Hordeloper Nick Smidt uit Assen doet op de 400 meter voor het eerst mee aan de Olympische Spelen. 'In Tokio wil ik mijn beste race ooit lopen. Ik ga als een kamikaze'

Als kind droomde Nick Smidt uit Assen al over de Olympische Spelen. Nu gaat de hordeloper voor het eerst meedoen. ,,Ik ga als een kamikaze.’’

Olympische deelnemer Nick Smidt: ,,Van de pijnlijkste dingen leer je het meest.''

Olympische deelnemer Nick Smidt: ,,Van de pijnlijkste dingen leer je het meest.'' Foto: Neeke Smit | bewerking DVHN

Nick Smidt is in topvorm, maar heeft zijn perfecte race op de 400 meter horden dit seizoen nog niet gelopen. Dat moet dan maar binnenkort op de Olympische Spelen gebeuren, waarvoor de Asser atleet zich voor het eerst geplaatst heeft.

,,Ik heb de Spelen nu wel gehaald, maar ik ben nog niet tevreden. Voor mijn gevoel heb ik dit seizoen mijn beste race nog niet gerend. Ik ben bloedfit, maar het komt er nog niet helemaal uit. Als je met je pas niet goed bij een horde uitkomt, heb je meteen een langzamer tijd. Mijn beste tijd is nu 49,42 maar ik denk dat ik daar minimaal een halve seconde onder kan zitten.’’

De 24-jarige Drent plaatste zich niet voor de Spelen door het lopen van de olympische limiet, maar via zijn relatief hoge plaats op de ranglijst met de prestaties van 400 meter-hordelopers. Meervoudig Nederlands kampioen Smidt timmert inmiddels ook internationaal aan de weg. Zo nam hij deel aan de prestigieuze Diamond League en kwam voor Nederland onlangs uit op het EK voor landenteams, waar hij met een tweede plek de nodige punten behaalde.

Ik verklooide mijn race

,,Ik had eigenlijk de olympische limiet (48,90) willen lopen. Dat kwam er niet uit. Er is één plek waar dat nu wel moet gaan gebeuren: in Tokio. Daar waar het hoort. Het moet lukken om met een goede stabiele race op de Spelen in de halve finales te komen. Met 49,4 of 49,3 kom ik mooi een ronde verder. Daarna moet ik met 48,4 of 48,5 mijn beste race ooit lopen om met goed geluk de finale te halen. De vorm is er, dus het kan. Dan moet het maar gebeuren.’’


Belangrijk is dat Smidt, die in Assen is aangesloten bij AAC’61, maar traint bij Betty Hofmeijer in Apeldoorn, zijn race perfect uitvoert. Daar schortte het dit seizoen nog aan. ,,Mijn tweede bocht loopt nog niet zoals ik wil. Ik loop tussen de horden dertien en veertien passen, waardoor ik op dertien en een halve pas uitkom. In Roemenië op de EK kwam ik daardoor niet goed uit bij de horde. Ik wilde alleen maar dertien passen maken, maar nu stond ik stil en verklooide mijn race. Ik moest me weer op gang trekken. Dat is frustrerend: je weet dat je goed bent, maar het komt er nog niet uit. Op de Spelen moet het goed komen. Ik heb daar twee races om het te laten zien.’’

Verlies op de NK was een goede les

Op de NK in Breda moest Smidt, die drie jaar achtereen de titel op de 400 meter had gewonnen, Ramsey Angela voor zich dulden. ,,Ik kijk naar mezelf: ik maakte een fout op horde zeven en hij was die dag beter. Het was een goede les, maar van de pijnlijkste dingen leer je het meest. Het voelde of er iets van me werd afgenomen. Ik ben behoorlijk boos op mezelf geweest dat ik die fout maakte. Een wijze les voor de Spelen om die fout dan niet te maken. Daar kan ik meer aan hebben dan aan een gouden medaille op de NK.’’

Het halen van de finale in Tokio ziet Smidt al voor zich in zijn hoofd. ,,In de halve finale wil ik als een kamikaze zo hard mogelijk meegaan. Na 300 meter wil ik sowieso naast de concurrentie zitten. Op de laatste 100 kan ik met mijn vechtlust dan een aantal lopers achter me laten. Dat moet genoeg zijn om de finale te halen. Er zit met de trainingsarbeid die ik dit seizoen heb geleverd meer in dan er tot nu toe is uitgekomen. Ik word steeds beter en sterker. Dat laten de tests ook zien. Maar het moet allemaal nog op zijn plek vallen.’’

Bijzondere Spelen door corona

Als kind droomde Smidt er al van om aan de Olympische Spelen mee te doen. Nu is het binnenkort dan zover. ,,Meedoen is het hoogste op sportgebied dat je kan halen. Nu het steeds dichterbij komt, voelt het wel wat normaler dan toen ik nog een kind was. Toen was echt iets waar ik van droomde. Nu ben ik meer met presteren bezig op het toernooi zelf dan met dagdromen.’’

Het worden door de coronapandemie bijzondere Olympische Spelen met geen publiek op de tribunes en restricties voor de atleten. ,,Het wordt veel op de kamer zitten in Tokio. Het is niet de bedoeling dat we gaan rondzwerven. Zoveel mogelijk het contact vermijden met andere sporters binnen het team en van andere landen. Om infecties te vermijden. In Tokio komen ook schotten tussen de tafels in.’’

Geen vaccinatie

Smidt heeft besloten om zich niet tegen het coronavirus te laten inenten. Niet omdat hij daartegen ernstige bezwaren zou hebben: ,,Mijn vader en moeder zijn gevaccineerd. Het is mijn eigen afweging geweest. Ik behoor tot de gezondste groep. Ik wil niet dat het vaccin mogelijk invloed heeft op mijn fysieke gesteldheid. Ik ben niet anti-vaccinatie. Maar ik wil mijn immuunsysteem nu niet een klap geven met een vaccin. Mijn lichaam moet straks een topprestatie leveren. Ik weet niet of inenten gevolgen heeft voor het herstel van mijn spieren. Er is geen onderzoek naar gedaan, maar ik neem het risico niet. Ik mag daardoor straks in Tokio niet in de lounge komen en niet veel in de publieke ruimtes, maar dat maakt me niet uit. Na de Spelen ga ik met die nieuwe varianten opnieuw bekijken of ik me laat vaccineren.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu