Handbalster Lois Abbingh tempert torenhoge verwachtingen rond Oranje op Spelen: 'Het is geen mislukt toernooi als wij geen goud winnen'

Nadat handbalster Lois Abbingh Oranje in 2019 naar de eerste wereldtitel in de historie schoot, wordt er veel verwacht van de handbaldames op de Spelen in Tokio. Abbingh wil daar niet aan. ,,Het is geen mislukt toernooi als wij geen goud winnen’’, zegt de Groningse stellig.

Lois Abbingh in actie tegen Kari Brattset Dale van Noorwegen tijdens hun tweede ronde van het EK handbal.

Lois Abbingh in actie tegen Kari Brattset Dale van Noorwegen tijdens hun tweede ronde van het EK handbal. Foto: Ronald Hoogendoorn

Arjen Robben heeft de teen van Casillas, Lois Abbingh een paal in Rio. Robben rehabiliteerde zich door drie jaar na zijn misser in de WK-finale de winnende in de Champions League te scoren voor Bayern München. Abbingh, die bij de Spelen van 2016 bij een 23-24 achterstand in de halve finale tegen Frankrijk in de slotfase de paal raakte, wordt nu vooral herinnerd door haar rake strafworp in de laatste seconde van de WK-finale in 2019, waardoor Nederland voor het eerst wereldkampioen werd.

Abbingh, die al een leven lang bij Oranje speelt, maar nog altijd slechts 28 is, maakt zich op voor haar tweede Olympische Spelen. Die bal op de paal, vijf jaar geleden, daar zit ze niet mee, zegt ze in de Sport Noord-podcast Radio Tokio. ,,Het spookt niet door mijn hoofd. Dat soort dingen hoort bij de sport. Natuurlijk, ik baalde ervan, maar ik deed alles wat ik kon. Die laatste aanval liep niet zoals hij zou moeten lopen. Ik zag dat het bijna tijd was, dus ik moest wat doen. Als je niet schiet, kun je zeker niet scoren’’, zegt de Groningse op Cruijffiaanse wijze.

‘We zijn eerlijker en realistischer geworden in onze verwachtingen’

Het was na die Olympische Spelen dat Abbingh vond dat het team eerlijker naar zichzelf moest zijn. ,,Na het zilver op het WK van 2015 waren de verwachtingen heel hoog. Bij onszelf, maar ook bij het publiek. We zijn eerlijker en realistischer geworden in onze verwachtingen.’’

Waren de verwachtingen in 2016 hoog, na het behalen van de wereldtitel in december 2019 bestempelen velen de Oranje handbaldames als topfavoriet voor olympisch goud. ,,Wij kijken daar toch anders naar’’, zegt Abbingh. ,,Er heerst een gevoel dat als wij geen goud winnen, het een mislukt toernooi is. Zo denken wij niet. Alles moet op z’n plek vallen. Het WK was ook niet het perfecte toernooi, maar we wonnen de wedstrijden die we moesten winnen. Het zal nu ook weer op z’n plek moeten vallen. We denken niet dat we zomaar om het goud zullen strijden, al is dat natuurlijk wel ons doel. We kijken per wedstrijd hoe we ervoor staan. We willen in het toernooi groeien.’’

De voorbereiding op de Olympische Spelen verliep verre van vlekkeloos. Estavana Polman haakte af met een zware knieblessure en de terugkeer van Yvette Broch was van korte duur, omdat de cirkelspeelster zich om principiële redenen niet wilde laten vaccineren en daarom besloot af te zien van de reis naar Tokio. Daar staat tegenover dat de ervaren Nycke Groot na lang wikken en wegen besloot zich toch weer beschikbaar te stellen voor Oranje.

Tegenslagen

,,De tegenslagen die we hebben gehad, zijn een klap voor het team’’, zegt Abbingh. ,,Het besluit van Yvette om zich niet te laten vaccineren hebben we te respecteren. Het is haar keuze geweest. Daar hebben we geen felle discussies over gehad. We konden er ook niet te lang bij stilstaan, want we zaten midden in de voorbereiding op de Spelen.’’

Nederland treft in de groepsfase in Tokio gastland Japan, Zuid-Korea, Angola, Noorwegen en Montenegro. ,,De niet-Europese landen hebben we weinig zien spelen. We weten niet hoe zij zich hebben voorbereid. Van Montenegro en Noorwegen weten we natuurlijk dat het toplanden zijn.’’

Lange tijd waren de Noren de angstgegner van de Nederlandse handbaldames. ,,Ze speelden altijd hun beste wedstrijd tegen ons, terwijl het bij ons die duels vaak nét niet was’’, herinnert Abbingh zich de clashes. Maar op het WK 2019, in Japan, veranderde dat allemaal. Na een achterstand van vier punten bij rust, versloeg Oranje Noorwegen met 30-28. Abbingh had een belangrijk aandeel in die zege, waarin de Groningse met zes treffers topscorer werd aan Nederlandse zijde.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu