Jarig zijn in de schaatsbubbel komt Marcel Bosker van Jumbo-Visma, die meedoet aan het EK allround, goed uit: Iedereen weet wel dat ik een beetje een hekel heb om mijn verjaardag te vieren

De ongenaakbare Patrick Roest is de huizenhoge favoriet voor het goud dit weekeinde op het EK allround. Maar Marcel Bosker is zeker een medaillekandidaat.

Marcel Bosker in actie op de NK Afstanden: ,,Ik moet gewoon zo goed mogelijk schaatsen en ik zie wel op welke plek ik beland.''

Marcel Bosker in actie op de NK Afstanden: ,,Ik moet gewoon zo goed mogelijk schaatsen en ik zie wel op welke plek ik beland.'' Foto Vincent Jannink

De gedeeltelijk in Ten Boer opgegroeide Marcel Bosker weet dat zijn teamgenoot Patrick Roest van Jumbo-Visma zijn eerste Europese titel allround dit weekeinde in Heerenveen eigenlijk niet kan ontgaan. ,,Maar’’, stelt de 23-jarige schaatser, ,,je weet het nooit als Patrick foutjes maakt, kan er van alles gebeuren. Maar als hij zo goed rijdt als op het WK-kwalificatietoernooi denk ik dat Patrick gaat winnen Ik weet niet of ik nu al zo goed ben dat ik hem kan aanvallen.’’

Grote vorm

Roest, die al drie wereldtitels allround achter zijn naam heeft staan, etaleert al enige tijd dat hij in grote vorm verkeert. Zo kwam hij op het laaglandijs van Thialf in een sensationele race dicht in de buurt van het wereldrecord op de 10.000 meter. Voor Bosker, die op de mondiale vierkamp al eens brons won, rest tijdens het EK allround waarschijnlijk de strijd om de overige medailles.

Nadat Bosker zich eerder door een slechte 5000 meter niet wist te kwalificeren voor de WK afstanden leek het EK allround hem nog gestolen te kunnen worden. Nu de teleurstelling wat is weggezakt denkt hij daar anders over. ,,Het WK afstanden is gewoon de belangrijkste wedstrijd. En daar doe ik straks in februari op mijn afstand niet aan mee. Maar een allroundtoernooi is voor mij superbelangrijk. Ik ben blij dat ik na drie jaar weer aan zo’n kampioenschap kan meedoen. Voor mij persoonlijk is dit EK haast nog belangrijker dan het WK afstanden. Maar ik snap dat zowat iedereen om mij heen daar anders over denkt.’’

Niet goed genoeg

De zoon van de oud-schaatsers Henriët van der Meer, afkomstig uit Smilde, en Ronald Bosker uit Loppersum, verklaart zijn teleurstelling nadat kwalificatie voor de WK afstanden mislukte. ,,Als je op de 5000 meter net tweetiende tekortkomt voor plaatsing, ga je niet blij naar huis. Want anders ben je geen sportman. Ik heb die race achteraf niet meer geanalyseerd. Er ging niet echt iets fout, maar het was niet goed genoeg.’’

Bosker heeft zich goed op het EK voorbereid. ,,Op de kortere afstanden heb ik me in de trainingen meer beziggehouden met mijn start. De 500 meter is ontzettend belangrijk. Als ik daar drietiende op mis, wordt het een lastig verhaal. Wat mijn inhoud op de langere afstanden betreft, zit het wel goed.’’

Nauwelijks wedstrijden gereden

Bosker vindt het lastig om zijn kansen op het EK allround in te schatten. Zo hebben veel internationale concurrenten vanwege de coronapandemie nog nauwelijks wedstrijden gereden, terwijl de Nederlanders toch al wat toernooien achter de rug hebben. ,,Ik weet niet hoe rijders uit andere landen ervoor staan. Er zijn twee grote buitenlandse concurrenten: Sverre Lunde Pedersen (Noorwegen, red.) en Bart Swings (België). Als ik geweldig rij zou ik tweede kunnen worden. Maar als dat niet zo is en ik schaats wel vier heel goede races, dan ik ook zomaar als vierde of vijfde eindigen. Ik moet gewoon zo goed mogelijk schaatsen en ik zie wel op welke plek ik beland. Daarom zeg ik nu niet dat ik ontevreden ben als ik geen tweede word. Al zou een zilveren medaille zeker kunnen.’’

Net als de andere schaatsers zit Bosker vanwege de coronapandemie in een strenge bubbel, waarin hij wekenlang afgesloten van de buitenwereld in een hotel in Wolvega verblijft. Andere gasten zijn er niet welkom en de schaatsers mogen er alleen uit voor de trainingen en wedstrijden in Thialf. ,,Het bevalt prima’’, klinkt het nuchter. ,,Het hotel is hartstikke groot. Ik vermaak me op zich wel. Je mag naar buiten om te wandelen. Als je geen andere mensen tegenkomt mag dat. Maar ik doe geen dingen die niet mogen. Ik zoek de grens niet op, want ik heb geen zin om te worden geschorst, zodat ik niet meer mag meedoen. Dat zou stom zijn.’’

Vreemde sfeer

Bosker noemt de sfeer vreemd tijdens de trainingen. ,,Normaal maakte ik nog wel eens een praatje met schaatsers uit andere landen, maar iedereen vermijdt elkaar. Ze zitten in hun eigen landenbubbels in de bubbel. Iedereen houdt drie meter afstand.’’

Hij is dinsdag jarig in de schaatsbubbel en dat komt het eigenlijk wel goed uit, want het vieren van zijn verjaardag kan de in Zwitserland geboren Bosker gestolen worden. ,,Ik doe lekker mijn telefoon uit en laat iedereen bellen, haha. Iedereen weet wel dat ik een beetje een hekel heb om mijn verjaardag te vieren. Dan staat steeds de hele familie voor de deur en denk ik: hou toch op, ik ben druk bezig. Melissa (Wijfje, zijn vriendin, die ook in de schaatsbubbel zit, red.) houdt wel erg van verjaardagen. Ze zal wel een groot plakkaat op mijn kamerdeur hangen. Altijd hetzelfde gedoe. Ach.’’

Naast Bosker en Roest doet bij de mannen ook de Fries Marwin Talsma aan het EK allround mee. Tienvoudig en regerend Europees kampioen Sven Kramer ontbreekt. Hij wist zich niet te plaatsen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu