Vier jaar reizen op zee: ‘Als je iets wil bereiken is dromen niet genoeg’

Foto: Geert Job Sevink

Met een laatste zwaai naar hun geliefden varen Tjerk Zweers (29) en Niels Tammeling (27) de Reitdiephaven in Groningen uit. Ze blijven zo’n vier jaar weg.

Het vertrek doet even pijn, toch is de droom van de twee mannen sterker: op een zelfvoorzienend jacht de wereld rond. Ze willen onderweg een belangrijke boodschap verspreiden: ,,We willen laten zien dat er veel mogelijk is zonder het gebruik van fossiele brandstoffen’’, zegt Niels aan boord van hun Trintella 4. ,,Het kan anders en moet anders.’’

Vertrek

Zaterdagmiddag is het lang verwachte moment daar: Het Vertrek. Het plan waar ze nu al zo’n vijf jaar aan werken, gaat beginnen. De twee varen komende jaren richting Amerika, gaan richting Nieuw Zeeland, Azië, Afrika.

Spannend vinden ze het niet. Ook de eventuele stormen, zeeziekte, heimwee of piraterij niet. Niels: ,,Ik ken het schip door en door.’’ Natuurlijk voelt het wel eens tegenstrijdig, maar het moment zit er al zo lang aan te komen. In de afgelopen jaren bouwden ze hun schip om tot een zelfvoorzienend jacht. Hun energie halen ze uit zonnepanelen en kleine windmolens. Niels staat op en start de motor. Er klinkt slechts gezoem. Elektrisch. Hij kijkt trots. ,,Mooi, hè.’’

Documentaire

Over de vraag waar ze het meeste zin in hebben hoeft Niels – halflang blond haar en donkere ogen – niet lang na te denken. ,,Zeilen’’, zegt hij zonder twijfel. Daarnaast zijn ze vooral benieuwd naar de verhalen die ze onderweg tegenkomen. ,,We nemen een mooi verhaal uit Groningen mee’’, zegt Niels. ,,Dat we zonder fossiele brandstoffen de wereld over kunnen. Ik ben benieuwd wat de wereld daarop te zeggen heeft.’’

De twee zamelden 7500 euro in om een documentaire te laten maken. ,,Door de film kunnen we laten zien dat het mogelijk is. De documentaire is een mooie manier om de wereld te laten zien dat het anders kan’’, zegt Niels.

Recyclen op zee

Bewustwording. Dat is belangrijk. En educatie. Onderweg halen ze plastic afval uit de zee dat ze aan boord recyclen. Ook wordt het afval naar scholen gestuurd, zodat leerlingen er proefjes mee kunnen doen. Tjerk zal tijdens de reis voor Floating Doctors werken en medische hulp bieden op afgelegen plekken. ,,Als je iets wilt bereiken, is dromen niet genoeg’’, zegt Niels. ,,Je moet er hard voor werken.’’

Het wordt ook onderweg niet in een hangmat liggen en lurken aan een kokosnoot, weten ze. Het is hun werk geworden ,,Rond de wereld zeilen is niet uniek, samenwerken met scholen en plastic recyclen en dat ook nog op wind-, zonne- en waterkracht doen, is dat wel.’’

De twee hebben het afgelopen tijd ‘bizar druk gehad’. Beiden waren nog fulltime aan het werk. Daarnaast runden ze tot voor kort een zeilschool. ,,En dan dit project nog’’, zegt Niels. ,,Het is een beetje uit de hand gelopen.’’

Overleg

Een kroeg hebben ze al maanden niet van binnen gezien. Ieder vrij uur zit in hun stichting 4 Green Foundation. Ze waren veelvuldig in overleg met bedrijven, sponsors en scholen. Om huur uit te sparen zijn de twee vijf jaar geleden al samen op het schip gaan wonen. Veel ruimte is er niet. Dat deert ze niet.

Dat het onderweg knallende ruzie wordt tussen de twee vrienden, verwacht Niels allerminst. ,,Als we het al zo lang met zijn tweeën op ons schip volhouden, dan komt dat overal ter wereld goed.’’

Nieuws

menu