Gamma Racing Day: Hülkenberg wil graag ‘op Assen’ racen (+video)

de GAMMA Racing Days. Foto: Kor Bakker

Het moet er toch eens van komen, de Formule 1 op het TT-circuit. De lobby is er, de schreeuw van het publiek ook. En coureurs willen ook, lijkt het. F1-coureur Nico Hülkenberg zou het toejuichen, meldt hij tijdens de GAMMA Racing Day.

Relaxed

In gezelschap van twee begeleiders betreedt Hülkenberg om twintig over tien het perscentrum op het TT-circuit. De Duitse Formule 1-rijder, momenteel tiende in de stand om het WK, ontvangt enkele journalisten apart in een kamertje. Met een brede glimlach op het gezicht schuift hij aan tafel in het kantoortje. Relaxed. ,,Het is een lekker rustig weekendje zo’’, meldt hij in vloeiend Nederlands. ,,Geen druk, alleen maar fans en andere enthousiaste mensen ontmoeten. Mensen die opgewonden worden van de geur van benzine. Dat vind ik alleen maar mooi.’’

Hülkenberg leert als kind al Nederlands. Net over de grens in Emmerik geboren racet hij al als jongen veel op kartbanen in ons land. De Pottendijk in Emmen kent hij als zijn broekzak. Met de komst van Max Verstappen in zijn raceklasse is de Duitser, die eind deze maand 30 wordt, alleen maar blij. ,,Zo spreek ik ook nog eens Nederlands. Met Max doe ik dat altijd. Is wel makkelijk, want dan weten de andere coureurs niet waarover we het hebben.’’

Michael van der Mark

Ook het circuit van Assen kent de Duitser, maar niet heel goed. In 2006 rijdt hij in de Formule 3 op het TT-circuit, maar daarna niet meer. ,,Of het geschikt zou zijn voor de Formule 1? Ik denk het wel. Misschien moet het op sommige stukken iets breder en zal er wat verbouwd moeten worden her en der, maar de ruimte daarvoor is er. Meer dan in Zandvoort. Dus ja, ik zou het zeker toejuichen als we hier in de toekomst zouden kunnen racen.’’

Michael van der Mark, naast Hülkenberg de andere grote publiekstrekker tijdens de GAMMA Racing Day, zou het wel weten: ,,Ik zou zeker komen kijken’’, zegt de topper in het WK Superbike, die afgelopen weekend weer eens de gevierde man was in Japan, waar hij met teamgenoten Katsuyuki Nakasuga en Alex Lowes de 8 uur van Suzuka op zijn naam schreef. ,,Het was geweldig’’, kijkt hij terug, voordat hij op zijn Yamaha Superbike een demonstratie rijdt.

Van alles te beleven

Naast de grote namen is er van alles te beleven in Assen. Robert Doornbosch rijdt als een luxe taxichauffeur belangstellenden rond in een F1-tweezitter. Maar niet gratis: een ritje kost 3500 euro. Tim en Tom Coronel zijn er, races worden gereden in de Formule Renault 2.0, Yamaha R3 en nog zo’n tien andere auto- en motorklassen. Publiekslieveling Bennie Streuer finisht in zijn WK-race in de zijspanklasse als vierde, met zijn nieuwe bakkenist Kevin Rousseau.

Het publiek – bijna 100 duizend toeschouwers waren er – vindt het allemaal prachtig. Henriëtte Janse (31) uit Veendam bijvoorbeeld. Met zoons Ruben (1) en Jayden (4) staat ze te kijken naar Hülkenberg, die de ‘oude’ Lotus Renault E20 het circuit op rijdt voor zijn demo. ,,Jayden vindt het allemaal geweldig’’, lacht ze. ,,Hij wil al karten maar is nog wat te jong. Maar de namen van alle TT-rijders kent hij uit het hoofd.’’

Minder plezier beleeft Klaas Swart aan zijn deelname aan de Racing Day. De in Spanje woonachtige Fries (66), die lang in Coevorden verbleef en zijn geld in de oliebusiness verdiende, doet mee in de BOSS GP, een klasse waarin voormalige F1-bolides tegen elkaar racen. In de F1-wagen waarin Mark Webber in 2004 rondreed, doet Swart op de GAMMA Racing Day mee, maar het plezier is van korte duur. Hij wordt op zaterdag hard van de baan gereden. Auto kapot, helm zelfs gescheurd. ,,De hardste crash die ik tot nu toe meemaakte’’, meldt hij daags erna. ,,De snelheidsverschillen zijn te groot in deze klasse. Echt goed opwarmen was er zaterdag niet bij, omdat er elke keer wel weer een coureur stilstaat of te langzaam rijdt. Ik ga daarom stoppen. Wat ik ga doen? Weet ik nog niet.’’ En met een lach: ,,Misschien richt ik mijn eigen klasse wel op.’’

Een fotoserie van dag 1 en dag 2 van de Gamma Racing Days kunt u hier terugvinden. Samenvattingen van alle races vindt u hier .

Nieuws

Meest gelezen

menu