Hans Nijland pikte eerder spelers als Luis Suárez en Dusan Tadic op. En nu hengelt hij een Gibraltarese prof binnen voor amateurclub HSC uit Sappemeer

,,Een vliegende kraai vangt altijd wat’’, is één van de gevleugelde uitspraken van oud-FC Groningen-directeur Hans Nijland, die tegenwoordig de scepter zwaait bij amateurclub HSC. Waar hij vroeger spelers als Luis Suárez en Dusan Tadic uit het buitenland oppikte, heeft hij als voorzitter van HSC nu ook een internationale transfer te pakken.

Niels Hartman, de buitenlandse verrassing van HSC, baant zich met de bal aan de voet een weg tussen de spelers van Kwiek.

Niels Hartman, de buitenlandse verrassing van HSC, baant zich met de bal aan de voet een weg tussen de spelers van Kwiek. Foto: Duncan Wijting

Kort voor de transferdeadline, op 30 augustus, slingerde Hans Nijland een mysterieus tweetje de wereld in. ‘Dichtbij een internationale transfer. Wat leuk’, tweette hij. Een paar jaar geleden was zo’n bericht niets nieuws. Als directeur van FC Groningen haalde Nijland iedere transferperiode wel een verrassing van buiten onze landsgrenzen. Maar tegenwoordig is Nijland voorzitter van derdeklassser HSC uit Sappemeer. Een club die vaak niet verder ‘scout’ dan Foxhol of Kolham. En nu was er dus een internationale transfer in de maak.

Buitenlandse verrassing

Om wie het ging, was nog niet meteen duidelijk. Ruim een week na het tweetje van Nijland kwam het verlossende woord. Niels Hartman, hoewel zijn naam weinig exotisch klinkt, was de buitenlandse verrassing. De Spanjaard speelde vorig seizoen voor Lynx FC in de National League, het hoogste niveau in Gibraltar en kwam in de jeugd uit voor het Spaanse Algeciras, dat eveneens op het hoogste (jeugd-)niveau acteert.

De transfer kwam ditmaal niet tot stand via een bizar avontuur dat langs dubieuze zaakwaarnemers en bedenkelijke ‘herenclubs’ leidde, maar gewoon keurig op de golfbaan, de nieuwe hobby van Nijland. In het Spaanse Estepona, nabij Málaga, ontmoette Nijland een zekere Mark Hartman. Een Nederlander die in de financiële dienstverlening werkt en al jarenlang op Gibraltar woont. ,,We hadden meteen een klik’’, herinnert Nijland zich de eerste ontmoeting. ,,Hij is helemaal voetbalgek, dus het ging over voetbal, voetbal en voetbal.’’

Waterstoftechniek

,,Ik werd op een dag gebeld door Mark’’, vertelt Nijland. ,,Zijn zoon Niels studeert iets met waterstoftechniek ofzo en zou goed kunnen passen bij de Gasunie. Ik heb toen Robbert Klaver gebeld, de oud-commercieel directeur van FC Groningen, en die heeft Niels met de juiste mensen bij de Gasunie in contact gebracht. Op 31 augustus is hij daar begonnen.’’

Nijland wist dat de jonge Hartman een aardig balletje kon trappen, dus stelde hij direct voor om hem tijdens zijn tijd in Groningen bij HSC te laten spelen. ,,Zo’n jongen is voor ons een geweldige speler. Hij heeft meegetraind en vond het hartstikke leuk.’’

Met gesloten beurzen

Toch duurde het even voordat de transfer in kannen en kruiken was. ,,De FIFA moest er aan te pas komen’’, vertelt Nijland. ,,Hij heeft nog een profstatus, dus hebben we het als het ware met een soort huurovereenkomst geregeld. Met gesloten beurzen, trouwens. Dat wil ik benadrukken. Hier bij HSC wordt niks betaald zolang ik voorzitter ben.’’

Afgelopen zaterdag debuteerde de 20-jarige Hartman bij HSC in het bekerduel met dorpsgenoot Kwiek. Met Hartman als verdedigende middenvelder won HSC met liefst 10-2. ,,Het was hartstikke leuk’’, vertelt Hartman twee dagen na zijn debuut. ,,Het is een heel gezellige groep. Ik was gewend na een wedstrijd direct naar huis te gaan, maar hier bleven we nog een poos in de kantine.’’

Niveauverschil

Hartman speelde een helft tegen Kwiek, omdat hij al enkele maanden geen echte wedstrijd meer heeft gespeeld. ,,Er is natuurlijk wel een niveauverschil met de clubs waar ik hiervoor speelde, maar ook bij HSC spelen een paar heel goede voetballers’’, zegt Hartman.

De Gibraltarese prof is nog tot de winterstop in Sappemeer te bewonderen. ,,Het is de bedoeling dat ik daarna naar de VS ga om verder te studeren’’, laat Hartman weten. ,,Tot die tijd doe ik mijn best voor HSC.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu