Wat brengt warenhuis Topshelf naar Groningen?

Wat staat de consument te wachten als het warenhuis Topshelf op donderdag 24 november de deuren aan de noordkant van de Grote Markt in Groningen opent?

Het interieur van Topshelf in Arnhem

Het interieur van Topshelf in Arnhem

Slag om de arm

Algemeen directeur Inge van Kemenade laat de woordvoering over de opening van Topshelf in Groningen graag over aan haar secretaresse Sandra van den Wollenberg-Theunissen. Die houdt gelijk een slag om de arm over de openingsdatum. ,,Het staat in de planning, maar absolute zekerheid durven we nog niet te geven. We openen in korte tijd ook nog vestigingen in Nijmegen en Arnhem.’’

De drie nieuwe warenhuizen komen in oude panden van Vroom & Dreesmann, dat eerder dit jaar in een faillissement ten onder ging. ,,In Arnhem zijn we gelijk na de overname opengegaan en dat heeft een nogal verkeerd beeld gegeven over onze bedrijfsfilosofie en de manier waarop wij onze winkel en onze collectie willen presenteren. In Arnhem wordt nu de laatste hand gelegd aan hoe het moet zijn.’’

Samenwerkingen

Groningen en Nijmegen zijn qua inrichting en assortiment één op één met Arnhem te vergelijken. Een bezoek aan deze winkel leert dat Topshelf zich in kwalitatieve zin beter profileert dan de oude warenhuizen van Vroom & Dreesmann. ,,Het assortiment is ruim opgesteld en met lopers over de kille witte tegels in de gangpaden proberen we een aangename gezellige sfeer te creëren. We zijn nog steeds in onderhandeling met nog meer leveranciers om hun producten via onze warenhuizen te verkopen.’’

In de vestigingen Arnhem en Nijmegen heeft Topshelf een samenwerking gevonden met restaurantketen La Place. Groningen is daarop geen uitzondering. Het verklaart waarom op de begane grond van het warenhuis aan de Grote Markt een enorme scheidingsmuur is gemetseld en 800 vierkante meter vloeroppervlakte van Topshelf is afgescheiden. ,,Jumbo/La Place willen ook buiten onze winkeltijden klanten en gasten kunnen ontvangen via een eigen ingang aan de Oude Ebbingestraat. Vandaar de muur en een separate lift naar de vierde etage waar een tweede, nog groter La Place-restaurant komt. Hun opening staat gepland in de laatste week van februari.’’

Positief beeld

Een wandeling door de vestiging in Arnhem levert op een druilerige maandagmiddag voor de liefhebber van een groot warenhuis een overwegend positief beeld op. Het assortiment is ruim opgesteld en in de gangpaden tussen de rekken liggen lange lopers met daarin geweven het nieuwe logo van Topshelf. In de zaak hangt wel de etensgeur van restaurant La Place, maar de scheidingsmuur moet deze geur in Groningen uitbannen. Schilders en interieurbouwers zijn nog druk bezig de inrichting in Arnhem af te ronden. De officiële opening staat voor volgende week op de agenda.

Personeelsleden in Arnhem erkennen ruiterlijk dat zij een drukke en hectische tijd achter de rug hebben. De inrichting van de winkel kon van de een op de andere dag zo maar weer veranderen. En nog steeds zijn in de winkel lege units te vinden waarvoor nog nieuwe producten en merken moeten worden gecontracteerd. Een aantal producten en merken dat vroeger bij V&D was te vinden keert niet terug. Toch blijven er meer dan voldoende populaire merken over. Opvallend is het enorm grote en gevarieerde assortiment sportartikelen. Caps voor de paardensport, golfartikelen van verschillende merken en een enorme wand met hockeysticks en kleding. Met de grote sportartikelenafdeling verraadt het bedrijf een beetje zijn oorsprong. ,,We zijn in 1996 begonnen onder de naam Sports-world. De kleinere vestigingen die we nu nog hebben krijgen die naam terug, terwijl we de warenhuizen in Groningen, Nijmegen en Arnhem met een groter assortiment verder laten gaan onder de naam Topshelf’’, legt Van den Wollenberg uit.

Vertraging

De directie-secretaresse erkent dat haar directeur eerder dit jaar bekendmaakte dat Groningen in de eerste week van oktober zou openen. ,,We hebben vertraging opgelopen door een langdurige en grondige asbestsanering. Een opening in oktober bleek onhaalbaar.’’ Ze ontkent dat met de gemeente Groningen wordt gesproken over een fietsenstalling in de kelder van het warenhuis. ,,Ik heb het inrichtingsplan voor Topshelf voor mij liggen, inclusief de kelder.’’

Over het aantal werknemers dat Topshelf voor Groningen aantrekt houdt de directie-secretaresse een slag om de arm. ,,We denken aan een brigade van zestig tot honderd werknemers met verschillende arbeidscontracten. We denken veel jongeren een baan te kunnen aanbieden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Topshelf
menu