Ongekende luxe voor REO: beste Nederlandse tennissers naar Roden door corona

Botic van de Zandschulp, één van de toppers die naar Roden komt. Foto: ANP

Het is een deelnemersveld waar de tennisfan zijn vingers bij aflikt. Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor, de nummers 2 en 3 van de Nederlandse ranglijst, maken binnenkort hun opwachting op de banen van REO in Roden. Dankzij corona kent het jonge viersterrentoernooi een ongekend sterk deelnemersveld.

Eigenlijk ontbreekt alleen Robin Haase, nog steeds de nummer 1 van het land, nog. Maar ook de komst van de Hagenaar sluit Matthijs Goldberg, toernooidirecteur van het REO StaanArbo NRT**** niet helemaal uit. ,,Hij heeft een bericht gestuurd dat hij iets anders heeft, maar dat kan geen ander toernooi zijn, want die zijn er niet in die week. Dat geldt ook voor Igor Sijsling, de nummer 4. De rest van de top 10 speelt bij ons. Echt geweldig.’’

De oorzaak van dat sterke veld is – uiteraard – corona. Vanwege de pandemie zijn voorlopig alle internationale proftoernooien nog afgelast en dus moeten ook de vaderlandse toptennissers het op toernooien als in Roden doen. ,,Voor het geld komen ze denk ik niet’’, zegt Goldberg, ,,al zal de 1000 euro die ze hier kunnen verdienen een mooi meegenomen zijn. Die topspelers hebben de afgelopen maanden natuurlijk ook nauwelijks inkomsten gehad.’’

Twee spelers uit de mondiale top 2000

Met Van de Zandschulp, die in 2016 nog Robin Haase versloeg in de finale van het NK, en collega-Davis Cup-speler Griekspoor heeft REO twee spelers in huis uit de mondiale top 200. Jongens die normaal gesproken Grand Slams als Wimbledon en Roland Garros afreizen en het hele jaar op buitenlandse proftoernooien vertoeven. Ook mannen als de nu als 4 e geplaatste Jesper de Jong, die vorig jaar nog de SportStroom World Tennis Tour in Haren won, Jelle Sels en Guy den Heijer spelen vooral internationale proftoernooien.

Goldberg houdt een paar wild cards achter de hand voor het geval Haase en Sijsling zich alsnog melden voor het toernooi, dat in de week van 3 tot en met 9 augustus wordt gehouden. Tim van Rijthoven, de nummer 5 van Nederland, meldde zich afgelopen week ook al nadat de inschrijving was gesloten. Hij kreeg een van de 6 wild cards en werd als derde geplaatst.

Twee andere wild cards waren nodig om de plaatselijke tennistoppers Sander en Jarno Jans toegang te verschaffen tot het hoofdtoernooi. Ongekend, want de Jans-broers, met beide een plek ruim in de top 100 van Nederland, zouden in een normale editie gewoon op basis van hun ranking geplaatst zijn voor het hoofdtoernooi. Dat gebeurde wel met Max Houkes uit Sleen, hij is de hoogst geplaatste noorderling, kort voor Groninger Sidané Pontjodikromo, en Niels Visker (Schildwolde) haalde met zijn 41 e plaats op de ranglijst nog nét het hoofdtoernooi.

'Bizar'

En dus moet Stijn Pel, voormalig juniorenkampioen van Nederland en de huidige nummer 44 van de ranglijst, al kwalificaties spelen. ,,Bizar’’, verkneukelt Goldberg zich. ,,Zo’n jongen wordt normaal bij de eerste vijf spelers geplaatst in het hoofdtoernooi. Dit toernooi is qua deelnemers nu al veel sterker dan het World Tennis Tourtoernooi van Haren.’’

Het met een ster minder gedoteerde vrouwentoernooi is logischerwijs iets minder sterk bezet. Maar toch heeft ook hier een absolute topper, Lesley Kerkhove-Pattinama, zich ingeschreven. Na Kiki Bertens en Arantxa Rus is zij momenteel de nummer 3 van Nederland. Ook bij de vrouwen moeten speelsters die in normale tijden zonder meer het hoofdtoernooi zouden halen, eerst kwalificaties spelen. Zoals de Zuidlarense Willie Nijborg, de nummer 67 van Nederland. Jasmijn Gimbrère (Niebert) en Annelou Nab (Emmen) haalden het hoofdtoernooi wel.

De coronacrisis brengt dan de nationale tennistop naar het fraai gelegen park aan de Roder bosrand, het nog steeds woekerende virus brengt ook kopzorgen bij de organisatie. ,,Normaal gesproken willen we natuurlijk zoveel mogelijk toeschouwers, die toptennis kunnen kijken. Nu hopen we vooral dat er niet te veel mensen op het park komen’’, zegt Goldberg. ,,Hoe we dat gaan doen, daarover zijn we nu aan het brainstormen.’’

Nieuws

Meest gelezen

menu