging het om leegstaande woningen. Je moet er niet aan denken wat er was gebeurd als daar mensen in de buurt waren geweest.’’ Van de daders ontbreekt tot nu toe ieder spoor.

Gebiedsverbod stadscentrum

De onrust bij grote groepen jongeren maar ook volwassenen is groot en het is niet uit te sluiten dat die tot uitbarsting komt rond de jaarwisseling. In overleg met gemeenten zijn van te voren al maatregelen genomen. Zo hebben demonstranten voor hun aandeel bij de rellen en vernielingen op de Grote Markt vorige maand, een gebiedsverbod gekregen voor de binnenstad van Groningen voor twee maanden.

De Schepper: ,,Waar praten niet helpt, is dwang nodig. Sommigen moeten met harde hand geholpen worden. We pakken nu door zodat deze mensen een stok achter de deur hebben om zich rustig te houden. Op die manier proberen we de situatie van te voren al te beïnvloeden.’’

Lockdown: geen feesten

Probleem dit jaar is, net als vorig jaar, dat vanwege de lockdown nergens feesten mogen worden georganiseerd. ,,Gemeenten kunnen ook geen alternatieven bieden. Iedereen moet dus zelf een beetje creatief zijn: hoe kan ik toch leuk oud en nieuw vieren.”

Over de tactiek rond de jaarwisseling en het aantal manschappen dat de eenheid paraat heeft, wil De Schepper niet veel kwijt. ,,We zijn er klaar voor’’, zegt hij. ,,We richten ons op risicogroepen. Waar is het onrustig en wordt de openbare orde bedreigd?’’ De regel van maximaal vier mensen bij elkaar op 31 december en 1 januari kan een ‘handig instrument’ zijn om grote groepen uit elkaar te halen, maar is ook niet meer dan dat volgens hem.

Grote maatschappelijke kostenpost

Deze tijd is traditioneel de drukste van het jaar voor de politie, vandaar dat vrijwel iedereen aan het werk is op 31 december en 1 januari. Ook De Schepper zelf. ,,De jaarwisseling is verreweg onze grootste inspanning. We zijn er om dit werk te doen.’’

De maatschappelijke kosten voor het bewaken van openbare orden en veiligheid tijdens de jaarwisseling zijn hoog. ,,Deze inzet kun je niet aan andere zaken besteden. Dat is de prijs die we betalen met elkaar. Je wilt ook politie als jouw dochter op 5 januari wordt overvallen. We kunnen niet altijd overal zijn.’’

Volksaard: zo doen we dat hier

De Schepper pleit voor normalere, socialere feestjes, zonder gedupeerden. ,,Vorig jaar werden veel branden gesticht op straat. Op sommige plekken kwamen de vlammen boven de daken uit. Leuk en gezellig? Bij omwonenden werden de ramen loeiheet. Voor hen was het beangstigend.’’

Hulpverleners moesten het helemaal ontgelden. Zoals de brandweermensen die de ‘vreugdevuren’ kwamen blussen. Ze werden bekogeld met stenen. ,,Het ligt een beetje in onze volksaard. Er wordt wel eens gezegd: zo doen we dat hier. Daar moeten we van af. We hopen dat de jaarwisseling dit jaar beter loopt dan vorig jaar.’’

Nieuws

Meest gelezen

menu