Ondernemers betalen een miljoen euro huur aan de gemeente Groningen om in een vervallen schoolgebouw in Vinkhuizen hun werk te doen. En straks worden ze op straat gezet

Dit vervallen pand huist zo'n 150 creatieve bedrijfjes en ondernemers. Foto: Geert Job Sevink

Zo’n 150 bedrijfjes en bewoners van culturele broedplaats Backbone050 in Groningen staan aan het einde van dit jaar op straat. ,,Moet dit nu echt verdwijnen?’’ vraagt initiatiefnemer Sherlock Telgt van Backbone050 zich af.

Hij heeft een utopie, zegt hij. ,,Laat deze oude school vol culturele en maatschappelijke initiatieven nog 10 jaar staan. Tegen die tijd staat cultuurcentrum De Oosterpoort leeg. Dan kunnen we daar mooi in.’’

Het zou passen bij de stad Groningen die zich graag afficheert als City of Talent waarin de creatieve sector hoog staat aangeschreven. De gemeente voert een actief stimuleringsbeleid voor culturele broedplaatsen in navolging van grote steden in de Randstad en bijvoorbeeld Eindhoven.

De ruggengraat van Groningen

,,We willen startups en broedplaatsen tot bloei laten komen en we willen de kwaliteit en kwantiteit van hun huisvesting borgen’’, zo staat zwart op wit in door de gemeenteraad formeel vastgesteld beleid. ,,De gemeente wil dergelijke broedplaatsen faciliteren, aanjagen en verbinden.’’

Creatieve broedplaats Backbone050 (ruggengraat van Groningen) is in 2014 in het leven geroepen door onder meer Telgt die zag dat talent de stad verliet. ,,We moeten er voor zorgen dat talenten zich hier ontwikkelen, dat er sprake is van kruisbestuiving, maar dan moet je wel betaalbare ruimtes hebben’’, vond hij.

Ruim 1 miljoen euro huur voor vervallen school

Na lang wachten nam Backbone050 z’n intrek in leegstaande scholengemeenschap De Vinkenborg, in Vinkhuizen. Twee jaar lang zaten ze er voor niks, sinds 2016 betaalt Backbone050 huur aan de gemeente. ,,In vijf jaar hebben we 1 miljoen euro huur aan de gemeente betaald. Daar komt nog minstens zo veel overheen voor gas, water en licht.’’

Eenvoudig is het niet om quitte te draaien, zegt Telgt die Backbone050 op vrijwillige basis draait. Bovendien verkeert het gebouw in erbarmelijke staat. Hij merkt weinig van de gemeente als aanjager of van diens faciliterende rol.

Woningbouwplannen

De gemeente laat weten dat Backbone050 al twee jaar huurverlenging heeft gekregen en dat daarover geen onduidelijkheid bestaat. Verlenging zit er niet in, zegt woordvoerder Manon Hoiting. ,,Het is een oud pand dat feitelijk af is. Gebruik na 2022 is niet wenselijk en kan alleen als er fors geïnvesteerd wordt.’’

Ze laat verder weten dat de gemeente graag meedenkt met de onderhuurders van Backbone050 over vervangende huisvesting. Een aantal wijkgerelateerde initiatieven die er onderdak had, is al verkast naar een nieuwe plek. Backbone050 moet wijken voor woningbouwplannen in Vinkhuizen-Zuid.

Tijdelijkheid: goed voor eigenaar, fnuikend voor gebruikers

Cultureel ondernemer Karina Bakx zorgde van 2010 tot 2015 dat leegstaande winkels in de binnenstad van Groningen een invulling kregen door er tijdelijke winkels in onder te brengen. Vorig jaar deed ze ongeveer hetzelfde, maar toen namen kunstenaars hun intrek in leegstaande panden.

Ze herkent het verhaal van Backbone050. ,,In de stad is geen ruimte meer voor lokale, maatschappelijke of culturele initiatieven nu ze moeten concurreren met ketens uit Amerika en met projectontwikkelaars. Initiatieven met sociale waarde hebben bijna geen bestaansrecht meer, nu alles draait om financiële waarde. De creatieve industrie is verbannen naar de rand van de stad.’’

Ze wil geen rol meer spelen in tijdelijke oplossingen. ,,Die tijdelijke invulling van leegstaande panden is handig voor de eigenaar, maar voor de gebruikers is het fnuikend. Vroeger kregen krakers een pand nog wel eens in handen, denk aan het Grand Theatre of het ORKZ. Dat kan niet bij anti-kraak.’’

Reageren? marijke.brouwer@dvhn.nl

Nieuws

menu