Ralf Schumacher spreekt zich tijdens Jack’s Racing Day op het TT Circuit in Assen uit over de kwestie Zandvoort of Assen. 'Klopt het dat veel mensen op de fiets naar Zandvoort moeten?'

Uiteraard was hij dé celebrity van het weekeinde van Jack’s Racing Day op het TT-circuit van Assen, Ralf Schumacher. Voormalig Formule 1-coureur en broer van. Hij keek, reed en concludeerde: ,,Ik zou voor Assen gekozen hebben.’’

Hoofdgast van de dag was Ralf Schumacher, oud-F1-coureur en de jongere broer van dé Michael Schumacher.

Hoofdgast van de dag was Ralf Schumacher, oud-F1-coureur en de jongere broer van dé Michael Schumacher. Foto: Marcel Jurian de Jong

Ralf Schumacher was in feite een onderdeel van het pauzenummer in Assen. Tussen de serieuze races door wilden CEO Lee van Dam en zijn mannen van LDP (Lee van Dam Productions) er een mooi spektakel van maken voor het publiek, dat met maximaal 35.000 toeschouwers aanwezig kon zijn.

Schumacher kroop nog even in zijn oude V10 F1-bolide van Toyota, waarmee hij tussen 2005 en 2007 actief was in de Formule 1. Nee, in Assen was hij nog niet geweest. Het beviel de 46-jarige Duitser wel. ,,Mooie baan, het nieuwe asfalt heeft goed grip.”

Zandvoort of Assen?

Als voormalig Formule 1-coureur was de kwestie ‘Zandvoort of Assen’ een logische. Aanvankelijk bleef Schumacher op de vraag welke keuze hij zou maken netjes politiek neutraal. ,,Voor beide valt wel iets te zeggen. Begrijp de keuze voor Zandvoort ook wel. Ligt vlak bij Amsterdam en heeft historie in de autosport.’’

Over Assen: ,,Dit circuit zou met een paar kleine aanpassingen in bochten drie en vier prima geschikt zijn. En vooral als ik hier om me heen kijk, zelfs beter dan Zandvoort. Assen heeft ruimte, geen parkeerproblemen en er is niks mis met het circuit, met mogelijkheden voor meer publiek.”

,,Klopt het dat veel mensen op de fiets naar Zandvoort moeten? En dat de Koning of zijn zoon een rol heeft gespeeld in de keuze? Ik heb op Zandvoort geracet, het is een smal circuit. Nu ik er verder over denk, zeg ik toch: ik zou voor Assen gekozen hebben.’’

Broer van Michael en oom van Mick Schumacher

Ralf Schumacher, die tussen 1997 en 2007 Formule 1 reed, zes races wist te winnen en later nog zes jaar in de DTM reed, houdt zich tegenwoordig op in de wereld van het vastgoed. ,,En ik ben commentator en interviewer bij de Formule 1 voor de Duitse zender SKY F1. Nee, geracet heb ik niet meer na mijn afscheid in 2013. Wilde niet te lang blijven hangen in mijn oude leven.’’

Toch eist neef Mick Schumacher (zoon van Michael) nu zijn aandacht op. ,,Ja, dat is mooi natuurlijk. Na zijn succesvolle jaren in de F3 en F2 nu als rijder in de koningsklasse. Ik zie en spreek hem vaak, logisch. Of hij het goed doet? Ja, je weet dat je in de Formule 1 afhankelijk bent van de auto waarin je rijdt. En HAAS is niet de beste auto, dat weet iedereen. Hij doet het beter dan teamgenoot Nikita Mazepin en dat zegt veel.’’

Over de huidige toestand van broer Michael wilde Ralf niets kwijt. ,,Het is ‘family-policy’ daar geen uitspraken over te doen.’’

Terugkeer van het publiek

Voor het publiek, de racefans, waren het feestdagen. Van de Dutch GP Superkarts tot de Audi R8 Cup, van de MAXX Formule tot de Ford Fiesta Sprint Cup. ,,Uiteraard staan deze dagen in het teken van de terugkeer van het publiek, van de racesfeer, maar de meeste wedstrijden zijn wel zeker serieus en gaan ook over punten en ranglijsten’’, aldus Bertram Buikema, de rechterhand van Lee van Dam.

,,De organisatie van de races ligt ook gewoon bij de KNMV, de Nederlandse Motorrijders Vereniging en de ACNN, de Autosportcompetitie Noord Nederland. Wij van de LDP verzorgen de demonstraties en pauzenummers en daar zijn we al heel druk mee.’’

Buiten vergaapten veel enthousiaste toeschouwers zich aan de brullende en jankende auto’s, karts en motoren en genoten van sfeer. ,,Je kan hier zo mooi dicht bij die geweldige racemonsters komen, kan ze bijna aanraken’’, aldus een jonge fan, gekleed in een heuse raceoverall.

Dat er ook een serie bekende Nederlanders als darter Michael van Gerwen, shorttracker Sjinkie Knegt en voetbalidool Andy van der Meijde langskwamen als speciale gasten, boeide de jongeman niet. ,,Nee, wat hebben die met autoracen en zo. Niks toch? Maar wat ik wel mooi vind, is dat de Belgische voormalig wielrenner Tom Boonen hier racet in de Supercar Challenge. En Tim en Tom Coronel natuurlijk. Wel heel jammer dat Ocon niet kon komen.’’

Esteban Ocon

Wat was er met de Franse F1-rijder Esteban Ocon? De winnaar van de laatste race op de Hungaroring in Boedapest had toegezegd naar Assen te komen, maar zegde toch weer af vanwege de coronaregels. Hij zou bij terugkeer uit Nederland een dag of tien in quarantaine moeten en dat vond Ocon te gek. Maar dat detail deerde weinigen. Er werd weer geracet, er was weer publiek en dat deed het verlangen naar weer een ‘normale’ TT in 2022 alleen maar groeien.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu