Liesbeth Jansen uit Winschoten heeft noodgedwongen het bestuur van de International Association of Ultrarunning (IAU) verlaten; ze kreeg van met name Afrikaanse landen te weinig stemmen

Als op 11 september de beroemde Run in Winschoten wordt gelopen, staat Liesbeth Jansen noodgedwongen als ‘gewoon’ toeschouwer aan de kant.

Liesbeth Jansen was jaren voorzitter van de Run en deelde in die functie vele medailles uit

Liesbeth Jansen was jaren voorzitter van de Run en deelde in die functie vele medailles uit Foto: Corn� Sparidaens

De inwoner van Winschoten heeft haar functie als bestuurslid van de International Association of Ultrarunning (IAU) op moeten geven.

Afrika

,,Helaas wel’’, zo vertelt ze. ,,Ik was kandidaat voor nog eens 4 jaar maar bij de online vergadering waarop een nieuw bestuur gekozen werd, kreeg ik te weinig stemmen. Er zijn veel nieuwe landen, uit Afrika met name, lid geworden en daar kennen ze me niet. Ze hebben niet op mij gestemd. Dat is hun goed recht natuurlijk, maar ik ben wel teleurgesteld. Ik was graag nog doorgegaan.’’

Vooral omdat ze zo verzot is op hardloopwedstrijden over heel lange afstanden waartoe de Run in Winschoten, 100 kilometer lang, ook behoort. Ze loopt ze zelf niet maar houdt ervan om bij de organisatie betrokken te zijn, om zich in te zetten voor de deelnemers. Iets dat de IAU ook doet. Die heeft zulke wedstrijden over de hele wereld onder haar hoede. ,,Wereldkampioenschappen over 100 kilometer bijvoorbeeld’’, vertelt Jansen.

Voorzitter en wedstrijdleider

Ze is 65 jaar en raakte lang geleden al betrokken bij de Run van Winschoten. Ze was voorzitter van de organiserende stichting en had ook de leiding van de wedstrijd in handen. Op die manier kwam ze in contact met de bestuurders van de IAU die regelmatig bij de Run, een beroemd evenement in de wereld van de lange afstandlopers, kwamen kijken.

,,Zo kwam ik ook 13 jaar geleden in het bestuur van de IAU terecht, als enige Nederlander’’, blikt ze terug. ,,Ik raakte zo betrokken bij het ondersteunen van wedstrijden over de hele wereld, in Portugal en Italië bijvoorbeeld. Toen de vertrouwde Run in Winschoten een wereldkampioenschap was, adviseerde ik de organisatoren daarvan ook.’’

Ze leerde in die jaren hardlopers met een heel lange adem uit alle werelddelen kennen en zette zich met haar medebestuurders in voor hun sport. ,,Het is mooi om te zien dat die sport populair is, dat veel mensen lange afstanden lopen, op de weg en over trails. Ik had me graag nog enkele jaren voor die lopers in willen zetten, maar dat gaat dus niet. Ik blijf natuurlijk wel de loopsport volgen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu