Bondscoach Mark Emke uit Groningen is met zijn roeiers in Tokio tot paria verklaard. 'Natuurlijk is dat niet leuk. Het lijkt een Russische roulette'

Stadjer en bondscoach Mark Emke is samen met zijn roeiers in Tokio tot paria verklaard, volledig afgezonderd van de andere sporters en organisatoren op de olympische roeibaan. Reden? Er zijn inmiddels drie leden uit het roeiteam positief getest op corona. Het doet de gemoederen bij tijd en wijle hoog oplopen, maar desondanks reageert Emke vrij nuchter.

Mark Emke.

Mark Emke. Foto: SCS/Sander Chamid

,,Je hebt soms van die mensen die direct boven hun theewater raken. Wij moeten rustig blijven’’, zegt Mark Emke, doelend op een voorval waarbij zijn pupil Olivia van Rooijen betrokken raakte. De roeister uit de dubbelvier kreeg een scheldkanonnade te verduren toen zij roeiriemen uit de olympische roeiloods wilde pakken. Een Australische coach schreeuwde dat Van Rooijen moest maken dat ze wegkwam. ‘Out! Out!’, klonk het naar verluidt in het Engels. Bang dat de Nederlandse net als drie van haar teamgenoten besmet zou zijn met het coronavirus.

Emke is de coach van de Nederlandse acht en tevens als bondscoach eindverantwoordelijk voor alle mannelijke roeiers. ,,We zijn allemaal negatief getest, net als die Australiër en dan moet je niet direct gaan vingerwijzen. Hij is ook terechtgewezen. Het was een incident.’’

Een incident in een bijzondere situatie voor de Nederlandse roeiers. Al voor aanvang voor het toernooi testte een staflid positief, de uit Lytse Geast afkomstige inspanningsfysioloog Jabik-Jan Bastiaans. Vervolgens werden ook skiffeur Finn Florijn en Josy Verdonkschot, de bondscoach van de roeisters, afgelopen weekend positief getest. Naar aanleiding daarvan heeft het IOC in overleg met internationale roeibond en NOC-NSF besloten dat de Nederlandse roeiers afgezonderd worden van de andere deelnemers. Ook mogen ze niet meer mee in de bussen voor atleten.

Speciale taxi’s voor roeiploeg

,,Op de baan kunnen we ons niet helemaal vrij bewegen. We moeten ons aanpassen, maar gelukkig blijft er voor ons voldoende ruimte. We kunnen rustig bij onze boten komen en de warming-up doen we op het water in plaats van op de ergometer. We hebben een eigen gebouw met de noodzakelijke voorzieningen waar alleen wij komen. Wel is het lastiger om van de baan naar het hotel te gaan. We moeten met speciale taxi’s. NOC-NSF is bezig om daar een betere oplossing voor te vinden. Ja, de opsmuk is wel weg’’, is de nuchtere reactie van Emke.

Het zijn wegens alle coronaperikelen bijzondere Spelen in Tokio, maar dat geldt eigenlijk voor elke Spelen, vindt Emke, die voor de zesde keer op de Olympische Spelen aanwezig is. Zijn eerste keer was in 1984 als roeier in de dubbelvier. ,,Dat waren persoonlijk speciale Olympische Spelen, omdat het mijn eerste keer was.’’

Sinds 2004 was hij er elke Spelen bij als coach. „Deze zijn apart omdat we geïsoleerd moeten leven en iedereen een mondkapje op heeft. Ook bijzonder is dat we straks na afloop van ons roeitoernooi direct weer weggaan uit Japan en de andere sporten op de televisie volgen.’’

Russische roulette

De dagelijkse coronatest hoort er inmiddels bij. „Natuurlijk is dat niet leuk. Het lijkt een Russische roulette en is vooral vervelend voor degenen die positief getest zijn. In Amsterdam werden we ook al dagelijks getest. Je went eraan. Ik ben een keer meegereden met iemand vanaf Amsterdam en die testte later ook positief. Ik ben tot nu steeds negatief getest.’’

De bondscoach ziet de komende dagen ondanks al ‘het gedoe’ met vertrouwen tegemoet, hoewel het nog onduidelijk is wanneer het roeitoernooi weer van start gaat. De tyfoon die Japan nadert, heeft de programmering van het roeitoernooi op de kop gezet. ,,Wij moesten al een dag eerder onze voorwedstrijd roeien. Vandaag en morgen wordt er niet gestart. Mogelijk woensdag weer, maar veel is nog onzeker.’’

De mannen dubbelvier, regerend wereldkampioen, is favoriet voor de olympische titel. De dubbeltwee met de Groningse Aegir-roeier Melvin Twellaar (afkomstig uit Drachtstercompagnie) en zijn partner in crime Stef Broenink is ook door naar de finale en na hun snelste tijden in de series en halve finale tevens favoriet voor de olympische titel. Emke erkent dat: ,,Ze hebben in de halve finale ook wereldkampioen China ruim verslagen.’’

De acht waar Emke zelf direct verantwoordelijk voor is, heeft zich rechtstreeks geplaatst voor de finale, maar weet nog niet wie hun tegenstanders worden. Die moeten komende week nog uit de herkansing komen. ,,We hebben er ontzettend veel zin’’, aldus Emke.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Olympische Spelen
Olympische Spelen
menu