'Nederlandse' tanks voor Oekraïne: topwapen of rijdende doodskist?

Nederland levert aan Oekraïne negentig tanks van het type dat dit jaar een beroerde reputatie opliep. Tal van video’s lieten het beruchte ’duveltje uit een doosje’-effect zien: bij een treffer explodeert de T-72 en wordt de geschutskoepel tientallen meters de lucht in geblazen. Een fatale ontwerpfout, maar de tank is door een reeks aanpassingen wel veiliger geworden, zeggen kenners.

Een Russische T-72 tank in Ivanivka in het noorden van Oekraïne. FOTO ANP / HH

Een Russische T-72 tank in Ivanivka in het noorden van Oekraïne. FOTO ANP / HH

Volgende maand moeten ze al inzetbaar zijn in Oekraïne, de negentig T-72 tanks die Nederland samen met Tsjechië inkoopt. De tanks maken ongeveer een derde uit van een nieuw militair steunpakket ter waarde van 120 miljoen euro. „Zo beschikt Oekraïne over de uitrusting die het land nodig heeft om, ook op de lange termijn, Russische agressie tegen te gaan”, twittert Nederlands hoogste militair Onno Eichelsheim.