Zo spatte de meisjesdroom van Sherida Spitse uit Emmen uiteen: 'Er zijn weinig woorden die kunnen beschrijven hoe ongelofelijk pijn dit doet'

Het was een blinde ambitie van Sherida Spitse om uit te blinken op de Olympische Spelen in Tokio. Ze kwam dinsdag van een koude kermis thuis.

Sherida Spitse.

Sherida Spitse. Foto: ANP

Maandag op de training blesseerde de 31-jarige voetbalster, woonachtig in Emmen, zich op de training aan haar knie. Dinsdag kwam de harde diagnose: er kan een streep door de 32ste Zomerspelen.

Dat is niet alleen een hard gelag voor Spitse zelf, ook de Oranje-leeuwinnen waren aangeslagen. Immers, Spitse is al jaren het boegbeeld van de nationale vrouwenploeg. Aan haar hand veroverden Nederlands beste voetbalsters langzaam maar zeker de wereld. Eerst de Europese titel in 2017, daarna de verloren WK-finale tegen Amerika in 2019 en nu dus een van de voornaamste gegadigden voor olympisch goud.

Spitse zelf was in eerste instantie hevig ontdaan, liet ze vanuit Japan weten: ,,En opeens spat die grote droom uiteen. Er zijn weinig woorden die kunnen beschrijven hoe ongelofelijk pijn dit doet. Topsport is mooi, maar kan zoals vandaag ook keihard zijn.’’

Woensdag spreekt Spitse haar collega’s vlak voor het duel tegen Zambia (Oranje opent het olympisch toernooi woensdag, vrijdag is de officiële opening) nog persoonlijk toe, donderdag vliegt ze terug naar Nederland.

Een van de grootheden

Spitse mag gerust een voetballegende worden genoemd. Niemand in Nederland speelde meer interlands dan zij: liefst 188 keer droeg ze het Oranje-shirt. Onlangs nog sprak ze uitvoerig met Louis van Gaal, zeer waarschijnlijk de nieuwe bondscoach bij de mannen. Dat gebeurde na de uitzwaaitraining voor de Oranje-leeuwinnen op 3 juli in Zeist. Van Gaal hield daar een peptalk voor de voetbalsters en zocht daarna Spitse op voor een persoonlijk onderhoud.

 

De situatie bij de vrouwen heeft sinds dinsdag overigens veel weg van de situatie bij de mannen. Daar viel in de aanloop naar het EK aanvoerder Virgil van Dijk weg met een zware knieblessure. Van Dijk gold als het rustpunt in de Oranje-defensie. Nederland strandde zonder Van Dijk vorige maand roemloos in de achtste finales van het EK.

‘Even omschakelen’

Vrouwenbondscoach Sarina Wiegman bediende zich als reactie op het drama rond Spitse van identieke woorden. ,,Sherida is een belangrijke speelster voor ons en een rustpunt in het veld. Dus dit is wel even omschakelen. Dit is even dramatisch voor het team en vooral voor haar. Ze heeft er zoveel voor gelaten en gedaan. Iedereen is vervangbaar, maar Sherida gaan we wel missen. Ze is een verbinder binnen het team en een echte leider op het veld. Ze houdt de boel bij elkaar.’’

Keepster Sharon van Veenendaal probeerde zich gisteren te vermannen: ,,Voor Sherida zelf is het een persoonlijk drama, maar wij hebben het er als groep ook zwaar mee. Het is gewoon een klap, zo eerlijk moeten we zijn. Sherida is zowel binnen als buiten het veld heel erg belangrijk. Maar het is een kort toernooi, we moeten de teleurstelling nu snel omzetten in extra kracht. Het is aan ons de taak dit op te vangen en zo goed mogelijk in te vullen. Sherida kon zelf al heel snel de knop omzetten van ‘ik’ naar ‘ons’, dat is knap. Als team zijn we sterk genoeg om dit een plekje te geven Zo werkt sport, zo werkt voetbal. We zijn hier met een doel. Dat doel blijft onveranderd.’’

Openingsduel nog wel bekijken

Spitse heeft toestemming gekregen om nog iets langer bij de ploeg te blijven. De voetbalster van Ajax kan het duel met Zambia (vanmiddag 13.00 uur Nederlandse tijd) vanaf de tribunes bekijken en vliegt een dag na de wedstrijd met ADO Den Haag-keeper Barbara Lorsheyd, die stand-by stond, terug naar Nederland.

,,Ik ben blij dat dat is geregeld”, aldus Spitse, die het team bovendien nog gaat toespreken. ,,Dat verhaal heb ik al in mijn hoofd zitten. De groep was er wel stil van, toen ze hoorden dat ik wegviel. Een aantal meiden had het er heel moeilijk mee. Ik heb eigenlijk ook nooit blessures. In 2016 heb ik voor het laatst een interland gemist, maar dit is wel even wat anders. Nederland doet met de voetbalsters voor het eerst mee aan de Olympische Spelen. Daar wil je bij zijn. Hopelijk kan ik over drie jaar bij de volgende Spelen alsnog mijn olympische debuut maken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Olympische Spelen
Voetbal
menu