Aanvoerder Dennis Borst over de selectie van volleybalteam Lycurgus uit Groningen met maar liefst tien nieuwelingen: 'Er zit veel potentie in deze groep'

Maar liefst tien nieuwe gezichten telt de selectie van Amysoft Lycurgus uit Groningen voor het komende seizoen. Het is aan hoofdcoach Arjan Taaij en zijn staf om daar een geoliede en succesvol volleybalteam van te kneden.

Niels de Vries is teruggekeerd op het oude nest.

Niels de Vries is teruggekeerd op het oude nest. Foto Jan Kanning

,,Ik heb nog niet eerder zoveel nieuwe spelers mogen verwelkomen’’, zei Taaij dinsdagmiddag tijdens de eerste officiële training in het Alfa-college Sportcentrum. ,,Het is een bonte verzameling. Ik ben optimistisch over de mogelijkheden. Het is een jonge groep. Acht hebben een contract voor twee jaar. Daar kunnen we op de langere termijn ook wat mee. Behalve de jonge talenten hebben we jongens met ervaring, zoals Steven Ottevanger die deze zomer met het Nederlands team meedoet. Niels de Vries, die bij ons is teruggekomen, heeft in Oostenrijk ervaring opgedaan. De ervaren jongens weten waar het om gaat.’’

Taaij wil met Lycurgus sneller gaan spelen. ,,Sneller spel naar de buitenkanten, links en rechts. Dat wordt een mooi leerproces voor onze jonge spelverdelers.’’ Dat zijn de van Orion afkomstige Markus Held, de broer van Stijn die lang voor Lucurgus speelde, en Tieme de Jong van Talentteam Papendal. Als diagonaal krijgt Geoffrey van Gent gezelschap van de Hongaar Marcell Pesti. De passer-lopers zijn met de Noor Bjarne Huus, Craig Ireland uit Canada, Joël Schneidmiller uit de VS en Brabander Maarten Bartels allemaal nieuw. Op de middenaanval staan naast aanvoerder Dennis Borst de aanwinsten Niels de Vries, Luuk Hofhuis en de uit Groningen afkomstige Jesper Schut. Steven Ottevanger en Jaron Spiegelaar zijn de libero’s.

Verfrissend

Borst, die met een onderbreking zeven seizoenen voor Lycurgus speelde, noemt de stevig opgeschudde selectie verfrissend. ,,Er zit veel potentie in deze groep. Het is altijd mooi hoe ze reageren. Wie is er assertief en pakt de leiding en wie is er meer teruggetrokken? Ook mooi dat we vier buitenlanders hebben. Andere culturen en achtergronden leren kennen, vind ik interessant. Met sommige jongens zijn we in Groningen al een biertje gaan drinken. Dat informeel bij elkaar zijn is ook belangrijk. Het was gelijk gezellig. Dus dat zit wel goed.’’

Hij vindt het nog te vroeg om in te schatten hoe de concurrentie in de eredivisie er voor staat. ,,Dynamo heeft met het stoppen van Maikel van Zeist en Sjoerd Hoogendoorn veel ingeleverd. Jeroen Rauwerdink is gebleven, maar traint nog maar een paar keer per week. Maar de selectie van Orion lijkt beter geworden.’’

Alle prijzen winnen

Natuurlijk is de doelstelling bij Lycurgus, dat afgelopen seizoen tegen Dynamo net naast de titel greep, weer om nationaal alle prijzen te winnen. Met de Franse topclub Tours wacht in de Europa Cup een waarschijnlijk niet te nemen hindernis. Coach Taaij: ,,Daar spelen nu ook olympisch kampioenen. De kansen om te overleven zijn niet groot. Maar we gaan alles geven. Het wordt sowieso voor ons een ervaring om verder te groeien.’’

Van de selectie was nog niet iedereen aanwezig. Ottevanger en Held zijn met het Nederlands team onderweg, terwijl de Canadees Ireland worstelde met een jetlag. Middenman Niels de Vries was er wel. Hij speelde van 2016 tot medio 2019 eerder bij Lycurgus en komt over van ZVH in Zevenhuizen, na ook nog een door de coronapandemie afgebroken half seizoen in Oostenrijk te hebben gespeeld. Zijn terugkomst heeft veel te maken met zijn vriendin, die in Groningen woont. ,,Ik heb daardoor altijd contact met Groningen gehouden. Ik kon nu gaan samenwonen. Ook heb ik inmiddels een baan bij de Gasunie.’’

Het moest niet te koud zijn

Volgens De Vries heeft hij zich ontwikkeld als speler. ,,Ik ben ook gebekter geworden. Daarnaast voel ik me relaxter. Ik ben nu in Groningen gesetteld.’’ Joël Schneidmiller wandelde afgelopen donderdag voor het eerst de stad binnen. ,,Ik wilde in Europa gaan spelen, maar het moest niet te koud zijn’’, zei de uit het Californische San José afkomstige Amerikaan. ,,Ik hoorde goede verhalen van Collin Mahan, die bij Lycurgus heeft gespeeld. Ook is het belangrijk dat iedereen Engels spreekt.’’

Jason Spiegelaar en Luuk Hofhuis konden nog niet meedoen. Spiegelaar herstelt van een schouderoperatie. Hofhuis scheurde bij een training van Talentteam Papendal vier maanden geleden zijn achterste kruisband af, maar is op de weg terug. ,,Ik wil alle prijzen winnen, ’’ klonk het al zelfverzekerd uit zijn mond.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu