Solar Racing team op Grote Markt Groningen met zonneauto om kinderen te laten dromen

Hoe hard de met zonnepanelen bedekte en felgroene auto kan? ,,130’’, antwoordt student Meika Krumpelman op de vraag. Ze vertelt alles over de plannen van het Top Dutch Solar Racing-team. Samen met haar team hoopt ze ook kinderen te enthousiasmeren voor hernieuwbare energie.

Voorbijgangers laten zich op de Grote Markt bijpraten over de Green Lighting voor hun en het nieuwere model, de Green Spirit. Laatstgenoemde vertrekt binnenkort voor een Solar Challenge naar Marokko.

Voorbijgangers laten zich op de Grote Markt bijpraten over de Green Lighting voor hun en het nieuwere model, de Green Spirit. Laatstgenoemde vertrekt binnenkort voor een Solar Challenge naar Marokko. Foto: Corné Sparidaens

Hoewel de zonneauto laag is, is die zaterdag niet te missen op de Grote Markt in Groningen. De auto wordt aangedreven met zonne-energie. De cabine is groot genoeg voor één persoon. Daarachter ligt een reeks zonnepanelen.

Onder bij de auto liggen kleurplaten van bestelauto’s waarop kinderen een ontwerp kunnen tekenen. Eromheen praten enthousiaste studenten over de auto, de ‘oude’ auto de Green Lightning en zijn nieuwere broertje de Green Spirit waaraan druk gewerkt wordt in de werkplaats. De Green Spirit gaat over een dikke maand naar Marokko om mee te doen aan de Solar Challenge Morocco.

Veel bekijks

De opzichtige auto kan op veel bekijks en vragen rekenen van voorbijgangers. Hoe lang rijden ze erin? Gaan ze alleen naar Marokko? Studeren ze allemaal techniek? ‘Nee’, vertelt de energieke Krumpelman (21). Zij studeert International Facility Management aan de Hanze, naast haar staat Jamie Jankowsky (22) zij studeert International Communications en neemt het stokje moeiteloos over.

Meer dan alleen zonneauto bouwen

,,Wij zijn met een heel divers team’’, vertelt Jankowksy. Ze volgen een wo-, hbo- of mbo-opleiding in de techniek, communicatie of bijvoorbeeld computerwetenschappen. Het zijn 21 studenten (en hun mascotte de koalaknuffel Billy) ,,Mensen denken weleens dat het klaar is als de auto op de weg staat.’’

Daarvoor moet er echter een hoop gebeuren. Fondsen moeten worden aangeschreven, het project moet gezien worden, routes en planningen gemaakt, enzovoort. ,,Tijdens de race rijden we met een heel konvooi mee om de auto te begeleiden.’’

Konvooi

In dat konvooi zitten auto’s die toegewijd zijn aan het verkennen van de weg vóór de zonneauto. Krumpelman: ,,Er is ook een strategie-auto waarin we tafels bouwen. Daarin houden we bijvoorbeeld het weer in de gaten (immers de auto is afhankelijk van de kracht van de zon, red.) en wordt berekend welke snelheid het best is voor bepaalde plekken.’’

De wegen in Marokko zijn namelijk niet altijd even goed (of echt aanwezig) en bovendien voeren sommige delen van de race door bergachtige gebieden.

De kleurplaten bij de partytent zijn van de auto’s voor het konvooi. Op de busjes is veel ruimte voor een ontwerp. ,,We hopen zo dat kinderen gaan nadenken over hernieuwbare energie en ook enthousiast worden over het project’’, zegt Jankowsky. Eén van de coureurs is zijn hele leven al enthousiast over zonneauto’s door een item dat hij ooit zag op het jeugdjournaal, zegt ze.

Dromen

,,Dat soort enthousiasme willen we aanwakkeren. En we willen ook laten zien, dat als je er voor werkt, jouw dromen ook in vervulling kunnen gaan.’’ Ze verwacht veel groen op de konvooiauto’s, het meest passende ontwerp wordt overgenomen. ,,En de winnaar mag ook op 7 september naar het TT-circuit in Assen om bij de proefritten te zijn.’’

Voordat het zover is, wordt er nog hard gewerkt deze zomer aan de Green Spirit. Hoofd-engineer Anas Khatter (25) werkt er momenteel samen met zijn collega-studenten 14 uur per dag aan, vertelt hij. ,,Er is nu een heleboel stress, maar wij doen het omdat we geloven in hernieuwbare energie.’’

De ‘oude’ auto Green Lightning die nu voor hem staat op de Grote Markt, presteerde uitstekend met een vierde plek op de World Solar Challenge in 2019 en won zelfs een ingenieursprijs. Het zijn grote schoenen om te vullen. Toch heeft Khatter er alle vertrouwen in dat de Green Spirit uitstekend gaat presteren. Het eerste doel is de race uitrijden, maar: ,,We willen ook als eerste over de finish.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu