Weer streep door Nieuwjaarsduik Assen. En gezocht: nieuwe organisatie

Eddy Hedemann en Henri Ploeg kunnen ondanks de afgelaste Nieuwjaarsduik nog wel lachen. Robbert Willemsen

Er komt, na de afgelasting van vorige keer, ook deze jaarwisseling geen negende editie van de Nieuwjaarsduik in de Baggelhuizerplas in Assen. Er zijn door corona, zo zegt Henri Ploeg namens de organisatie, teveel onzekere factoren. ‘Omdat we nu eenmaal behoorlijk wat tijd nodig hebben om alles rond de duik te regelen en de juiste mensen te mobiliseren, konden we het risico niet nemen dat het evenement op het laatste moment toch geen doorgang kon vinden. Dus hebben we vorige week besloten de Nieuwjaarsduik 2022 af te gelasten.’

Dat er vorige week tevens een streep werd gezet door de nationale Nieuwjaarsduik in Scheveningen, sterkte Ploeg alleen maar in de beslissing om de duik in de Drentse hoofdstad te cancelen. De organisatie van Scheveningen houdt wel weer een ‘online duik’, waarbij deelnemers blikjes zeewater kunnen bestellen, om die vervolgens voor de camera over zichzelf leeg te gieten.

Wrevel

Assen had vorig jaar een soortgelijk digitaal alternatief, maar daar ziet Ploeg deze keer van af. ‘Dat was best grappig hoor, maar het hield met slechts 20 deelnemers niet over. Bovendien merk ik dat het vorige keer nog wel als ‘leuk’ werd ervaren om naar digitale alternatieven te zoeken, maar ik merk dat mensen corona nu wel beu zijn en alternatieven voornamelijk wrevel opwekken. Dan kun je het maar beter niet doen.’

Dat betekent ook dat de huidige organisatie een tweede lustrum van de Asser Nieuwjaarsduik niet meer mee zal maken. Henri Ploeg en Luc Rengers stoppen ermee. Ploeg; ‘Wij hebben het destijds opgepakt, omdat de toenmalige organisatie ermee ophield, Omdat er geen opvolgers gevonden werden, dreigde de Asser Nieuwjaarsduik te sneuvelen. Dus hebben wij het toen opgepakt. Kijk, we hebben het met veel plezier gedaan, maar merkten wel dat de organisatie voornamelijk op een paar schouders terecht kwam en dan hoofdzakelijk op de mijne. En ik heb straks andere werkzaamheden, waar ik meer ruimte voor nodig heb, en verlaat tevens de Asser politiek om wat meer tijd vrij te maken voor thuis. Vandaar dat ik het stokje door wil geven aan anderen.’

Onbevredigend gevoel

Ploeg houdt er toch een wat onbevredigend gevoel aan over om zó te vertrekken. ‘Want eigenlijk had ik dit jaar willen gebruiken om eventuele opvolgers enthousiast te maken. Ik had hen dan ook kunnen ‘inwerken’ en een beetje kunnen laten meekijken bij en snuffelen aan de activiteiten rond en tijdens de duik. Bovendien hadden we dit jaar voor het goede doel de oogziekte Retinitis Pigmentosa uitgezocht. Een persoonlijk best emotionele keuze, omdat een van mijn loopmaatjes bij AAC ’61, Eddy Hedemann, daar aan lijdt. Hij kan daardoor steeds minder en ‘mijn’ laatste duik zou een soort ode aan Eddy geworden zijn. Helaas kan dat dus ook niet doorgaan.’

Gezocht: nieuwe organisatie Asser Nieuwjaarsduik

Henri Ploeg is naarstig op zoek naar mensen, die de organisatie van de Asser Nieuwjaarsduik over willen nemen. ‘Het is best een behoorlijke klus, maar het hele draaiboek voor de duik ligt al klaar. En als de gebruikelijke partners Unox, de gemeente Assen, Stichting Phusis, Univé en de duikers weer mee willen doen, is dat al een hele stevige basis.’

Daarnaast, geeft Ploeg aan, is het geld (1000 euro) van STILA, dat bedoeld was voor deze jaarwisseling, al overgemaakt. ‘Ik hoop dat we dat geld mogen bewaren voor de volgende editie. Als er dan nóg een bedrag wordt toegekend, heeft de nieuwe organisatie tevens voldoende financiële armslag om er iets moois van te maken. Ik hoop echt dat het lukt nieuwe mensen te vinden, want het zou eeuwig zonde zijn als de Asser Nieuwjaarsduik ophoudt te bestaan.’

Geïnteresseerden kunnen contact opnemen met Henri Ploeg via de mail: [email protected]

Leven met RP: ‘Je moet van steeds meer dingen afscheid nemen’

Als er één persoon is die het jammer vindt dat de Nieuwjaarsduik Assen niet doorgaat, is het Eddy Hedemann (56) wel. Het ingezamelde geld voor het goede doel zou dit keer zijn voor onderzoek naar de oogziekte Retinitis Pigmentosa (afgekort RP), een erfelijke, progressieve aandoening waar Hedemann door is getroffen. ‘En niet alleen het geld voor onderzoek zou belangrijk zijn geweest, ook de aandacht ervoor.’

Retinitis Pigmentosa (PR) komt bij één op de 4000 Nederlanders voor. Het begint bij klachten wat betreft afnemend zicht en kan eindigen in zeer slechtziend -of zelfs blindheid. Hedemann is in een fase beland dat de ‘kokervisie’ (als de ‘zijkanten’ binnen het gezichtsveld wegvallen) hem dermate parten speelt dat hij bijvoorbeeld zijn passie, hardlopen, niet meer kan beoefenen.

Vreemde valpartijen

‘Het begon ermee dat ik steeds vaker vreemde valpartijen had. Ook kreeg ik last van nachtblindheid. Achteraf waren dat de eerste symptomen van RP. Die diagnose werd zo’n tien jaar geleden gesteld door mijn arts. Aan de ene kant vielen daardoor veel vraagtekens weg, anderzijds was het een enorme schok. Want dit is niet te behandelen en wordt alleen maar erger.’

Zijn wereld wordt daardoor letterlijk steeds kleiner. Zo heeft Hedemann zijn hele leven gesport en maakte de Assenaar ruim tien jaar deel uit van een hechte loopgroep van AAC’61. Dat heeft hij moeten opgeven. ‘Ik liep altijd graag lange afstanden. Marathons. Mijn langste afstand was 170 kilometer, hoewel dat veelal wandelend ging. Hardlopen was voor mij een middel om mijn hoofd leeg te maken, tot rust te komen. Ik ga dat enorm missen.’ RP heeft een onvoorspelbaar verloop en Hedemann hoopt dat de aandoening bij hem zó langzaam vordert, dat hij in elk geval zijn kleinkinderen nog kan zien. Hij zegt nu vooral ‘levend verlies’ te ervaren. Levenslange rouw die mensen ervaren wanneer zij getroffen worden door een chronische ziekte of beperking, waarbij het verdriet altijd kan oplaaien, verwacht of onverwacht.

Afscheid

Want als je leven zó ingrijpend verandert, zegt Hedemann… Ja, dat doet pijn. ‘Je moet dus van steeds meer dingen afscheid nemen, zoals van sport, maar op den duur ook van fietsen en autorijden. Ook mijn werkzaamheden moet ik aanpassen en dat alles heeft vervolgens ook sociale consequenties. Natuurlijk maakt me dat verdrietig, maar ik leef ook volgens het principe ‘pluk de dag!’ Ik denk niet teveel na over de toekomst, maar leef ‘in het moment’ en wil daar zoveel mogelijk van genieten. Nu het nog kan.’

Volgende generaties

En als het dan toch over de toekomst moet gaan: Hedemann hoopt van ganser harte dat de generaties na hem wél voor RP behandeld kunnen worden. ‘Maar voorlopig is deze ziekte nog ‘te klein’ om er voldoende onderzoeksgeld voor vrij te maken. Vandaar dat het zo jammer is dat de Nieuwjaarsduik in Assen niet doorgaat, het had RP in elk geval onder de aandacht kunnen brengen. Nou ja, bij dezen dan!’

.

Nieuws

Meest gelezen

menu