Secret Forest Festival: een magisch dorp met Waylon en Nicky Romero

Waylon is een topact. Maar DJ Nicky Romero helemaal. Het Secret Forest Festival pakt zaterdag uit op de vierde editie, speciaal voor de 50-jarige gemeente Stadskanaal.

De aflevering in 2017 zou de laatste zijn. Maar Jeroen van Broekhoven (41) eigenaar van discotheek Fox, kreeg een telefoontje vanaf het Raadhuisplein. De gemeente Stadskanaal bestond vijftig jaar en zou het niet leuk zijn als er in 2019 weer een Secret Forest Festival zou zijn. ,,Tja, wat moet je dan?’’

On-Stadskanaals

Hij zei in november inderdaad ‘ja’. Ondanks dat het betekende weer een half jaar lang een fulltime baan erbij. ,,Ik heb veel geld in de vorige edities gestoken. Een enorm risico. Dus ik was voorzichtig. Wat de doorslag gaf? Ik heb een gevoel bij Stadskanaal. Ik ben hier opgegroeid en ik vind dat een plaats als dit zo’n evenement moet hebben. Wat motiveert is dat ik na de laatste keer meermaals hoorde: dit is on-Stadskanaals. Een compliment.’’

Secret Forest Festival pakt in het jubileumjaar uit. Meer dan veertig acts op vijf podia in het bos in het Pagedal. Zoals Bizzey, Jody Bernal, Jannes, Extince, Kris Kross Amsterdam, Warface, Sefa, Darkraver en Zany. Tal van muziekstijlen passeren de revue. Van house tot urban en van feest tot pop. Waylon is, met band, van de partij. En niet te vergeten Nicky Romero.

Waylon

,,We wilden iets met een band. Ik kon Waylon krijgen. Hij is natuurlijk een naam, mede door The Voice of Holland. Maar misschien ben ik nog blijer met Romero. Die stond al langer op het verlanglijstje.’’

De namen, net als die van Jannes, geven ook het verschil aan met vorige edities. De programmering is veelzijdiger, gericht op een breder publiek. Dat leverde alleen wel extra hoofdbrekens op. Artiesten als Waylon en Romero zijn niet goedkoop. Om quitte te draaien zijn 5000 bezoekers nodig. Van Broekhoven meldde eerder deze week dat het aantal waarschijnlijk wordt gehaald.

Nicky Romero

Daarbij: Romero kan pas om kwart voor twaalf. Dus moest de vergunning voorzien in een uitloop, tot 01.00. Ook daarin voorzag de gemeente Stadskanaal. ,,Het slot wordt een spektakel, door de vuurwerkshow aan de set van Romero te koppelen.’’

Hij noemt het ‘een uniek festival op een unieke locatie’. Iets om trots op te zijn. Al kost het Van Broekhoven letterlijk bloed, zweet en tranen.

Noorderpoort

,,Ik denk regelmatig: waar ben ik weer aan begonnen? Waarom doe ik dit? Maar als ik de jongens van de techniekopleiding van het Noorderpoort zie, dan weet ik waarom. Zij lopen hier stage, school vinden ze niet echt leuk, maar ze hebben er echt plezier in.’’

Saamhorigheid is ook wat drijft. Het geeft energie. Vanuit het niets in het bos een magisch dorp opbouwen. Met tweehonderd mensen de handen uit de mouwen steken, plezier hebben, Stadskanaal op de kaart zetten.

Vogeltjes

Het enige waar Van Broekhoven tegenop ziet is de negativiteit. ,,Ik snap dat het vervelend is als het park anderhalve week bezet is, dat je tien dagen lang de hond niet kunt uitlaten. Maar we doen dit voor Stadskanaal, om mensen een mooie middag en avond te bezorgen. Er wordt gezegd dat we de vogeltjes verjagen. Maar er is zo’n vijfduizend euro uitgegeven voor onderzoek naar de gevolgen voor flora en fauna. Als het echt schade veroorzaakt, zouden we het niet doen.’’

Secret Forest Festival beleefde in 2013 de eerste editie. Een jaar later volgde de tweede, maar daarna bleef het een tijd stil, onder meer omdat de mede-organisator afhaakte. Van Broekhoven trok de kar in 2017 weer, besloot dat het toen mooi was geweest.

Een droom

,,Tot de gemeente dus belde. We gaan in 1 augustus bekijken of er een vervolg komt. Nee, er is geen stip op de horizon waar we heen zouden willen. Als er 5000 man komen is dat voldoende. Ik had ooit een droom en dacht: als ik de Fox kan doen, kan ik dit ook. En hier staan we dan, voor de vierde keer.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu