Hoe een jonge Pelé een verpletterende indruk maakt in het Oosterparkstadion in Groningen, maar toch wordt getrakteerd op een fluitconcert

De op 82-jarige leeftijd overleden voetballegende Pelé is enkele malen op de Nederlandse velden te bewonderen geweest. In 1959 schittert de Braziliaan met zijn club Santos in het Oosterparkstadion in Groningen tijdens een vriendschappelijk duel met Feyenoord.

Spelers van Santos, waaronder Pelé, aan het kaarten in Hotel Hofman na de wedstrijd tegen Feijenoord.

Spelers van Santos, waaronder Pelé, aan het kaarten in Hotel Hofman na de wedstrijd tegen Feijenoord. Foto: Wim van Rossem, Nationaal Archief / Anefo

Het is een schitterend tijdsbeeld. Pelé met een baret op het hoofd, die een kaartspelletje speelt in het oudhollandse interieur van Hotel Hofman, terwijl een aantal straatjochies door een raam meekijkt. Zoals een piepjonge Lionel Messi in 2005 in Enschede, Emmen en Utrecht veel bekijks trok, zo geldt dat in 1959 voor Pelé en zijn ploeggenoten van Santos in Groningen. Het jaar ervoor heeft Edson Arantes do Nascimento in Zweden op 17-jarige leeftijd de eerste van zijn drie wereldtitels gepakt en de provinciestad loopt uit voor het Braziliaanse bezoek.

Afscheidswedstrijd