Hoe het vrijgezellenfeest van Marten de Roon het leven van oud-voetballer Mark Veldmate veranderde. 'Het is de beste beslissing van mijn leven'

Mark Veldmate voetbalde voor onder meer FC Groningen, FC Emmen en Sparta. Toen hij in 2015 stopte, volgde ook voor hem het zwarte gat. Een baan als pensioenadviseur maakte hem niet gelukkig. Tegenwoordig verdient hij zijn brood als tennis- en padelleraar. ,,Het is de beste beslissing van mijn leven.’’

Mark Veldmate legt de fijne kneepjes van padel uit.

Mark Veldmate legt de fijne kneepjes van padel uit. Foto: Jaspar Moulijn

Dinsdagochtend, baantje acht. In het uiterste hoekje van de hal van Peakz Euroborg in Groningen staat padeltrainer Mark Veldmate. Tijdens een privéles leert de voormalig profvoetballer een oudere man alle slagen van het padel; de bandeja, chiquita, bajada: ze komen allemaal voorbij. Het is elf uur als Veldmate klaar is met zijn les. Hij wandelt naar de loungebank bij baan twee, legt een broodtrommel met een afbeelding van My Little Pony op een steigerhouten tafeltje en ploft tevreden neer. Hij is gelukkig. Veldmate verdient zijn geld met padel en dat had hij een paar jaar geleden niet kunnen bevroeden.

Zwarte gat