'Ring of fire' is oudste dubbelganger van onze Melkweg

Hij zou niet misstaan op de cover van de hit Ring of Fire van Johnny Cash: de foto van de oudste en verste dubbelganger van ‘onze’ Melkweg. Geelrode vlammen rondom een duistere cirkel. Astronoom Filippo Fraternali van de Rijksuniversiteit Groningen is een van de ontdekkers en loopt zich na de publicatie in Nature nu warm voor het vervolgonderzoek: nog meer van deze dubbelgangers ontdekken.

Onze dubbelganger toen hij nog nauwelijks een miljard jaar jong was.

Onze dubbelganger toen hij nog nauwelijks een miljard jaar jong was.

Het licht van ons tweelingbroertje, dat heel prozaïsch SPT0418-47 wordt genoemd, deed er een luttele twaalf miljard jaar over om ons te bereiken. Fraternali: ,,We zien dat stelsel dus zoals het 1,4 miljard jaar na de geboorte van het heelal was. Wat deze ontdekking zo speciaal maakt, is dat die aantoont dat dit stelsel al op zo’n jonge leeftijd helemaal geordend was. We hadden verwacht dat het net zoals bij vergelijkbare andere jonge sterrenstelsels nog instabiel en turbulent was. Maar dat zagen we niet. Het zag er allemaal heel geordend uit, net als bij ons.’’

Ronddraaiende gas- en stofschijf