Herbert Dijkstra ontvangt prestigieuze Jean Nelissen Award en kondigt gelijk afscheid van de Tour de France aan

Sportcommentator Herbert Dijkstra ontving donderdagavond de prestigieuze Jean Nelissen Award voor onder meer al zijn verdiensten als wielerverslaggever in de Tour de France. Tegelijkertijd maakte de Drent bekend dat hij waarschijnlijk nooit meer zijn opwachting zal maken in zijn geliefde Ronde van Frankrijk.

Herbert Dijkstra toont in het Forum trots de Jean Nelissen Award die hem ten deel is gevallen.

Herbert Dijkstra toont in het Forum trots de Jean Nelissen Award die hem ten deel is gevallen. Foto: Jaspar Moulijn

Maar liefst 26 keer deed Herbert Dijkstra verslag van de Tour de France. Moeiteloos dreunde de 54-jarige commentator van de NOS donderdagavond in het Forum in Groningen enkele getallen op om een indicatie te geven van wat dat vak inhoudt. 88 uur in een hokje bij de finish opgesloten zitten met een collega om in honderdduizenden Nederlandse huiskamers te duiden en te beschrijven wat er gebeurt. En 7000 of 8000 kilometers aan verplaatsingen onder de banden van de auto door laten gaan om van finishplaats naar finishplaats te komen.

Geen 27ste Tour

De kans is groot dat er geen 27ste Tour de France komt voor de geboren en getogen Drent. Daarover straks meer, eerst iets over de prestigieuze prijs die Dijkstra in het Forum ontving. De verslaggever luisterde in het markante Groningse gebouw een voorbeschouwingsavond op met betrekking tot de Tour, die komend weekend van start gaat in Brest. Dijkstra was er in gezelschap van profrenster Lonneke Uneken uit Veendam, journalist Frank Heinen, oud-profrenner Rob Harmeling en presentator Erik Dijkstra. Die kondigde in de slotminuten van de sessie de daverende verrassing aan.

Met een videoboodschap van oud-premier en wielerfanaat Dries van Agt werd de prestigieuze, tweejaarlijkse prijs, vernoemd naar de in 2010 overleden oud-wielercommentator Jean Nelissen, uitgereikt aan Dijkstra. Nelissen was de man van wie hij het vak mede leerde. De kersverse laureaat van de Jean Nelissen Award is in goed gezelschap, want Evert ten Napel, de Belgische journalist Hugo Camps en sportfotograaf Tonny Strouken gingen hem voor als prijswinnaar.

Gegeten met Dries van Agt

Dijkstra toonde zich zeer vereerd en vond het schitterend dat juist Van Agt virtueel de prijs uitreikte. ,,Dan schiet er gelijk iets door mijn hoofd, want als 15-jarige heb ik een keer met hem gegeten toen ik in het voorprogramma van de Acht van Chaam reed en naast hem zat tijdens het diner. Ook heb ik een keer de Man-met-de-hamer-trofee van hem gekregen toen ik een enorme botsing had gehad tijdens de Amstel Gold Race. Dat ik nu uit handen van deze geweldige man deze Award ontvang, vind ik wel heel speciaal.’’

Ook dat het uitgerekend de Jean Nelissen-prijs was die Dijkstra ten deel viel, maakte het tot een heel bijzondere avond voor hem. ,,De kleine, grote leermeester met wie ik ontzettend veel avonturen heb beleefd. Daar kan je werkelijk waar een boek over schrijven. Wat ik met hem heb meegemaakt, is echt fantastisch.’’

Minder goed nieuws

Zoals aangekondigd had de commentator ook minder goed nieuws, want vanwege fysiek ongemak moet Dijkstra zijn carrière op een veel lager pitje zetten. Of een Tour de France er ooit nog in zit voor de Drent, vraagt hij zichzelf ten zeerste af. ,,Wat veel mensen niet weten, is dat ik de afgelopen jaren wat fysieke hobbels heb gehad. Ik heb de Tour de France steeds gedaan met zenuwblokkades. Die hadden te maken met de hevige pijnen waaraan ik leed. Die pijn komt voort uit een beschadiging die weer het gevolg is van een ongeluk. Daardoor vroegen de artsen zich al af of het wel goed voor me zou zijn om weer naar Frankrijk te gaan.’’

Het antwoord is nee. ,,De kans is niet groot dat ik ooit nog eens terugkeer in de Tour, maar de deur volledig dichtdoen is voor mij eigenlijk nog een stapje te ver. Ik weet dat er medische beperkingen zijn en het is wel dat ik er voor het eerst hardop over nadenk. Zo van, kan het eigenlijk nog wel? Vorig jaar ging het echt niet, dit jaar gaat het ook niet lukken, maar ik moet het nog officieel maken. Dat kan eigenlijk niet vanaf deze plek, want ik heb ook nog een maatje, Maarten Ducrot en een werkgever, de NOS. Bovendien blijf ik wel wielrennen doen. Het WK, de Olympische Spelen.’’

Elk nadeel heeft zijn voordeel

Zoals bijna altijd heeft elk nadeel ook zijn voordeel, want de op 13 juli geboren Dijkstra kan eindelijk eens zijn verjaardag thuis vieren met vrouw en kinderen. ,,En dat is ook wel eens leuk.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu