Creatieve broedplaats Winschoten viert het vierde Zuiderveen Festival: 'Oost-Groningen is gewoon fantastisch'

In een paar jaar tijd heeft het kunstenaarscollectief Artgard een oude boerderij bij Winschoten omgetoverd tot een creatieve broedplaats. Dat werd zaterdag gevierd met de vierde editie van het Zuiderveen Festival.

Bandjes, biertjes, hamburgers en een beetje regen: de vierde editie van het Zuiderveen Festival bij Winschoten.

Bandjes, biertjes, hamburgers en een beetje regen: de vierde editie van het Zuiderveen Festival bij Winschoten. Foto: Duncan Wijting

Een wand van bont beschilderde oude caravans en zeecontainers rijst op rond het kleine maar intieme festivalterrein. Normaal is dit het domein van kunstenaar Pet van de Luijtgaarden en zijn Artgard-collega’s. Maar eens per jaar gooien ze het erf open voor een festival met bandjes, biertjes, burgers en lang leve de lol.

‘Alles loop hier door elkaar heen en is aardig voor elkaar’

Het was precies de sfeer die Van de Luijtgaarden trof toen de Utrechtse kunstenaar vijf jaar geleden voor het eerst kennismaakte met Oost-Groningen. Dat was tijdens Expeditie Blauwestad, een zomerfestival langs het Oldambtmeer bij Winschoten. ,,Iedereen is hier relaxt en open. Jong en oud, mensen uit de regio en uit de Randstad: alles loopt door elkaar heen en is aardig voor elkaar.’’

Expeditie Blauwestad is inmiddels verdwenen, maar Van de Luijtgaarden bleef. Binnen een jaar na die eerste kennismaking vond hij de boerderij aan het Zuiderveen, de streek tussen Winschoten en Oude Pekela. Dat huurt hij nu met de stichting Artgard (vrij vertaald: kunsttuin), een gemeenschap van pakweg twintig creatieve geestverwanten.

‘Spiegelpaleis’ van 200.000 cd’s en andere afvalkunst

Hier heeft de Utrechter de ruimte voor zijn kunst. Daarin draait alles om onze consumptie- of eigenlijk wegwerpmaatschappij. Van de Luijtgaarden maakt installaties van de dingen die wij dagelijks afdanken. En dan niet een paar spulletjes, maar duizenden tegelijk: van eindeloze reeksen speelgoedpoppetjes tot een ‘spiegelpaleis’ van 200.000 cd’s.

,,Ik wil de absurde massaliteit laten zien’’, verklaart Van de Luijtgaarden zijn werk. Winschoten kwam precies op het goede moment. ,,In Utrecht verhuisde ik telkens van kraak- naar antikraakpand. Het was uiteindelijk niet meer te doen om al die verzamelingen steeds weer mee te slepen.’’

Boerderij stampvol met verzameling verzamelingen

Aan het Zuiderveen heeft hij zijn indrukwekkende verzameling verzamelingen nu allemaal onder één dak, keurig gerangschikt bij elkaar. Op de deel van de boerderij heeft hij daar installaties mee gecreëerd in oude caravans: de ene gevuld met antieke elektronica, de volgende met geborduurde schilderijtjes van de klassieke zeeman-met-pijp.

Zijn caravaninstallaties kan Van de Luijtgaarden zaterdag niet laten zien. Bezoekers mogen op grond van de coronaregels niet naar binnen. De kunstenaar heeft er vrede mee, hij is allang blij dat de gemeente Oldambt ook voor dit tweede coronajaar groen licht heeft gegeven voor het festival. Op voorwaarde dat er niet meer dan honderd bezoekers tegelijk op het terrein zijn.

Eerste rang op ‘vip-tribune’ van afgedankte autostoelen

,,Maar dat is hier geen enkel probleem’’, zegt hij met een armzwaai over het royale, zij het nogal modderige terrein. ,,Het is balen dat het weer zo tegenzit, maar dat kan gebeuren.’’ En ook daar hebben ze een creatieve mouw aan gepast, met onder meer een provisorische ‘viptribune’: een rijtje afgedankte autostoelen onder een partytent. ,,Zit goed hoor!’’

Artgard heeft ambitieuze plannen aan het Zuiderveen ,,We wilden er eerst een afvalmuseum van maken: het ‘museum van de overvloed’’’, zegt Van de Luijtgaarden. ,,Maar Winschoten ligt toch net iets te afgelegen om daar genoeg publiek voor te trekken. Nu gaan we het uitbouwen tot een broedplaats en kleinschalig evenemententerrein.’’

Utrechter op zijn plek: ‘Oost-Groningen is gewoon fantastisch’

De Utrechter is ervan overtuigd dat het gaat lukken. ,,Oost-Groningen is gewoon fantastisch. Het lege landschap, de mensen, de bijzondere geschiedenis van sociale strijd en het communisme. Vanaf het allereerste moment dat ik hier kwam, voel ik me helemaal thuis.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Oldambt
menu