COA vraagt gemeente Stadskanaal om komende jaren asielzoekers op te vangen. Komen er twee nieuwe opvanglocaties?

Het azc in Musselkanaal. Het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) wil het platgooien omdat het sterk is verouderd. In plaats daarvan moeten twee nieuwe, maar kleinere azc's in de gemeente komen, hoopt het COA. Foto: Harry Tielman

Het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) heeft de gemeente Stadskanaal gevraagd om 10 jaar langer asielzoekers op te blijven vangen en twee nieuwe opvanglocaties te realiseren. De huidige overeenkomst tussen de gemeente en het COA eindigt in september 2023.
Lees meer over
Stadskanaal

Het COA hoopt twee nieuwe opvanglocaties in de gemeente Stadskanaal te kunnen realiseren. Het huidige asielzoekerscentrum aan de Brink in Musselkanaal is van het COA, maar verouderd. Bij de heropening in 2020 werd voor drie miljoen euro verbouwd aan het pand. Toen was al duidelijk dat er of nog meer in het pand geïnvesteerd als dat na drie jaar nog steeds gebruikt zou worden.

Het huidige azc gaat plat en zou plaats moeten maken voor een nieuwe locatie met ruimte voor 200 mensen. Daarnaast hoopt het COA dat de gemeente mee wil zoeken naar een geschikte locatie voor een tweede opvangplek, waar evenveel asielzoekers gehuisvest kan worden. Dit kan een bestaand of nog te bouwen pand zijn.

‘Druk op Musselkanaal is groot’

Die tweede locatie moet ergens in de kern van Stadskanaal komen. Dat betekent niet persé dat die in het centrum komt, maar wel in het dorp zelf en niet in bijvoorbeeld Onstwedde of Mussel, zegt COA-woordvoerder Jacqueline Engbers. Het COA maakt landelijk bij bouwwerkzaamheden gebruik van ‘mantelovereenkomsten’ met zeer grote aannemers. ,,Zij huren als het kan ondernemers uit de buurt in.’’

Het college heeft al laten weten open te staan voor het verzoek van het COA. ,,De vraag naar langdurige opvangcapaciteit is in heel Nederland groot, daarin willen we onze verantwoordelijkheid nemen’’, zegt wethouder Marc Verschuren. ,,We hebben goede ervaringen met het azc in Musselkanaal. Wel is de druk op het dorp groot en daarom bekijken we of het mogelijk is hetzelfde aantal asielzoekers als nu op te vangen in straks twee locaties in de gemeente Stadskanaal.’’

Toekomst

Momenteel worden er in het azc in Musselkanaal asielzoekers opgevangen die kans maken op een verblijfsvergunning. Dit zal zo blijven als de gemeente en het COA besluiten het contract te verlengen. Bij twee nieuwe locaties wordt rekening gehouden met het mogelijk huisvesten van andere doelgroepen als er minder plekken voor asielzoekers nodig zijn of een toekomstige herbestemming.

Volgens Engbers kunnen dat bijvoorbeeld studenten of spoedzoekers zijn, mensen die door uitzonderlijke situaties per direct een dak boven hun hoofd nodig hebben. Bijvoorbeeld mensen die hun huis zijn uitgezet, mensen die wel werken maar geen woning kunnen betalen of ex-gedetineerden. Of het COA de panden dan verhuurt, kan Engbers niet zeggen. ,,Maar wij zijn natuurlijk sowieso geen vastgoedbedrijf.’’

Ook zijn de plannen nog te pril om iets te kunnen zeggen over de faciliteiten van het pand, het azc in Ter Apel heeft bijvoorbeeld een school voor vluchtelingenkinderen. ,,Dat moeten we allemaal nog afstemmen. We gaan binnenkort inloopbijeenkomsten houden.’’

Nieuws

menu