Waarom kreeg Qatar het WK voetbal toegewezen? Maakte de sjeika echt zo'n verpletterende indruk?

De campagne om het WK binnen te halen was indrukwekkend, die om het WK te mogen houden nog indrukwekkender. Een bewijs van corruptie ontbreekt, maar zelfs de ongeëvenaarde pr-machine van Qatar kreeg de verdorven geur van de toewijzing niet weg.

Vreugde bij emir Hamad van Qatar, zijn vrouw sjeika Moza bint Nasser en Fifa-voorzitter Sepp Blatter op 2 decem­ber 2010. Foto: AP/Michael Probst

Vreugde bij emir Hamad van Qatar, zijn vrouw sjeika Moza bint Nasser en Fifa-voorzitter Sepp Blatter op 2 decem­ber 2010. Foto: AP/Michael Probst Foto: AP/Michael Probst

Er heerste een opgewonden sfeer in de Messe in Zürich. Negen landen, of combinaties van landen, streden om de toekenning van het WK voetbal in 2018 en ‘22. ­Engeland vaardigde ambassadeur David Beckham af, België en Nederland stuurden Johan Cruijff en Ruud Gullit in de ring. Australië gooide bij gebrek aan voetbalvedetten topmodel Elle Macpherson in de strijd. Maar de twee topfavorieten van de avond, Rusland voor 2018 en de VS voor 2022, spanden pas echt de kroon. Ex-president Bill Clinton en acteur Morgan Freeman waren op 2 december 2010 naar de hoofdzetel van de Fifa afgereisd om de VS te steunen. Voor Rusland was de komst van toenmalig premier Vladimir Poetin aangekondigd.