Speerwerper Mart ten Berge uit Zuidlaren mikt tijdens de NK atletiek op goud en de limiet voor de Olympische Spelen. Maar na dit seizoen is de atleet van de Sperwers uit Emmen topsporter af

Met een worp van 78,22 meter zette de Drentse speerwerper Mart ten Berge de beste seizoenprestatie neer. Hoe een vinger het verschil kan maken.

Mart Ten Berge: ,,Ik sta er fysiek beter voor dan ooit. Zaterdag moet het gebeuren.''

Mart Ten Berge: ,,Ik sta er fysiek beter voor dan ooit. Zaterdag moet het gebeuren.'' Foto Jan Willem van Vliet

Speerwerper Mart ten Berge is zaterdag op de NK atletiek in Breda een belangrijke kandidaat voor een gouden medaille. Met zijn worp van 78,22 meter afgelopen weekeinde op het Westfries Atletiekgala - de beste seizoenprestatie in Nederland - liet hij zien klaar te zijn voor een derde nationale titel. De in Zuidlaren woonachtige atleet, die de afgelopen jaren regelmatig te maken had met ernstige blessures, zit weer uitstekend in zijn vel. Hij is bezig aan zijn laatste seizoen als topsporter en wil in stijl afscheid nemen.

,,Eindelijk’’, zegt Ten Berge, die lid is van de Sperwers in Emmen, over zijn verre worp. ,,Het hele seizoen klopte het net niet. Ik had het gevoel in de speer niet. Daarom heb ik mijn greep weer veranderd. Dit seizoen was ik begonnen om de speer bij het werpen zo lang mogelijk met mijn wijsvinger vast te houden, terwijl ik dat eerder altijd met mijn middelvinger deed. Ik dacht dat het nodig was om verder te werpen. Dat klopt wellicht in theorie, maar ik haalde niet de goede afstanden. Daarom ben voor het Westfries Atletiekgala weer overgeschakeld naar de techniek met de middelvinger. Ik had meteen het gevoel in de speer terug en wierp ver.’’

Olympische limiet

Zijn grote doel is om komend weekeinde op de NK de limiet voor de Olympische Spelen te werpen: 85 meter. ,,Ik sta er fysiek beter voor dan ooit. Zaterdag moet het gebeuren. Mijn 78,22 meter is een mooi begin. Ik ga zeker proberen om die 85 meter en de Spelen te halen.’’ Ten Berge, wiens zus Danien als speerwerpster op de NK ook een medaillekandidaat is, heeft een persoonlijk record van 79,92 meter.


Hij wilde vorig jaar al een gooi doen naar deelname aan de Spelen, maar had uiteindelijk geluk dat die vanwege de corona-epidemie werden uitgesteld tot deze zomer. Omdat zijn urinebuis door littekenweefsel geblokkeerd was geraakt, moest de Drent in 2020 onder het mes. ,,Ik was een vent van 100 kilo, maar raakte 15 kilo aan spiermassa kwijt’’, vertelt hij. Wekenlang lag hij noodgedwongen op de bank met een katheder in de buik. Het was een wonder dat een verzwakte Ten Berge vorig jaar op de NK nog een bronzen plak won. ,,Dat was echt ongelofelijk met het lijf dat ik toen had.’’

Inmiddels heeft de speerwerper over zijn fysieke gesteldheid dus niets meer te klagen. Wel had hij er nog beter voorgestaan, zo stelt hij, als de KNAU (Koninklijke Nederlandse Atletiek Unie) in coronatijd zich soepeler had opgesteld. ,,Door corona mocht ik niet binnen trainen in de hal op Papendal, wat we normaal regelmatig doen. De bond werkte niet mee. Er werd gezegd: als we jullie toelaten moeten we daar iedereen toelaten. Net of er zoveel speerwerpers van een hoog niveau in Nederland zijn. Als we voor de corona-epidemie een keer in de twee weken binnen in de hal op Papendal trainden, waren we altijd maar met ons drieën: mijn zus, mijn vader als coach en ik. Ik denk dat de KNAU niet meewerkte omdat ze ons niet veel kans geven om de Spelen te halen. De bond heeft minder op met technische nummers.’’

Erg koud

Buiten trainen was door de weersomstandigheden lang geen optie. ,,Het was afgelopen winter nog eens erg koud. Buiten voelde je je handen niet meer.’’ Mede door het gebrek aan trainingsfaciliteiten kwam Ten Berge met de speer vaak niet boven de 74 of 75 meter uit. ,,Dat wijt ik aan het gebrek aan mogelijkheden om te trainen.’’

De Drent wil zijn sportcarrière goed afsluiten. Want na dit seizoen is het voorbij. ,,Dit is in mijn laatste jaar. Het liefst sluit ik af met de Spelen, de Nederlandse titel en een nationaal record. Maar in september is het voorbij. Ik zou fysiek nog wel langer kunnen doorgaan, maar als topsporter zit je altijd in een keurslijf. Je moet er veel voor laten: geen alcohol, gezond eten en op tijd naar bed. Ook kun je niet overal naartoe als je uitgenodigd wordt. Je sociale leven is beperkt. Je wilt jezelf altijd sterker en fitter maken. Ik wil meer vrijheid om die andere dingen wel te kunnen doen. Nee, ik ga niet uit de band springen, haha. Ik word niet zo dik als Maradona en blijf wel sporten, lekker fietsen.’’

Ten Berge zet met anderen het bedrijf Kwiekstee op. ,,We gaan onderzoeken waaraan bewoners in Drenthe sociaal, mentaal en fysiek behoefte hebben. Daarna brengen we ze in contact met mensen die hen kunnen helpen. Ik heb er veel zin in.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu