Rust in het Noorderplantsoen in diep donkerrood Groningen: 'Iedereen zit ziek thuis met corona'

In het Noorderplantsoen in Groningen, dat diep donkerrood kleurt op de coronakaart, is het rustig zaterdag. Waar eerder met mooi weer het park door de politie vanwege grote drukte leeg gehaald werd, is dat nu niet nodig. Ook in het centrum zitten de terrassen niet overal vol. ,,Iedereen zit ziek thuis.’’

Alle ruimte in het Noorderplantsoen.

Alle ruimte in het Noorderplantsoen. Foto Jan Willem van Vliet

Op deze zonnige zaterdag heeft de ijsverkoper het Noorderplantsoen in Groningen weer weten te vinden. Rustig aan fietst hij rondjes door het park. Rondjes die ook een auto van toezicht en handhaving van de gemeente en een politiewagen maken. Van de drukte van vorig zomer – toen het Noorderplantsoen nog geregeld door de politie werd leeg geveegd bij grote drukte op warme dagen – is zaterdagmiddag niets te merken.

Jonge mensen liggen her en der in het gras van de zon te genieten. Meestal in groepjes van twee of drie en met ruime afstand van elkaar. Zo ook Wiebke Groth (25) en Nina Nerva (22) die net hun master International Relations aan de Rijksuniversiteit in Groningen hebben afgerond. Ze wonen nog twee weken in Groningen, daarna gaan ze terug naar Duitsland. ,,Nederland en Duitsland zijn twee werelden die botsen’’, zegt Groth. Als ze naar de supermarkt gaat in Groningen, draagt ze een mondkapje ook al is dat niet langer verplicht.

Ze kennen steeds meer studenten die het coronavirus hebben gekregen de laatste weken. ,,Eerst kende ik bijna niemand die besmet is geweest en nu in korte tijd vijf mensen. Die zitten ziek thuis. We zouden vanavond met nog een vriendin afspreken, maar die heeft net afgezegd omdat ze met iemand in contact is geweest die positief getest is. Het is fijn dat ze het zo serieus neemt en niet komt’’, zegt Nerva.

Terug in het Noorderplantsoen

Niet alleen jongeren weten het Noorderplantsoen te vinden. Op een bankje bij de vijver zitten Sapke Aldershof (84) en Anneke Swam (92) beiden in het centrum wonen. De rollators hebben ze tegen het hek van de vijver aangezet. Ze gaan vaak samen een rondje wandelen en het park is dan vaste plek om even te pauzeren. Maar de laatste weken meden ze het plantsoen. Het was te druk. Nu zien ze dat het weer rustiger is. ,,Het valt op dat er minder mensen zijn en dat de mensen die er zijn afstand houden. Het is niet meer zo vreselijk druk, dus we durven het gelukkig wel weer aan om hier te komen’’, vertelt Aldershof.

Drie jongens met een biertje in de hand lopen voor het bankje waar Swam en Aldershof zitten langs. ‘Goedemiddag dames’, roepen ze. ,,Jongelui’’, antwoordt Aldershof vriendelijk. ,,Ik snap het best dat als je student bent en je op zo’n klein kamertje woont, je blij bent dat je naar het Noorderplantsoen kan komen’’, zegt Aldershof.

Op vakantie in Groningen

In de Oosterstraat kijkt Rosan Baas (43) geconcentreerd naar haar telefoon. Ze wil naar het A-kerkhof en zoekt op haar mobiel de route op. Ja, ze is op vakantie in Groningen. Met haar man Martijn (45) en drie kinderen is ze vrijdag aangekomen. Lachend: ,,Meteen eruit gepikt als toerist. We weten van besmettingen hier, maar we doen een rondje Nederland en het voelde niet goed om Groningen dan links te laten liggen. We wonen in de Randstad en dan is het leuk om Groningen eens te zien.’’

Een straat verderop in de Steentilstraat staat Sam Dando (27) met een mondkapje op voor restaurant de Olijfboom. Hij werkt als bezorger bij Thuisbezorgd en wacht op een bestelling. ,,Door mijn werk zie ik veel mensen en daarom blijf ik het mondkapje dragen tot ik over twee weken volledig gevaccineerd ben. Ik ben niet bang om zelf ernstig ziek te worden, maar ik wil anderen niet besmetten. Ik probeer mijn verantwoordelijkheid te nemen.’’

Ook in de supermarkt en op andere drukke plekken draagt Dando een mondkapje. ,,Dat ben ik blijven doen sinds het verplicht is, niet alleen nu er zoveel besmettingen zijn hier. In de supermarkt zie ik ook wel anderen die dat doen, maar we zijn wel in de minderheid.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Coronavirus
menu