Reitse Heerze stopt als coördinator voedselbank Assen. ‘Ik heb dit werk altijd met volle inzet gedaan, maar het is mooi geweest’

Reitse Heerze, hier naast de oud-secretaris van de Voedselbank Hart van Drenthe, Aaltje Pol. Foto: NDC Mediagroep

Ruim vijf jaar lang is Reitse Heerze een vertrouwd gezicht bij de Voedselbank Hart van Drenthe als coördinator van het uitgiftepunt Assen. Maar op 31 december stopt hij ermee. In januari wordt de Assenaar 70 jaar en Heerze wil meer tijd voor zichzelf vrijmaken. ‘Ik heb dit altijd met volle inzet gedaan, maar dat betekende wel dat ik er veel uren per week mee bezig was.’

In september 2016 nam Reitse Heerze de taak van coördinator bij het uitgiftepunt in Assen op zich. ‘Na de dood van mijn vrouw wilde ik iets omhanden hebben. Ik heb daarvoor lange tijd als manager in ‘regelfuncties’ gezeten. Zoals bij Anholt, in verzorgingstehuizen in Roden en Peize en de Wijde Blik. Altijd in de zorg, ja. Nu wilde ik eens een andere doelgroep, maar wel op het sociaal maatschappelijke vlak. En de Voedselbank was zo’n mooi initiatief, waar ik mijn ‘regeltalent’ volop kon benutten. Het is ook heel dankbaar werk, ik vond het van begin af aan erg leuk om te doen.’

Heerze zegt terug te kijken op een geweldige tijd. ‘Met een prachtige groep vrijwilligers die ik mocht aansturen op het uitgiftepunt. Van het kratten vullen, de vrachtwagenchauffeurs tot aan de schoonmaakploeg.’

Corona

De laatste twee jaar wordt beheerst door corona. De voedselbank werkt met enthousiaste, maar veelal kwetsbare vrijwilligers bij wie het virus grote lichamelijke schade zou kunnen aanrichten. De ruimte van het uitgiftepunt aan de Brunelstraat bleek niet ‘coronaproof’ te zijn, dus begon een zoektocht naar een nieuw onderkomen. Dat werd tijdelijk gevonden bij iWerk aan de W.A Scholtenstraat, waarna het definitieve, huidige pand aan de Zeilmakerstraat werd betrokken. Heerze, lachend: ‘Toch iets positiefs in een negatieve periode: dit pand is de beste ruimte die we ooit hebben gehad.’

De vaste vrijwilligers kiezen in deze tijd echter (nog steeds) voor veiligheid en blijven thuis. Heerze had en heeft echter wel een bepaalde groepsgrootte nodig om de roosters rond te krijgen. ‘Gelukkig krijgen we veel steun van vrijwilligers van andere organisaties, zoals Vaart Welzijn.’

Armoedecijfers

Het uitgiftepunt in de Drentse hoofdstad bedient momenteel zo’n 240 huishoudens. Maar dat zouden er, afgaande op de armoedecijfers in Assen, veel meer moeten zijn. En gezien de alarmerende inflatie die op ons afkomt, groeit dat aantal waarschijnlijk alleen maar. Heerze denkt dat schaamte een grote rol speelt en de gang naar de voedselbank tegenhoudt. Die wordt door veel mensen toch gezien als een soort ‘nederlaag in het leven’. De coördinator knikt. ‘En denk erom: mensen die hier gebruik van maken, willen liever niet gezien, laat staan herkend worden.’

Clemens Otto, fractievoorzitter van 50PLUS in de Asser gemeenteraad – die zelf ervaring heeft met het gebruik moeten maken van de voedselbank – opperde onlangs dat het ‘anoniem’ levensmiddelen op kunnen halen bij de supermarkt wellicht drempels weg zou halen. Via afspraken met de supers of middels een pasjessysteem, zoals een ondernemer in Rotterdam heeft ingevoerd. Wethouder Jan Broekema beloofde in Assen deze mogelijkheden te gaan bekijken.

Confronterend

Ook Heerze ziet wel iets in deze methodes. ‘Want hier in de rij staan, ter plekke intakegesprekken moeten voeren… Heel confronterend. En mensen zelf de boodschappen op laten halen bij de winkels – al dan niet onder begeleiding van onze vrijwilligers - heeft ook voor een uitgiftepunt voordelen. Want denk erom dat pandhuur, de energierekening en auto’s flink in de papieren lopen. Hoe dan ook, hierover nadenken is prima. Want wat je ook verzint, het uiteindelijke doel is optimale voorwaarden te scheppen zodat je álle mensen die het nodig hebben ook bereikt.’

Opvolger

Een opvolger voor Heerze heeft het bestuur van de Noord-Drentse voedselbank nog niet gevonden. En de tijd begint nu toch wel te dringen, beseft ook Heerze. ‘Eén ding is zeker: 31 december is mijn laatste dag in de voedselbank. Voor een korte periode daarna is er genoeg kennis en kunde binnen het huidige team om mijn vertrek op te vangen, maar het is wel zaak dat er snel een nieuwe coördinator komt. Waar die aan moet voldoen? Nou, hij of zij moet in elk geval een sterke betrokkenheid hebben bij de voedselbank en de doelgroep en een groot verantwoordelijkheidsgevoel richting het vrijwilligersteam. Zo liet ik bijvoorbeeld de dames nóóit alleen in het pand staan. Een beetje sfeer maken hoort er ook bij en ja, je moet bereid zijn er toch een hoop tijd in te steken. Ik was er zelf 12 tot 16 uur in de week mee bezig. Maar als je het net zo leuk vindt als ik, doe je dat eigenlijk zonder na te denken.’

Of hij het gaat missen? ‘Ik denk het wel, vooral de mensen binnen het team. Eén van de vrijwilligers is 85 jaar! Geweldig toch?! Ik zal heus nog wel eens langskomen hoor, maar ik vind het nu wel mooi geweest. Nu wil ik een fietsmiddagje kunnen plannen zonder erover na te hoeven denken of ik daar überhaupt wel tijd voor heb.’

Super Saturday deels afgeblazen

De Voedselbank Hart van Drenthe heeft de ‘Super Saterday’, die voor 11 december op het programma staat, deels afgeblazen.

Onder de huidige ‘besmettings-omstandigheden’ acht de voedselbank het niet verstandig dat leden van de Rotary- en Lions bij Jumbo- en Albert Heyn-vestigingen gaan staan flyeren. Reitse Heerze: ‘Uren in een winkel flyeren, dat gaat nu niet. En dat buiten doen… Dan gaat het effect van de actie weg. Dus doen we dat nu maar op een later tijdstip, als het wel kan.’

Particulieren en bedrijven kunnen op 11 december nog wel langskomen bij de uitgiftepunten in Assen, Gieten, Beilen en Zuidlaren om daar van 10.00 tot 16.00 uur levensmiddelen af te geven.

Nieuws

Meest gelezen

menu