Stadskanaal wil dat in 2023 iedereen volwaardig kan meedoen. 'Waarom dan pas? Het duurt nu allemaal wel heel lang' zegt Anita Sanders uit Musselkanaal

Dankzij een batterij aan acties moet het voor iedereen, van gehandicapten tot laaggeletterden, mogelijk worden om volwaardig mee te doen aan het leven in Stadskanaal. Extra geld voor de uitvoering ervan heeft de gemeente niet en het ‘kernteam’ staat bij de start al onder druk. ,,Het duurt allemaal wel heel lang.’’

Anita Sanders manouvreert over smalle paadjes langs het publieke groen. Ze vindt dat er wel voortvarender gewerkt kan worden aan de positie van gehandicapten in de gemeente Stadskanaal.

Anita Sanders manouvreert over smalle paadjes langs het publieke groen. Ze vindt dat er wel voortvarender gewerkt kan worden aan de positie van gehandicapten in de gemeente Stadskanaal. Foto: Huisman Media

Dat vindt Anita Sanders uit Musselkanaal. Ze heeft haar hele leven lang last van reuma en maakt zich hard voor de positie van gehandicapten in en om Stadskanaal, bijvoorbeeld bij patiëntenvereniging Reumactief. Van het conceptplan is ze niet onder de indruk.

Nederland onderschreef in 2016 het VN-standpunt dat iedereen op gelijke voet mee moet kunnen doen in het leven. Dat verplichtte gemeenten om obstakels voor mensen met een handicap zoveel als mogelijk weg te nemen. Vorige week presenteerde het SCP een rapport waarin staat dat het in veel gemeenten nog niet goed genoeg geregeld is.

Parkeerplaatsen voor gehandicapten verbeteren

In Stadskanaal ligt er na ruim vier jaar nu een conceptplan ter goedkeuring bij de participatieraad. Tot 2024 moet er een rits van 23 kleinere en grotere actiepunten worden uitgevoerd. Dat vertaalt zich zowel op straat als in het papierwerk.

Zo moet voortaan bij ieder beleidsvoorstel van het dagelijks bestuur van de gemeente standaard een stuk staan over toegankelijkheid (vanaf eind 2021), moet het verplicht worden voor grotere evenementen om een gehandicaptentoilet te hebben (zomer 2022) en worden gehandicaptenparkeerplaatsen onderworpen aan een toetsing of er wel genoeg ruimte is voor het openen van de autodeur (zomer 2022).

Ook wordt er ‘aandacht gevraagd’ voor deelname aan sport voor mensen met een beperking. Na de jaarwisseling worden ervaringsdeskundigen betrokken.

Door de penibele financiële situatie van Stadskanaal kan het allemaal langer duren, staat in het plan. De gemeente is afhankelijk van subsidies en regelingen en kan zelf geen extra geld vrijmaken. Daarnaast wil het kernteam Toegankelijkheid alleen een adviserende rol spelen en is de bezetting ‘punt van aandacht’.

Team kwam moeilijk op gang

Sanders zat zelf ooit in dat kernteam. ,,Ik verbaas mij over die adviserende rol. Het heeft lang, heel lang stilgelegen en het was niet onafhankelijk: er zat een ambtenaar van de gemeente bij.’’ Ze mochten testen hoe toegankelijk stembureaus waren en of de website goed te gebruiken was, veel verder kwam het niet. Uiteindelijk stapte ze eruit. ,,Op deze manier kon ik hier niet aan meedoen.’’

Ze vindt de plannen mager, terwijl er genoeg te bereiken is. ,,In 2018 hadden ze het er ook al over om met ervaringsdeskundigen in gesprek te gaan.’’ Was dat toen gebeurd, dan was er nog een aantal andere punten aangekaart, denkt ze. Zoals reclameborden op de stoep waar je met de scootmobiel of als slechtziende omheen moet. ,,In winkels is het vaak te krap.’’ Overigens gaat Stadskanaal ondernemers stimuleren om dat te verbeteren met een toegankelijkheidsprijs, (per 2022) ,,Daarnaast zijn er nog veel steile stoephelling en lastige, omslachtige tijdrovende regelingen.’’

,,We moeten voor de honderd procent vechten voor waar we recht op hebben, ook met de Wmo (Wet maatschappelijke ondersteuning). Het kost heel veel tijd en energie, het kan veel makkelijker én goedkoper. Waarom moet ik mij bijvoorbeeld weer laten keuren in een ander dorp? Ik ben chronisch ziek. Er is niets veranderd. Maar ik moet er wel weer heen om allerlei vragen te beantwoorden’’

Sanders ziet dat veel van de actiepunten gerealiseerd worden in 2022. ,,Waarom dan pas? Begin gewoon en ga in gesprek.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu