Padel haalt het speelse jongetje boven in Sido Nijholt uit Groningen. 'Ik kan intens genieten van een bal die ik haal, ook al verlies ik daarna het punt'

In Norg werd het sterkst bezette padeltoernooi van het Noorden gespeeld. Pure reclame voor de snelst groeiende sport van Nederland en de rest van Europa.

Sido Nijholt (links) en Werner Lootsma in actie tijdens de finale van het padeltoernooi in Norg.

Sido Nijholt (links) en Werner Lootsma in actie tijdens de finale van het padeltoernooi in Norg. Foto: Jan Kanning

Na een soepele bandeja* stoomt Sido Nijholt naar het net, waar hij een chiquita* plaatst op de voeten van een tegenstander, die een bajada* hoopte te kunnen inzetten maar Nijholt uiteindelijk het punt ziet winnen met een vibora .*

Sporthit

Neem vier tennissers in vol ornaat, een squashbaan met vier glazen wanden én kunstgras, een zachte tennisbal, vier padelrackets en een stel Spaanse termen. Flink roeren, even laten staan en je hebt de sporthit van de laatste jaren: padel. Niet alleen in Nederland, waar naar schatting van de KNLTB vorig jaar oktober al zeker 30 duizend padelspelers actief waren, maar inmiddels in heel Europa. ,,Engeland, Duitsland, Frankrijk, overal in Europa gaat het gigantisch hard’’, zegt Nijholt (33). ,,Het is niet de vraag óf padel een olympische sport wordt, maar wanneer.’’

Nijholt, opgegroeid in Joure maar al jaren woonachtig in Groningen en werkzaam als padel- en tennisleraar bij Cream Crackers in Stad, kan het weten. Hij is nog steeds een van de beste padelspelers van Nederland. Nijholt was ooit nummer 4 van het land en speelde jarenlang voor het Nederlands team, maar doet het tegenwoordig iets rustiger aan: hij geeft tennis- en padelles.

Capituleren tegen de favorieten

Met zijn maatje Werner Lootsma (30), ook al Fries in Groningen, won hij het toptoernooi van de Norger Tennisvereniging, maar niet zonder veel moeite. Pas in de finale moesten Nijholt en Lootsma vol aan de bak tegen Martijn Vast en Job Geerling, twee Groningers die allebei ook al de overstap maakten van een tennis- naar een padelloopbaan, maar toen ook goed. Geerling en Vast wonnen zelfs de eerste set, maar moesten uiteindelijk capituleren tegen de torenhoge favorieten: 6-4, 3-6, 5-10.

Als geroepen voor de bond

De KNLTB, de tennisbond die padel sinds vorig jaar officieel onder zijn hoede heeft, verwacht over drie jaar 140 duizend padelleden te hebben. Die groei gaat niet ongemerkt aan het Noorden voorbij. Verschillende tennisclubs zagen hun tanende ledenaantal weer toenemen na de aanleg van een of meer padelbanen. En niet zo’n beetje ook. Wat dat betreft komt padel als geroepen voor de KNLTB, dat vorig jaar voor het eerst na decennia-lange krimp zijn ledenaantal ineens met 3 procent zag groeien. Vanwege corona, meldde de tennisbond, want tennissen bleef lang mogelijk voor sporters die hun eigen sport niet meer mochten doen, maar ook wel degelijk vanwege padel.

Goed plan

Bij de Norger Tennisvereniging (NTV) was voorzitter Roelof Smilda samen met tennisleraar Winand Hannema de kartrekker van de twee padelbanen die er sinds twee jaar liggen. Hij zag de razendsnel toegenomen populariteit van de sport en nam eerst contact op met de gemeente Noordenveld en de drie andere tennisverenigingen in die gemeente, om daarna de in padel geïnteresseerde leden mee te nemen voor een clinic in het Indoor Sports Centre in Groningen. ,,Daar kwam echt iedereen enthousiast vandaan’’, zegt Smilda. ,,Toen wisten we dat het een goed plan was.’’ In twee jaar groeide het aantal leden van de NTV vervolgens van 300 naar 450.

Vergelijkbaar lijkt het padelsucces te worden bij TV De Marsch in Eelde-Paterswolde. Padelvoorzitter Bart Buijze, aanwezig op het toernooi van NTV, kreeg het daar ook voor elkaar om twee banen aan te leggen. ,,Enthousiasme alom’’, zegt Buijze, ,,ik verwacht ook een forse groei bij ons.’’ Komende zaterdag organiseert De Marsch als aftrap een clinic met onder meer Bram Meijer, momenteel de beste padelspeler van Nederland.

Weten hoe een bal stuit

Nijholt en Lootsma waren en zijn, net als Geerling en Vast, goede tennissers. Top van het Noorden, alle vier. Zoals zoveel tennissers maakten ze de overstap naar padel. Logisch, want de overeenkomsten zijn groot. ,,Een tennisser weet hoe hij een volley slaat’’, zegt Lootsma, wiens jongere broer Niels vorige week nog het toptennistoernooi van REO won. ,,Het is natuurlijk ook een afgeleide. Maar voetballers weten ook hoe een bal stuit. Die zie ik ook heel snel stappen maken.’’

Robben en meer voetballers zijn padelfan

Zo is Arjen Robben al jaren een fervent padelspeler. Lootsma speelde ooit met hem. ,,Hij is echt goed, maar mist misschien nog net de rackethandling om echt top te zijn, maar hij is hartstikke fanatiek en een superatleet.’’

Op het toernooi in Norg speelden meer oud-voetballers padel: Erik Eleveld en Mark Veldmate liepen er bijvoorbeeld rond. Eleveld was altijd al een goede tennisser, naast zijn voetballoopbaan die hem na de jeugd van FC Emmen/sc Heerenveen bij onder meer ACV, Harkemase Boys en WKE bracht, voormalig prof Veldmate wierp zich enkele jaren terug fanatiek op eerst tennis en nu dus ook padel. In beide sporten is hij inmiddels gediplomeerd leraar. ‘’Het is geweldig dynamisch’’, is de voormalig aanvaller van MVV, Sparta, Helmond Sport, Veendam en FC Emmen enthousiast.

Speelse jongetje

,,Ik betrap me er regelmatig op dat ik gewoon tíjdens een punt al loop te genieten’’, probeert Nijholt zijn liefde voor de nieuwe sport te verklaren. ,,Als ik een lastige bal net heb gehaald en via de wand heb teruggespeeld, bijvoorbeeld. Zelfs als we het punt daarna verliezen, neem je dat gevoel niet meer weg. Het is dat speelse jochie in me dat weer terugkomt bij padel. Dat had ik bij tennis echt nooit.’’

Corona bracht ook de padelcompetitie tot stilstand, maar alles komt weer op gang. De KNLTB organiseert een voor- en een najaarscompetitie en het aantal toernooien groeit snel. Het toernooi in Norg is nu al een van de sterkst bezette van het land en wil volgend jaar een hogere status. ,,Nu komen Sido en Werner hier spelen omdat ze het leuk vinden en we in de buurt zitten’’, legt Hannema uit, ,,maar dan komen andere nationale toppers ook, omdat ze hier punten kunnen verdienen.’’

*Een bandejas is een verdedigende smash, een chiquita een korte kromme (bananen-)bal op de voeten van de tegenstander, een bajada een verrassende smash en een vibora een aanvallende slice-volley.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu