Bekkering mag zolang hij wil bij Donar blijven

Donar zit al wekenlang in een flow. Als donderdagavond in Martiniplaza ook ZZ Leiden er aan moet geloven, staan captain Ross Bekkering en zijn teamgenoten voor het eerst dit seizoen mee bovenaan.

Donar-speler Ross Bekkering schittert wekelijks in het team van coach Erik Braal. FOTO JAN KANNING

Donar-speler Ross Bekkering schittert wekelijks in het team van coach Erik Braal. FOTO JAN KANNING

Die kon Ross Bekkering even lekker in zijn zak steken. De teamcaptain van Donar zat woensdag aan één tafel met de technische baas van de Groninger basketbalclub, Martin de Vries, om vooruit te blikken op de eredivisiekraker tegen ZZ Leiden van donderdagavond. In Martiniplaza vormt de eerste plaats in de competitie (met maximaal thuisvoordeel tijdens de play-offs) de inzet, al zijn er na vanavond nog zeven wedstrijden te gaan.

Toekomstplannen
Gevraagd naar de toekomstplannen van de Canadees, die familieroots heeft liggen in Nieuw-Buinen, antwoordde de boomlange center dat hij daar pas in de zomer over gaat nadenken. ,,Ik moet daarin ook andere zaken afwegen, zoals mijn lange afstandsrelatie die ik er al jaren op nahoud. Ik neem daar in de zomer rustig de tijd voor.’’

Prompt lag de eerste aanbieding op tafel, want De Vries bood Bekkering een contract aan voor de rest van zijn carrière. ,,Ross kan tot het eind van zijn loopbaan bij Donar blijven spelen’’, zei De Vries. ,,Vaak wordt aan mij gevraagd waarom ik spelers geen overeenkomst voor drie, vier of vijf seizoenen aanbied, maar ik kijk meer naar hoe mensen zelf in het leven staan. Ross bekijkt het van seizoen tot seizoen, maar hij weet dat hij hier altijd kan tekenen. Ik waardeer hem enorm als speler. Dat hoef ik denk ik niemand uit te leggen.’’

Rots in de branding
In zijn derde seizoen is de 28-jarige basketballer uit de Canadese provincie Alberta meer dan ooit de rots in de branding van de op dit moment zo goed presterende Groninger basketbaltrots. Donar heeft de afgelopen weken een klopjacht ingezet op de eerste plaats met een ongeslagen serie van tien competitiewedstrijden. De laatste nederlaag in de eredivisie dateert alweer van 10 december 2015, toen Den Bosch in de Groninger basketbaltempel met 71-63 te sterk was.

Bekkering schittert wekelijks in het team van coach Erik Braal. Niet alleen door zijn voorbeeldige wedstrijdmentaliteit, met de regelmatig van de klok scoort hij ook double-doubles: dubbele cijfers op zowel punten als rebounds. ,,Ik ben zelf niet zo met die cijfers bezig hoor’’, stelt de vriendelijke reus van 2.03 meter met een glimlach. ,,Het gaat mij veel meer om de teamprestatie dan om mijn eigen stats. Als groep staan wij steeds beter te spelen. Daar hecht ik meer waarde aan. Dat het met mezelf zo goed gaat is vooral een gevolg van mijn fysieke gesteldheid. Die is veel beter dan vorig jaar, toen ik echt een pechseizoen had qua blessures. Ik geniet nu van mijn fitheid.’’

Stijgende lijn
Voor Bekkering zijn de wedstrijden tegen ZZ Leiden altijd speciaal. Hij speelde twee seizoenen voor de concurrent. ,,Het is mooi om tegen ze te spelen. Ik heb daar fijne herinneringen liggen, maar ik moet zeggen dat ik sowieso altijd erg toeleef naar duels tegen tegenstanders uit de top vier van de eredivisie. Die wedstrijden hebben vaak een speciaal tintje. Het hele team kijkt er naar uit. Het zijn de duels waarin je beter wordt en stappen kunt maken.’’

Bij Donar is de stijgende lijn ingezet sinds de terugkeer van spelverdeler Lance Jeter. Hij verving Ken Brown, die niet kon bekoren. ,,Lance is de beste pointguard van de hele eredivisie’’, windt Bekkering er geen doekjes om. ,,Hij heeft veel ervaring, kent de league, de scheidsrechters, is een geweldige passer en een geboren leider. Hij controleert de wedstrijden op een geweldige manier. Zijn aanwezigheid is een groot voordeel voor ons. De resultaten bewijzen het.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu