Topcoureurs tonen zich laaiend enthousiast over het TT Circuit in Assen: Het is magisch

De traditionele persconferentie voorafgaand aan de TT mondde uit in een ode aan Assen. Zes topcoureurs bewierookten de Drentse kathedraal van de snelheid in alle mogelijke toonsoorten. ,,Het is een magisch circuit.’’

Valentino Rossi heeft het hoogste woord tijdens de persconferentie op het TT Circuit. Op de voorgrond een van de grote favorieten voor het weekend, Fabio Quartararo.

Valentino Rossi heeft het hoogste woord tijdens de persconferentie op het TT Circuit. Op de voorgrond een van de grote favorieten voor het weekend, Fabio Quartararo. Foto: Marcel Jurian de Jong

Gevraagd naar wat het TT Circuit voor betekenis heeft in de wereld van de motorsport nam Valentino Rossi het voortouw. Geen wonder. Het Italiaanse wonderkind, dat inmiddels de leeftijd van 42 jaar heeft bereikt, greep tijdens zijn carrière liefst tien keer de winst in de Drentse hoofdstad en heeft van alle coureurs veruit de grootste staat van dienst op het Asser asfalt. Als klap op de vuurpijl werd The Doctor donderdagmiddag ook nog eens uitgeroepen tot ereburger van de stad.

,,Daar ben ik heel trots op, ik beschouw het als een geweldige eer’’ jubelde de negenvoudig wereldkampioen een paar minuten nadat hij de bijbehorende oorkonde in ontvangst had genomen van burgemeester Marco Out. ,,Assen is een heel belangrijke plaats voor alle rijders en niet te vergeten de fans. Het is een magisch circuit, wereldwijd waarschijnlijk het bekendste van allemaal.’’

‘Ik ben hier meestal om te werken’

Op de vraag hoe goed hij Assen eigenlijk kent, hield de Italiaan wijselijk het antwoord in het midden. ,,Het beste ken ik de baan en de paddock natuurlijk, dat is zeker’’, lachte de kersverse ereburger. ,,Meestal als ik naar Assen kom, ben ik er om te werken. Dat is nou eenmaal zo. Maar we zijn ook vaak genoeg uit eten geweest na de races. Dat was altijd erg vermakelijk. Het is een leuke stad met veel jonge mensen.’’

Vraag Rossi naar de schoonheden van het circuit en hij raakt niet uitgepraat. De coureur van Petronas-Yamaha verheugde zich donderdagmiddag al op het nieuwe asfalt dat het TT Circuit tijdens coronatijd heeft gekregen en dat hij de komende dagen aan een test mag onderwerpen. Er werd in Assen dan weliswaar een jaar niet geracet, de ontwikkelingen stonden bepaald niet stil.

,,Ik wil andere circuits niet tekort doen, want elke organisatie heeft te maken met zijn eigen historie en budgetten, maar Assen heeft het altijd geweldig voor elkaar. Het mooiste gedeelte vind ik altijd het laatste stuk, omdat je door de grote tribunes steeds het gevoel hebt alsof je door een stadion rijdt. Geweldig is dat. Maar de totale lay-out van het circuit is eigenlijk één groot feest. Ik heb hier zoveel mooie herinneringen liggen.’’

Ook Quartararo laaiend enthousiast

Ook Fabio Quartararo, de huidige leider in het wereldkampioenschap en een van de grote favorieten voor de 90ste TT, toonde zich laaiend enthousiast over het Drentse circuit. ,,Het is mooi dat er nieuwe faciliteiten en nieuw asfalt bijgekomen zijn, al was dat tijdens de laatste race in 2019 ook al zeker niet slecht. Ik ben altijd erg blij om hier te zijn en voel me veilig in Assen. Het is aboluut een van mijn favoriete circuits, samen met dat van Catalunya. Natuurlijk speelt ook mee dat onze Yamaha’s hier meestal erg goed presteren op deze baan.’’

 

Dat geldt doorgaans niet voor de Ducati’s. Misschien was dat de reden dat de Fransman Johann Zarco toch een stukje zuiniger was in zijn commentaar over Assen. ,,Waarom onze machines het hier vaak moeilijk hebben?’’, herhaalde de huidige nummer twee van het WK de vraag. ,,Misschien vanwege het kleine bochtenwerk, het vele sturen dat op deze baan vereist is, ik weet het niet. Assen is een mooi, maar ook een gecompliceerd circuit. Toch denk ik dat we podiumkansen hebben. We moeten niet op voorhand het weekend ingaan met het gevoel dat het hier moeilijk wordt, want dan hoeven we er niet eens aan te beginnen. We moeten tijdens de vrije trainingen het juiste gevoel zien te vinden.’’

Marc Marquez tempert verwachtingen

Uiteraard zijn de ogen de komende dagen ook gericht op Marc Marquez. De Spaanse meervoudig wereldkampioen heeft een lange weg afgelegd na zwaar blessureleed, maar vorig weekend op de Sachsenring was hij er ineens weer met een klinkende overwinning. Marquez deed donderdagmiddag in Assen flink zijn best om het enthousiasme over zijn comeback enigszins te temperen. ,,De zege in Duitsland betekent niet dat het lek ineens boven is’’, zei de 28-jarige Catalaan.

 ,,Ik acht de kans op voorhand niet groot dat we dat kunststukje hier in Assen zomaar even gaan herhalen. Daarvoor is de situatie nog veel te fragiel, zowel technisch met de motor als lichamelijk wat mijzelf betreft. De top tien is een realistischer doel voor deze TT.’’

De vraag die tijdens de persconferentie een beetje boven de markt bleef hangen, was of Valentino Rossi er na dit seizoen nog een jaar aan vastplakt als coureur of dat het zijn laatste optreden wordt in Assen. Hij zou zijn beslissing rond deze tijd nemen, maar Rossi liet het antwoord nog even in het midden, al zouden vele merken in de MotoGP nog graag van zijn diensten gebruik maken.

 ,,We hebben na de TT vijf weken vakantie. Die periode neem ik sowieso nog om na te denken over mijn toekomst, maar het wordt wel heel moeilijk. De passie heb ik nog wel, maar de resultaten vormen ook een belangrijke motivatie om al dan niet door te gaan.’’ De kans dat Il Dottore komend weekend voor het laatst als coureur in actie is te zien in Assen is derhalve groot.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu