Onze eigen man in Den Haag: Arend van Wijngaarden

Arend van Wijngaarden volgt de ontwikkelingen in Den Haag met Groningse en Drentse ogen. Eigen foto

Wist u dat Dagblad van het Noorden een eigen verslaggever heeft in Den Haag? Het is Arend van Wijngaarden, die de debatten in de landelijke politiek op de voet volgt. Met noordelijke ogen. Hij legt uit wat hij doet en wat de meerwaarde is voor lezers van DVHN.

Waarom heeft Dagblad van het Noorden een eigen verslaggever in Den Haag?

,,Er speelt de laatste tijd veel in de Haagse politiek dat van belang is voor onze lezers in Groningen en Drenthe. De problemen rond de gaswinning, de asielzoekers in Ter Apel, de Lelylijn en andere spoorlijnen en wegen en het landbouwbeleid en stikstof, om er een paar te noemen. Er wordt gesproken over een groeiende kloof tussen de Randstad en het platteland. Als Den Haag niet naar het Noorden komt, moeten wij maar naar Den Haag.’’

En dat leek jou een leuke functie?

,,Nou ja, ‘leuk’ is het woord niet. Het is vooral belangrijk en interessant. Veel politieke debatten zijn oersaai en duren eindeloos en de Haagse politiek is niet echt een gezellige ‘warme’ omgeving. Er is onderling veel concurrentie tussen de verschillende politieke kampen en tussen media. Het is van belang de noordelijke punten er uit te halen en in die zin is het nuttig en bevredigend werk. Het is ook interessant omdat er heel veel verschillende onderwerpen aan de orde komen, dus je krijgt als journalist over van alles en nog wat achtergrondinformatie.’’

Is het niet erg onpraktisch dat je veel in Den Haag moet zijn? Hoe doe je dat?

,,Ik reis een paar dagen in de week heen en weer en overnacht regelmatig in een hotel. Praktisch is de trein voor die lange afstanden handiger dan de auto, want je bent zomaar zes uur kwijt heen en weer. Je kan in de trein vaak ook wel werken, artikelen schrijven, telefoneren, stukken lezen. Dat kan in de auto natuurlijk niet. Nadeel is wel dat de treinen de laatste tijd vaak uitvallen en te druk zijn om rustig te kunnen werken. Maar het is ook weer goed om als journalist mee te krijgen hoe dat gaat.’’

,,Je ziet dat de meeste Haagse journalisten de bijeenkomsten ook vaak online volgen. Ze hebben redactiekantoren in of vlakbij de Tweede Kamer, en zitten dan op hun kantoor achter hun beeldscherm alles te volgen. Dat doe ik soms dus ook vanaf mijn flex-werkplek in het Tweede Kamergebouw. Maar dat kan dus op sommige dagen net zo goed vanuit Veendam of Groningen.’’

Hoe wordt er in Den Haag tegen je aangekeken, als vertegenwoordiger van een regionaal medium?

,,Wisselend. Het is geen warm bad. Het kostte me bijvoorbeeld zeker vijf weken om een goed werkend toegangspasje voor de Tweede Kamer te krijgen. De persvoorlichters lieten me pas naar binnen na elke dag een halfuurtje wachten en pas na die vijf weken kreeg in een rondleiding door het gebouw. Collega’s van andere media kijken ook een beetje vreemd op wat wij vanuit het Noorden daar nou moeten. De meeste politici zeggen in woorden wel dat ze het zeer waarderen dat er iemand vanuit het Noorden aanwezig is en ik word ook doorgaans wel netjes te woord gestaan. Een deel is juist erg blij dat ze hun punten voor Noord-Nederland bij iemand kwijt kunnen. Maar niet iedereen; de landelijke media zijn voor de meeste Kamerleden toch echt belangrijker.’’

Wat is een goed journalistiek voorbeeld van de toegevoegde waarde van een eigen verslaggever in politiek Den Haag?

,,Dat van de 7,5 miljard euro voor spoor en wegen maar een fractie naar het Noorden ging, en dat de noordelijke bestuurders lobbyen voor het spoorknooppunt Meppel en de Nedersaksenlijn. Dat van de RegioDeals ook weinig geld in het Noorden landt. De uitlatingen van Johan Remkes over de kloof stad-platteland, en sowieso veel van de stikstofdiscussie. Samen met collega’s artikelen over de asieldiscussie en de gaswinning, de parlementaire enquete en de debatten over streekziekenhuizen en het weghalen van ziekenhuiszorg uit het Noorden.’’