'Leren van wijsheden​ van een 110-jarige uit Leek.' Burgemeester Ard van der Tuuk blikt terug op 2021

Burgemeester Ard van der Tuuk in het feestelijk versierde dorpscentrum van Marum. Foto: Koos Bijlsma

Net als het grootste deel van 2020 stond ook 2021 voor burgemeester Ard van der Tuuk van Westerkwartier voor een belangrijk deel in het teken van corona. We blikken met hem terug.

Waar bracht u in 2021 meer tijd door: op de burgemeesterskamer van het raadhuis in Grootegast of op de zolderkamer van uw woonhuis in Niebert?

,,De meeste vergaderingen waaraan ik deelneem, zijn helaas digitaal. Het antwoord is dus: op mijn zolderkamer. Mijn vrouw Anja en ik wonen sinds april trouwens met veel plezier in Niebert. We genieten geweldig van de omgeving en de fantastische mensen die wonen in Niebert en de rest van het Westerkwartier.’‘

Hoe erg houdt corona ook het Westerkwartier in de greep?

,,Laten we vooral niet denken dat het virus aan ons voorbij gaat. Onze buurprovincies Friesland en Drenthe kampen met relatief hoge besmettingscijfers. Dat heeft een negatieve invloed op onze cijfers die met gemiddeld twee tot drie corona-gerelateerde sterfgevallen in onze gemeente per week ronduit zorgelijk zijn. De vaccinatiebereidheid in het Westerkwartier is gelukkig goed. Inmiddels heeft 86 procent van de inwoners zich gevaccineerd. Dat is bovengemiddeld.’‘

Wat voor jaar was 2021 voor u als burgemeester?

,,Vooral als burgervader wil je tussen de mensen staan. Door alle beperkingen vanwege corona mis ik die contacten. Ik probeer 100-jarigen en paren die 60 of 65 jaar getrouwd zijn, zoveel mogelijk te bezoeken. Als er op dat moment niet te veel mensen in huis zijn, gaan die bezoeken door. Een mooie herinnering hield ik over aan mijn bezoek eerder dit jaar aan de 110-jarige Ebeltje Boekema-Hut die woont in wooncentrum Vredewold in Leek. Zij is nog altijd scherp van geest. Als ik bij haar op bezoek ben, voel ik me even weer een jong ventje.’‘

Wat bleef u bij van deze ontmoeting?

,,Deze 110-jarige mevrouw maakte in haar leven twee wereldoorlogen mee en andere heftige gebeurtenissen. Zij benadrukte hoe belangrijk familiebanden voor haar zijn, hoe ze nog altijd geniet van de omgeving waarin ze woont én de psalmen die ze vanuit haar geloof dagelijks nog altijd meezingt. In de akelige pandemie die we met z’n allen doormaken, kunnen we van die wijsheden van haar denk ik veel leren.’‘

We gaan op naar de verkiezingen. Het CDA wil een wethouder van geluk. Goed idee?

,,Ik vind dat een interessante gedachte. Hoewel ik het idee heb dat het huidige college van B en W met instemming van de gemeenteraad, al stevig zijn best doet om de mens/burger in het beleid centraal te stellen. Een ‘wethouder van geluk’ is mogelijk een manier om hieraan nog wat extra accent te geven?’‘

In 2022 gaat Westerkwartier haar derde jaar in als herindelingsgemeente. Hoe beoordeelt u de eenwording?

,,Ik spreek regelmatig bestuurders uit andere fusiegemeenten. Hun ervaring is dat het doorgaans zes tot zeven jaar duurt voordat alle pijn die met een herindeling gepaard gaat, verdwenen is. Naar mijn gevoel heeft Westerkwartier dat punt nu al bereikt. Dat komt denk ik doordat dit gebied vanouds een natuurlijke samenhangt vertoont.’‘

Hoe blij bent u als burgemeester van PvdA-huize met het nieuwe regeerakkoord?

,,Dat er een akkoord ligt, doet me goed. Dat werd tijd ook. Blij ben ik met de Lelylijn die er komt. Deze nieuw aan te leggen spoorlijn tussen Groningen en de randstad gaat ervoor zorgen dat we hier in het Noorden meer gaan profiteren van de dynamiek van de randstad. De Lelylijn gaat echt verschil maken. Dat is ook het geval als het onverhoopt niet lukt om een station te realiseren in Leek. Hoewel het Westerkwartier er volop voor gaat dat de nieuwe spoorverbinding ook halthoudt in onze gemeente. Wat nog wel ingewikkeld wordt, is de financiële bijdragen die van de noordelijke gemeenten wordt gevraagd om de Lelylijn te realiseren.’‘

Een regeerakkoord dat kortom niet louter rozengeur en maneschijn ademt?

,,Helaas zijn de kortingen op het gemeentefonds op een gemeente als de onze ook nog niet van tafel. We moeten er rekening mee houden dat onze gemeente vanaf januari 2023 minder geld krijgt toebedeeld uit Den Haag. Westerkwartier en andere gemeenten lopen zich het vuur uit de sloffen om dit probleem op te lossen. Maar helaas is die oplossing er nog niet.’‘

Nieuws

menu