Zomerkermis in Groningen bungelt aan een zijden draadje

De Groningse kermis in betere tijden. Foto: Duncan Wijting

De komst van de zomerkermis op de Grote Markt (22 -30 augustus) in Groningen als onderdeel van Groningens Ontzet, is allerminst zeker.

Dat zegt Harrie van Ham, voorzitter van de Koninklijke Vereeniging voor Volksvermaken. Zijn organisatie en de gemeente Groningen hebben een ‘dispuut’ over het beleggen van taken en verantwoordelijkheden die nodig zijn om in coronatijd de zomerkermis in goede banen te leiden. ,,Het is nog geen gelopen race.’’

Bereid om stewards te leveren

Van Ham vindt dat de gemeente Groningen de orde moet handhaven en desnoods ingrijpt als het kermispubliek bij een massale komst de afstandsregel aan zijn laars lapt. ,,Wij zijn bereid stewards te leveren die het kermisgebied in de gaten houden. Uiteraard zullen we mensen aanspreken als ze in de fout gaan. Als dat onvoldoende effect heeft, moet de gemeente optreden.’’

‘Wij hebben onze grenzen aangegeven’

De vereniging benadrukt dat handhaving van de regels toch echt een overheidstaak is. ,,Die rol kunnen wij niet vervullen. Wij wijzen mensen op de afstandsregel en hoe ze zich dienen te gedragen. Dat geldt ook voor de kermisexploitanten die eveneens belang hebben bij een ordentelijk verloop. Daar houdt het wat ons betreft op. Wij hebben onze grenzen aangegeven’’, zegt Van Ham.

Balletje kan niet zo goed de andere kant op vallen

Volgens hem is de gemeente van goede wil. ,,De gemeente zit vast aan regelgeving. Daar hebben wij begrip voor.” Om genoeg ruimte te hebben in de binnenstad zullen er minder attracties zijn. Een woordvoerster van de gemeente zegt dat in verband met de invulling van de noodzakelijke coronamaatregelen nog wordt gesproken over het doorgaan van de kermis. ,,Deze week willen we weten waar we aan toe zijn’’, zegt Van Ham. ,,We gaan ervan uit dat we er met de gemeente uit komen, maar het balletje kan net zo goed de andere kant op vallen.’’

‘Gemeenten moeten drempel over’

Atze Lubach, voorzitter van de Nationale Bond van Kermisbedrijfhouders (BOVAK), herkent de opstelling van beide partijen. ,,De discussie over de inzet en de verantwoordelijkheden bij het organiseren van kermissen wordt op tal van plaatsen in Nederland op dezelfde wijze gevoerd. ,,Veel gemeenten organiseren een kermis. Ze moeten hun eigen vergunning aanvragen, zelf maatregelen opleggen en handhaven. Ze moeten een drempel over om dat in coronatijd te doen.’’

Lubach hoopt dat de zomerkermis in Stad doorgaat. De kermisbranche die ongeveer duizend exploitanten telt, staat het water aan de lippen. ,,Normaal gesproken hebben we in Nederland vijftig kermissen per weekend. Tussen half augustus en half september zelfs zeventig. Nu zitten we door corona nog niet eens op tien.’’

Uitwijken naar buitenland

Het gevolg is dat steeds meer exploitanten door hun buffers heen zijn en steeds moeilijker aan hun financiële verplichtingen kunnen voldoen. Lubach: ,,Het zwaarst is het voor de bedrijven die grote investeringen hebben gedaan. Denk aan miljoenenattracties als reuzenraden. Meerdere groot vermaakzaken wijken uit naar landen waar de coronamaatregelen minder streng zijn.’’

‘Versobering cultuur als kermisbranche kapot gaat’

In Brabant, dat het kermismekka van Nederland wordt genoemd, zijn veel kermissen geannuleerd. ,,Wat veel mensen nog niet in de gaten hebben is dat kermissen nauw verbonden zijn aan traditionele feesten als de Zuidlaardermarkt en de ganzenmarkt in Coevorden. Ze staan voor saamhorigheid en leefbaarheid. Als de kermisbranche kapotgaat, doet dat afbreuk aan prachtige feesten voor het volk en daarmee een cultuur die alleen maar versobert’’, aldus Lubach.

Nieuws

Meest gelezen

menu