De handbalmannen van E & O in Emmen raakten de nodige ervaren spelers kwijt. Maar coach Annelies Smeets ziet zat lichtpunten: 'Je ziet dat wij, als we ons spel wat aanpassen, gewoon mee kunnen doen’

Het waren geen gemakkelijke weken voor Annelies Smeets als coach van de handbalmannen van Oosting E & O. De Emmenaren raakten een half team aan ervaren spelers kwijt, van wie er onlangs nog twee in de voorbereiding op het komende eredivisieseizoen onverwacht afhaakten. Maar er wordt hard gewerkt aan een ploeg die straks toch de nodige punten kan pakken.

Annelies Smeets: ,,Onze spelers zagen tegen Hurry-Up dat ze helemaal geen kanonnenvoer waren, zoals ze eerder vreesden.''

Annelies Smeets: ,,Onze spelers zagen tegen Hurry-Up dat ze helemaal geen kanonnenvoer waren, zoals ze eerder vreesden.'' Foto Jan Anninga

Smeets, die als speelster onder meer voor DOS in Emmer-Compascuum uitkwam, zit er tijdens het gesprek allesbehalve geslagen bij. Er zit inmiddels meer muziek in E & O dan sommigen dachten. Zo werd in een oefenwedstrijd tegen buurman JD Techniek Hurry-Up, dat op het hoogste niveau in de BeNe-League handbal uitkomt, in Zwartemeer met slechts 34-30 verloren. Dat was goed voor het geslonken zelfvertrouwen.

,,We hadden voor die wedstrijd maar een handvol keren getraind’’, vertelt de coach. ,,Hurry-Up was al wat langer bezig. Maar we konden goed tegenstand bieden. Dat was echt perfect wat de timing betreft. Onze spelers zagen dat ze helemaal geen kanonnenvoer waren, zoals ze eerder vreesden. Ze konden met dit team prima handballen. Vorig jaar oefenden we ook tegen Hurry-Up en verloren eveneens met een klein verschil. Maar toen waren al die jongens die zijn vertrokken er nog bij. Nu presteerden we weer goed tegen dezelfde sterke tegenstander. Je ziet dat wij, als we ons spel wat aanpassen, gewoon mee kunnen doen.’’

Even wennen voor de toeschouwers

Het zal voor de toeschouwers, die ook in Emmen na lange tijd weer op de tribunes mogen plaatsnemen, even wennen zijn aan de veranderde samenstelling van de E & O-selectie. Zo hielden onder anderen Daniël van der Ham en Joost Verjans het voor gezien, terwijl de jonge talentvolle Brent Riksten naar Hurry-Up is overgestapt. Daar kwam in de afgelopen weken, terwijl de voorbereiding op het nieuwe seizoen al was begonnen, het plotselinge vertrek van Jens Flos (gestopt) en Jim Zengerink (vertrokken naar Houten) bij.


Volgens Smeets besloten sommige spelers te stoppen, doordat ze tijdens de coronapandemie beseften dat er voor hen meer op de wereld is dan louter tophandbal. ,,We hebben afgelopen seizoen maar één wedstrijd kunnen spelen. Toen we ook niet meer mochten trainen werd het contrast voor sommige jongens wel erg groot. Mijn spelers waren het als topsporters niet gewend om elke avond gedwongen thuis te zitten. Er ging een wereld voor hen open. Sommigen ontdekten andere leuke dingen. Ze beseften dat ze veel voor het handbal moesten laten, terwijl er door corona geen competitie was. Sommigen wilden wat anders gaan doen. Anderen stoppen omdat ze sporten in groepen met corona eng blijven vinden.’’

Worden we geen kanonnenvoer?

Smeets zag, nadat er zoveel spelers waren vertrokken, de onzekerheid in haar danig gekrompen E & O-selectie kruipen. ,,De jongens kregen tikken en vroegen zich af of ze het als team aankunnen als straks de competitie is gestart. ‘Worden we geen kanonnenvoer?’, zeiden ze. We zijn natuurlijk van vijftien sterke spelers naar acht gegaan. Maar ze vergeten een beetje dat we die acht nog wel hebben. Die zijn zeker eredivisiewaardig. We hebben nog steeds Wouter Sijpkes op het doel staan en Daan Molenbroek en Rick Wielage. We speelden goed tegen een bijna compleet Hurry-Up. Wel vliegen we het seizoen wat anders aan. Eerder was het doel de top 3 in de eredivisie. Maar als we geen gekke blessures krijgen moeten we rond plek zes, zeven kunnen eindigen in de middenmoot.’’

Verder kunnen Smeets en haar Deense assistent Henrik Bergholt voor het komende seizoen nog wat versterkingen verwelkomen. Zo speelt en traint krachtmens Lex Baas, na een jaar helemaal te zijn gestopt met handballen, inmiddels mee. En met Jorg Eising keert waarschijnlijk binnenkort een andere oudgediende terug op het E & O-nest.

Verder wil de club in zee gaan met twee Franse en Hongaarse talenten, die in het Noorden studeren en een club zochten. Ook levert de jeugdopleiding van de Emmenaren de nodige beloftevolle spelers op.

Over drie jaar waarschijnlijk in de top

,,Jongetjes van vijftien jaar hebben hun debuut gemaakt’’, vertelt de coach. ,,Ze deden het hartstikke goed. Als we deze groep bij elkaar houden, kunnen we met de talenten die eraan komen over drie jaar waarschijnlijk in de top van de eredivisie gaan meedoen.’’

Smeets, die met haar vriend Stijn Steenhuis binnenkort een nieuwe woning in Barger-Compascuum betrekt, blikt de toekomst optimistisch tegemoet. Ze heeft haar eerste succes al binnen: met de mannen van HVC uit haar woonplaats werd ze Nederlands kampioen beachhandbal.

E & O-start op 18 september de competitie uit in Rotterdam tegen Feyenoord.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu