Goud voor Rijksuniversiteit Groningen met voorspellen aantal Nederlandse olympische medailles. Hoe flikten de hoogleraren dat? Een glazen bol, omkoping of toch iets anders?

Economen Elmer Sterken en Fabian ten Kate voorspelden dat de Nederlandse Olympische Ploeg met 34 medailles uit Tokyo terug zou keren. Het werden er 36. Ook op andere onderdelen zaten de onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen er niet ver naast.

Sifan Hassan.

Sifan Hassan. Foto: ANP

De voorspelling luidde als volgt. Twaalf gouden medailles (behaald: tien), elf zilveren (behaald: twaalf) en elf keer brons (behaald: 14). Ook zou Nederland een zesde plaats in het landenklassement behalen. Sterken: ,,Dat werd dus zeven.’’

Uitslagen WK belangrijk voor bepalen medaille-uitslag

En nee, er kwam geen glazen bol aan te pas. Ook sloten de academici geen bedenkelijke deals met atleten of coaches. ,,Het was eigenlijk niet zo heel erg moeilijk’’, legt de hoogleraar monetaire economie uit. ,,We gebruikten een econometrisch model dat vooral door de uitslagen van de wereldkampioenschappen werd bepaald. We doen dit al jaren: vijf keer bij de Zomerspelen en vijf keer bij de Winterspelen. Het model is steeds simpeler geworden. Bij de 339 nummers in Tokyo keken we naar welke landen de nummers een, twee en drie op het WK waren. Dat én het thuisvoordeel van het gastland bepalen het model.’’

Geen zenuwen over het eindresultaat

Ook de top tien van het landenklassement hadden ze – aldus Sterken – ‘redelijk goed’. ,,Maar ook dat was niet zo moeilijk. Kijk, het was niet echt een verrassing dat de ‘usual suspects’ zoals de Verenigde Staten en China respectievelijk op een en twee zouden eindigen. Japan behaalde door het thuisvoordeel de derde plek. Het was niet moeilijk om de VS en China bij de eerste twee te plaatsen, maar deze keer was het wel spannend wie een en twee zouden worden!’’

Dus hij volgde niet dag en nacht met het zweet op het voorhoofd de prestaties van Team NL en raakte bij de val van Sifan Hassan op de 1500 meter geen moment in paniek. ,,We kijken niet naar namen, zoals de Associated Press bij haar voorspellingen doet’’, benadrukt hij. ,,We kijken naar landen.’’

De achtste plaats op de Olympische Spelen van 1928 in Amsterdam en de Spelen van 2000 in Sydney waren tot nu toe de beste eindnotering van Nederland in het medailleklassement.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu