Zo worstelen sportclubs in Drenthe en Groningen zich door de coronatijd #19: Lacrossers in Groningen kunnen niet wachten: 'Als het maar weer mag in de Keiweek' | het grote verlangen

In onze rubriek Het Grote Verlangen tekenen we op hoe Drentse en Groningse sportclubs zich door de coronatijd heen worstelen. Hoe trainen ze, als er überhaupt al getraind mag worden, hoe houden ze onderling nog contact en hoe groot is het verlangen om hun geliefde sport weer te kunnen beoefenen? Vandaag aflevering 19: Lacrosseclub Gladiators uit Groningen.

Matthijs Prinsen oefent op het veld van Lacrosseclub Groningen.

Matthijs Prinsen oefent op het veld van Lacrosseclub Groningen. Foto: Marjorie Noë

Het merendeel van de leden van De Gladiators bestaat uit een internationale mix van jonge mannelijke en vrouwelijke studenten. De 80 Groningse beoefenaars van deze oude, snelle tactische en technische teamsport (zie kader) hebben een zware periode achter de rug. Ze konden immers hun geliefde sport niet bedrijven en vielen ook in het sociale leven in een zwart gat.

Geen laatste party

De piepjonge voorzitter Matthijs Prinsen (20) kan er over meepraten. ,,Het was voor iedereen even schakelen. We komen ook buiten de sport veel bij elkaar over de vloer en onze actieve leden hebben onderling heel veel sociale contacten. Dat werd ons keihard ontnomen door corona. De leden wilden bijvoorbeeld op de laatste trainingsdag nog een feestje organiseren, maar een dag daarvoor hoorden we dat we niet meer mochten trainen en kon het helaas niet doorgaan. We hebben toen besloten die training af te blazen, want wij beseften als bestuur ook dat je moet gaan voor de veiligheid.’’

,,Als bestuur hebben we toen ook gemerkt dat het dan moeilijk is om het te balanceren. Het is belangrijk om het voor iedereen leuk te maken, maar tegelijkertijd moet je ook de veiligheid in acht nemen. Uiteindelijk komt alles hopelijk weer goed. We missen natuurlijk nog steeds bepaalde aspecten die voor ons jongeren bij De Gladiators erg belangrijk zijn. We kunnen bijvoorbeeld geen borrels bij elkaar drinken en ook geen andere leuke activiteiten organiseren. Normaal gesproken is er bij ons altijd wel iets leuks te doen, maar dat was dit jaar volstrekt onmogelijk.’’

Frustrerend

Martin Karkossa (25), trainer en actief lid van De Gladiators kan er over meepraten. Hij denkt dat het wegvallen van de trainingen en van de wedstrijden in sociaal en sportief opzicht een fikse aderlating was voor de club. ,,De coronatijd was erg lastig’’, zegt Karkossa. ,,Ik trainde normaal gewoon mee als er iemand anders training gaf. Dat miste ik nog het meest. Voor de nieuwe leden vond ik het eveneens een heel lastig jaar. Er was nauwelijks gelegenheid om iets van deze sport te leren. Dat is toch wel behoorlijk frustrerend in deze periode.’’

Teammanager Ilse van der Weide (26) ervaart de coronaperiode vooral als een ongebruikelijk rustige tijd. ,,We hadden wel gerekend op een langere periode’’, reageert Van der Weide. ,,Maar het werd tenslotte een wel heel erg lange periode. Ik vond het na lange tijd erg saai, want het sociale leven viel helemaal in duigen. De vrouwen speelden slechts één duel en de mannen kwamen voor de competitie zelfs helemaal niet in actie. Gezamenlijk een borrel drinken was er tot ieders frustratie ook niet bij.’’

Nieuw clubhuis

De spelers van De Gladiators organiseerden voor de coronaperikelen altijd twee keer in de maand een borrelavond en elke woensdag werd er na de training een biertje gedronken op het sportcomplex. Die bezigheden behoren vanwege het virus helaas - tijdelijk - tot het verleden. Prinsen ziet na steeds meer nieuwe versoepelingen gelukkig weer licht in de duisternis. Hij hoopt dat er binnenkort in het net gebouwde nieuwe clubhuis gezamenlijk weer een biertje gedronken kan worden.

,,Gelukkig mogen we wel weer trainen. De opkomst is helaas nog niet helemaal goed en de leden van boven de 27 jaar moeten zich nog steeds aan de regels van bijvoorbeeld anderhalve meter onderlinge afstand houden. Helaas mogen we na afloop nog steeds niet samen een biertje drinken. We kijken vooral vanwege het sociale aspect met vertrouwen uit naar de oplossing van het coronaprobleem’’, aldus Prinsen.

Keiweek

De voorzitter hoopt dat het einde van de pandemie voor het aanbreken van de ‘Keiweek’ (introductie van het nieuwe studiejaar) in zicht komt. ,,Voor ons is dat belangrijk’’, legt Prinsen uit. ,,In die periode halen we namelijk altijd ongelooflijk veel leden binnen.’’

Karkossa, inmiddels afgestudeerd maar op vele fronten nog steeds actief voor De Gladiators, helpt tegenwoordig vooral bij de realisatie van het nieuwe clubgebouw. Hij is blij dat er onder voorwaarden toch weer getraind kan worden. ,,We zijn al weer een tijdje met de trainingen bezig’’, vertelt Karkossa. ,,Maar vooral voor de oudere leden is het nog steeds een heel vervelende periode.’’

Van der Weide zegt opgelucht te zijn dat de vooruitzichten hoopgevend zijn. ,,Sinds maart hebben we weer offline-activiteiten zoals een speurtocht door de stad gehad. We zijn enorm blij dat er weer getraind mag worden. Ik heb er vertrouwen in. Als ik alles moet geloven dan is iedereen in de zomer gevaccineerd en mogen we weer hopen op betere tijden. Normaal zouden we een Pinksterkamp hebben dit weekeinde, maar helaas kan dat dit jaar ook niet doorgaan.’’

KADER: Hockey in de lucht

Lacrosse is één van de oudste sporten ter wereld voor zowel mannen als vrouwen. De sport werd oorspronkelijk door de indianen in Noord-Amerika gespeeld. De indianen zagen het als een gift van de natuurgoden. Het is een soort combinatie van ijshockey en basketbal, of een soort hockey door de lucht. Vanaf 2003 wordt deze sport bij De Gladiators in Groningen gespeeld. ,,Het wordt met een zachte stuiterende bal en met sticks bij ons op kunstgras gespeeld’’, zet Prinsen uiteen. ,,Aan de sticks zitten bovenaan netjes. De verdedigers hebben longsticks en de rest speelt met shortsticks. Vooral de van oorsprong spelende hockeyers pakken deze sport snel op.’’

Blauwe plekken

Prinsen zegt ook dat er in fysiek opzicht verschil bestaat tussen de mannen en de vrouwen. ,,Voor mannen is het een zware contactsport. De mannen mogen elkaar met de stick op de handen en de onderarmen slaan. Ik heb regelmatig blauwe plekken opgelopen’’, lacht hij.

Het ledenbestand van de Gladiators bestaat voor tachtig procent uit studenten, maar er is ook een aantal volwassen Lacrossebeoefenaars actief bij de vereniging. Normaal gesproken wordt er praktisch elk weekeinde Lacrosse in competitieverband op het kunstgrasveld van de ACLO op het Zernike-complex gespeeld en twee keer in de week op maandagavond en woensdagavond tussen 20.00 en 22.00 uur staan er trainingen op het programma. ,,Bij ons is daarbij de aantrekkingskracht dat de leden zowel nationaal als internationaal altijd heel snel naar elkaar toetrekken. Dit jaar was dat uiteraard heel moeilijk, maar we hopen dat volgend seizoen alles weer normaal is’’, aldus Prinsen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu