Alleen op reis gaan, stoppen met de pil, wel of niet daten. Renske en Carleen vertellen alles over het leven van de jonge single vrouw

Renske (links) en Carleen schrijven over alles wat met het single leven te maken heeft. Foto: Marleen Annema

Eind 20, begin 30 en na jaren weer single. Was het hele huisje-boompje-beestje-gebeuren eerst nog heel dichtbij, nu lijkt het verder weg dan ooit. Maar is dat eigenlijk erg? Redacteuren Renske (32) en Carleen (28) kwamen erachter dat dat wel meevalt. In het nieuwe magazine MEER, dat vanaf eind deze maand online en bij de krant verschijnt, delen zij hun ervaringen met elkaar en met de lezer.

Carleen: ,,Wat gaan we doen?’’

Renske: ,,Toen wij elkaar een paar maanden als collega’s van het nieuwe magazine leerden kennen, kwamen we er al gauw achter dat we best veel met elkaar gemeen hebben. Allebei rond de 30, allebei weer single na een lange relatie, allebei plannen om alleen op vakantie te gaan, allebei voor het eerst alleenwonend in een eigen huis...’’

Carleen: ,,Onze exen hebben zelfs dezelfde naam.’’

Renske: ,,Inderdaad! Door al die overeenkomsten was het ook niet gek dat we heel veel dezelfde verhaalideeën hadden. Misschien moeten jullie eens met elkaar praten, tipte de coördinator bij wie we onze ideeën pitchten. En dat werd een vruchtbaar gesprek. We besloten om al die verhalen die we met de lezer willen delen, ook met elkaar te delen, en er een serie van te maken.’’

Carleen: ,,De naam hadden we ook al snel: Meer dan alleen. Want alleen zijn heeft nogal een negatief imago. En daar moeten we wat ons betreft vanaf. We vinden dat de maatschappij nogal is ingericht op basis van het traditionele gezin en het hebben van een partner. Wie een partner heeft profiteert bijvoorbeeld van belastingvoordeel en een huis kopen in de overspannen huizenmarkt heeft meer kans van slagen als je met zijn tweeën bent.

Ook een voorbeeld: de communicatie tijdens de lockdown-persconferenties waarin de maatregelen gericht waren op ‘het huishouden’, ervan uitgaande dat elk huishouden uit meerdere personen bestaat. Uit die taal blijkt gewoon dat het traditionele gezin nog altijd als een soort hoeksteen van de samenleving wordt gezien. Terwijl dat hopeloos achterhaald is.

De single verdient meer aandacht en een betere positie in de maatschappij, een beter imago. Niet alleen de single trouwens, er zijn zoveel verschillende manieren om je leven vorm te geven, denk maar aan studentenhuizen, gebroken of samengestelde gezinnen, mensen met latrelaties. We willen laten zien dat je leven ook compleet zijn zonder dat traditionele ‘perfecte plaatje’.’’

Renske: ,,Single zijn wordt in mijn beleving nog vaak bestempeld als eenzaam of zielig, terwijl dat helemaal niet zo hoeft te zijn. Dat is óók wat we met deze serie willen overbrengen. Er zijn genoeg singles die bewust alleen blijven. Dat doe ik nu ook en dat wil ik (eerst) ook zo houden.’’

Carleen: ,,Waarom?’’

Renske: ,,Mijn laatste relatie duurde bijna negen jaar, op mijn 31ste werd ik weer vrijgezel. De gedachte dat je er weer alleen voor staat, vond ik in het begin heel spannend en confronterend. Nu vind ik het juist heel fijn om alles alleen te doen en heb ik geen behoefte om mijn leven met iemand te delen. Investeren in mezelf vind ik op dit moment in mijn leven het belangrijkst.

Hoe ging dat eigenlijk bij jou?’’

Carleen: ,,Ik ben nu ruim een jaar single, na een relatie van acht jaar en acht maanden. In juni 2020 ging dat uit, in augustus ben ik verhuisd. Toen voelde het pas alsof mijn nieuwe leven echt ging beginnen.’’

Zelfstandigheid en alleen-zijn

Renske: ,,En hoe bevalt het single leven tot nu toe?’’

Carleen: ,,Ik vind de zelfstandigheid die ik het afgelopen jaar heb ontwikkeld heel waardevol. Het alleen-zijn heeft me veel over mezelf geleerd. Ik was al goed in alleen-zijn, maar ik ben er nog beter in geworden. Toen ik deze zomer in mijn eentje op Ibiza was en een wandeling langs kliffen en de zee maakte heb ik zelfs met m’n frontcamera een filmpje van mezelf opgenomen om voor altijd vast te leggen hoe ik me op dat moment voelde: onafhankelijk, vrij en zó gelukkig. En ik kon me niet herinneren dat dat gevoel zo sterk was toen ik nog samen op reis ging.

Maar ik vind ook dat je veel over jezelf kan leren in de context van andere mensen. Toen ik begon met daten een paar maanden geleden, wist ik daar nog niks over, want ik had dat nog nooit gedaan. Ik kwam erachter dat ik eigenlijk nog niet precies wist wat ik leuk vind, wat ik zoek, wat ik wil. En nu, door met verschillende soorten mensen af te spreken, andere verhalen te horen, andere levenservaringen, verschillende persoonlijkheden te leren kennen, kom ik daarachter en werk ik tegelijkertijd aan mezelf. Ik denk wel dat het helpt dat ik zo blij ben om nu single te zijn, daardoor weeg ik niet te zwaar aan het daten en zie ik het vooral als nieuwe ervaringen.’’

Renske: ,,Zelfstandigheid vind ik verreweg het grootste voordeel aan single zijn. Als je alles weer alleen moet doen, dan leer je jezelf opnieuw kennen. Wie ben ik, waar sta ik voor, wat wil ik en hoe wil ik de rest van mijn leven inrichten? En je eigen routine, dat vind ik ook heel prettig. Ik kan doen en laten wat ik wil. Dit klinkt misschien heel kinds, maar ik kan eten wat ik wil, naar bed wanneer ik wil. Heel spannend is dat in de realiteit trouwens niet, want mijn weekmenu bestaat veelal uit kip, rijst en broccoli en ik lig vaak om 22.00 uur al op één oor.’’

Carleen: ,,Had je dat ook al kunnen doen toen je 21, 22 was? Had je toen ook al zo zelfstandig kunnen zijn of komt het ook echt met de latere leeftijd? Ik denk zelf dat ik toen wel onzekerder was dan nu. Dus ik denk dat 28 zijn wel meehelpt en dat dit best een goede tijd is om single te zijn.’’

Renske: ,,Ja en nee.’’

Carleen: ,,Waarom niet?’’

Verwachtingen vanuit de samenleving

Renske: ,,Ik denk dat dat een leeftijdsding is, als je ouder bent leef je veel bewuster. Dus ja, ergens is dit een mooie leeftijd om single te zijn. Ik ben nu veel zelfverzekerder dan toen ik 21, 22 was, ik weet wat ik wil en ik vind het heerlijk om alleen te zijn. Maar aan de andere kant voel ik wel een bepaalde druk gezien mijn leeftijd. Bijna al mijn vriendinnen hebben kinderen. Ik ben 32, vrijgezel en voor mij lijkt dat gezinsleven nog mijlenver weg. Die druk vanuit de maatschappij, bepaalde verwachtingen die gekoppeld zijn aan leeftijdscategorieën, die wíl ik niet voelen, maar toch sluimeren ze op de achtergrond.’’

Carleen: ,,Daar heb ik minder last van. Het zou goed zijn als die verwachting dat iedereen een gezin wil hebben, dat dat het ultieme doel is, niet als de standaard wordt gezien. En dat is volgens mij nog steeds wel zo. Ik weet nog niet of ik een kind wil, ik neig naar nee. Maar ik zou nu nog geen drastische maatregelen nemen.’’

Ik snap wel goed dat dat zo voelt als je op je 32ste na zo’n lange tijd single bent. Je had lange tijd het vooruitzicht op een leven met iemand, ook al was het niet perfect, je was nog samen. En als dat ineens weggaat, dan moet je wel weer helemaal opnieuw beginnen, als je een relatie en een gezin wilt. Dus wat dat betreft is er meer druk als je op latere leeftijd single bent en bepaalde dingen wilt.’’

Renske: ,,Maar de maatschappij moet er niet vanuit gaan dat je die dingen wilt.’’

Geen enkele ervaring of gedachte die ik ooit heb gehad is uniek

Carleen: ,,We gaan nu schrijven over onze eigen ervaringen. Waar komt die behoefte bij jou vandaan, om je eigen ervaringen te gebruiken in de verhalen die je schrijft?’’

Renske: ,,Dat vind ik een leuke manier om verhalen de wereld in te brengen, dat er een persoonlijke noot in zit. Dit is een manier van schrijven die mij ligt. Sommige dingen kan ik zelfs beter van mij afschrijven dan ze uitspreken. Ik hoop dat mijn verhalen, door uit eigen ervaring te spreken, andere vrouwen kunnen helpen. Ik hoop vooral herkenbaarheid te kunnen creëren, en dat vrouwen zich daardoor niet alleen voelen in bepaalde situaties. Hoe zit dat bij jou?’’

Carleen: ,,Ik vind het zelf altijd heel leuk om persoonlijke verhalen van mensen te lezen en luisteren, of dat nou in tekst, in een TikTok filmpje, een Youtube filmpje of in een podcast is. Ik kan me herkennen in die verhalen, ik kom erachter dat ik niet de enige ben die iets meemaakt of de enige ben die ergens mee zit. Dat kan je sterken; we doen dit samen ook al ben je heel ergens anders in de wereld.

Ik zie vaak reacties op TikTok en Twitter waarin staat: Ik kom erachter dat geen enkele ervaring of gedachte die ik ooit heb gehad uniek is. En dat is positief. Ik vind het laten zien van kwetsbaarheid ook heel waardevol. Je ziet best wel een ontwikkeling dat er bijvoorbeeld online meer kwetsbaarheid gedeeld wordt en daar ga ik graag in mee. Omdat het anderen kan helpen en jezelf ook.

En inderdaad, we kunnen singles een stem geven, omdat de single persoon ook volledig is, want dat is ook wel een ding. Ook als je single bent, ben je heel. Je leven is niet pas compleet als je een partner hebt gevonden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leven
Familie & relaties
menu