Tjalling Erkelens, cannabisfabrikant uit Veendam, waarschuwt: 'We hebben geen idee wat CBD doet, dat is eng'

Het UMCG gaat onderzoek doen naar de werking van de zogeheten ‘mediwiet’. Tjalling Erkelens, directeur van cannabisproducent Bedrocan uit Veendam, juicht dat toe: ,,De schappen liggen vol CBD-olie, maar we hebben geen idee wat het doet. Dat is eng.’’

Tjalling Erkelens: ,,CBD doet 'iets' in de hersenen, maar wat, dat weten we niet.''

Tjalling Erkelens: ,,CBD doet 'iets' in de hersenen, maar wat, dat weten we niet.'' Foto: Bedrocan

In cannabis zitten honderden stofjes. Twee daarvan zijn het bekendst: THC en CBD. THC is verboden, want een mens kan er high van worden. Van CBD niet. En zowat elke drogist verkoopt het daarom: wietolie met alleen CBD. Het ‘natuurproduct’ zou helpen bij allerlei aandoeningen. Van het bevorderen van de nachtrust, tot het genezen van kanker. Tjalling Erkelens, directeur van Bedrocan uit Veendam dat cannabis van farmaceutische kwaliteit met THC produceert voor de Nederlandse overheid, maakt zich daarover zorgen en roept op tot voorzichtigheid.

Of CBD werkt weten we niet

,,Of CBD-olie werkt is, met uitzondering van één soort aandoening, nog nergens uit gebleken. Het zou kunnen, maar we weten het niet. Simpelweg omdat er te weinig onafhankelijk onderzoek naar is gedaan. Niet naar de effecten op korte termijn, niet naar die op lange termijn. Het is raar: we onderzoeken in ons land alle medicijnen, inspecteren al het voedsel en dit komt zo op de markt.’’

Een team van Chirurgie en MDL (Maag-Darm-Leverziekten) van het UMCG begon vorig jaar met de voorbereidingen voor een studie naar de werking van medicinale cannabis. De studie start als het goed is dit najaar. Aanleiding zijn onder meer de verhalen van twee kankerpatiënten die wietolie zijn gaan gebruiken en ‘genezen’ werden verklaard.

Medische wereld huiverig

Hoewel de medische wereld huiverig blijft, zijn er legio verhalen dat ‘mediwiet’ helpt bij gewrichtsklachten en neurologische en psychische klachten.

Erkelens: ,,In de farmaceutische wereld is het normaal dat als je een molecuul uitvindt dat therapeutische werking heeft, de deur op slot gaat. Het is testen en testen, iedereen komt kijken, tot en met de overheid en pas als alles goed is, gaat de deur weer open en ligt er een doosje met een product, inclusief bijsluiter en documentatie voor de arts. Bij CBD-olie in de drogist is het precies andersom. Er is een product, we weten niet of het werkt, we denken van wel en er kan veel geld mee worden verdiend, dus brengen we het op de markt.’’

Vijf soorten cannabis

Bedrocan, dat naast Veendam nog een vestiging in Emmeloord heeft, maakt vijf soorten cannabis, met verschillende hoeveelheden THC en CBD, de belangrijkste bestanddelen. De enige klant is het Bureau Medicinale Cannabis van de Rijksoverheid, die het laat verpakken en distribueren naar apotheken en farmaceutische bedrijven. De onderneming is tot dusver de enige in de wereld die erin geslaagd is cannabis te standaardiseren, waardoor de genetische samenstelling van de planten en de hoeveelheid inhoudsstoffen altijd hetzelfde zijn.

Erkelens: ,,Dat is vrij ingewikkeld. Cannabis is, dat weten wij dankzij 25 jaar ervaring, een moeilijk product, omdat je op plantniveau met zoveel verschillende stofjes en eisen te maken hebt.’’

Combinatie THC en CBD werkt beste

Het bedrijf doet sinds kort ook onderzoek naar de werking van cannabis met CBD. Een eerste onderzoek naar pijnbestrijding met twintig fibromyalgie-patiënten, uitgevoerd door het Leiden Universitair Medisch Centrum, wees uit dat een combinatie van THC en CBD het beste werkte. CBD alleen deed niks, THC alleen wel wat, maar minder dan die combinatie.

Charlotte

Dat de wereld toch aan de CBD-olie is, komt door Charlotte. Het zes jaar oude Amerikaanse meisje leed aan kinderepilepsie. Zij kreeg een cannabisproduct met CBD en van meer dan driehonderd aanvallen per week werden dat een of twee. Het redde haar leven.

Erkelens: ,,De beroemde Amerikaanse neuroloog Sanjay Gupta, tot dan mordicus tegen marihuana, sloeg volledig om. Hij werd voorstander en promootte het onder meer in documentaires.’’

Het veranderde de blik op cannabis, dat sinds 1960 wereldwijd verboden was. Immers, van THC werd je high en het kon verslavend zijn. Gevaarlijk voor de gezondheid. In 1995 werd in Californië medicinale cannabis gelegaliseerd, toen aangetoond werd dat het toch medische effecten had, maar daarna werd het weer stil. Tot Charlotte.

Slimme zakenlieden

Slimme zakenlieden sprongen daar op in. Want cannabis met THC was verboden, maar niet met CBD. Er ontstond een industrie. Het plantje cannabis is moeilijk te standaardiseren, bij olie bleek dat eenvoudiger.

,,Het product kwam op de markt, zonder dat duidelijk was of het werkte. Alleen bij Charlotte. Dat leverde na miljarden kostend onderzoek wel een middel op, Epidiolex, maar dat is tot dusver het enige CBD-product dat officieel als medicijn op de markt mag.’’

De schappen liggen vol

Toch liggen de schappen in Nederland vol met CBD-producten. Daar is een verklaring voor. Zakenmensen zijn snel: vandaag een kans, morgen een productielijn, volgende week op de markt. De regelgevende instanties werken minder snel. Bovendien is ons land, net als bijna alle andere landen in de wereld, gehouden aan de afspraken binnen de Verenigde Naties en ook daar is men er ‘nog mee bezig’.

Erkelens sluit niet uit dat producenten van goede wil zijn. Maar THC en CBD zijn stoffen die chemisch op elkaar lijken. Dat maakt scheiden moeilijk. ,,Ik zie dingen waarvan ik schrik. Van producten waar helemaal niks in zit, tot oliën met behoorlijke hoeveelheden THC. Dat staat niet op het etiket, maar daar kun je high of duizelig van worden. Dat wil je niet op het werk, of achter het stuur.’’

CBD doet ‘iets’ in de hersenen

,,Wat we van Charlotte weten is dat CBD iets doet in de hersenen. Wat precies? Geen idee. Wel is gebleken dat soms honderden milligrammen per dag nodig zijn voor een effect. Bij THC voel je al snel iets. Hoofdpijn, duizeligheid, high worden. Dan hou je vanzelf op. Wat gebeurt er als je duizend milligram CBD binnen krijgt? En dat jarenlang? Mensen doen dat. Het lijkt me een risico.’’

Twee halen, één betalen

Er is goede kans dat CBD gewoon niet werkt. Bedrocan constateerde dat ook in het eerste onderzoek. Er is een ontwikkeling die daar eveneens op duidt. En dat is dat CBD-olie momenteel overal in de aanbieding is. Het lijkt erop dat de handel zichzelf reguleert.

Erkelens: ,,Als jij een flesje olie voor 50 euro koopt en je voelt je niet veel anders, dan koop je niet nog een flesje. Ik zie het in de schappen: twee halen, één betalen. Dat is al maanden zo.’’

Britse overheid dreigt CBD-olie van de schappen te halen

Zwangere vrouwen, moeders die borstvoeding geven en medicijngebruikers kunnen beter geen producten met CBD innemen, liet de Britse Food Standards Agency (FSA) donderdag weten. Er is te weinig bekend over de werking.

Het is de eerste veiligheidswaarschuwing voor cannabisproducten van de FSA, aldus een artikel in de Britse krant The Guardian . Het algemeen advies aan de rest van de consumenten is om niet meer dan 70 milligram per dag te gebruiken.

Oproep tot voorzichtigheid

De FSA, overheidsdienst voor Engeland, Wales en Noord-Ierland die verantwoordelijk is voor de volksgezondheid als het om voedsel gaat, dreigt vanaf 31 maart 2021 zelfs producten van de schappen te halen als de fabrikanten niet meer informatie geven over de inhoud en veiligheid van de CBD-houdende producten zoals olie en drankjes.

Tot precies duidelijk is dat CBD veilig is en dat het doet wat de fabrikanten zeggen wat het doet, maant FSA kwetsbare groepen tot voorzichtigheid en de rest tot gebruik met mate.

In Nederland gewoon te koop

In Nederland mogen cannabisproducten vooralsnog gewoon verkocht worden. THC (tetrahydrocannabinol) valt onder de Opiumwet, maar CBD (cannabidiol) niet. Zo lang er niet meer dan 0,05 procent THC in zit en de dagdosering niet boven de 160 mg CBD-olie uitkomt, handhaaft de Inspectie voor Gezondheidszorg en Jeugd (IGJ) niet. Die grens is volgens een IGJ-woordvoerster afgesproken door IGJ, Nederlandse Voedsel- en Waren Autoriteit (NVWA) en College ter Beoordeling van Geneesmiddelen (CBG), gebaseerd op de mogelijke risico’s voor de gezondheid.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu