Ovalracen leeft weer in Ter Apel en het publiek geniet met volle teugen

Het coronavirus teisterde ook het ovalracen in Ter Apel. Gelukkig kunnen er inmiddels weer wedstrijden, zij het met maatregelen, op het ovaal van autosportstadion De Polderputten plaatsvinden. Afgelopen weekeinde genoot het publiek met volle teugen van de snelheidsduivels in hun fraaie vehikels.

De start van de National Hotrods, met voorop Jeffrey Zwiep en John van den Bosch. Daarachter Johan Sanders en Reimon Bos.

De start van de National Hotrods, met voorop Jeffrey Zwiep en John van den Bosch. Daarachter Johan Sanders en Reimon Bos. Foto: Huisman Media

Frits d’ Haan kijkt met voldoening en een brede glimlach tijdens de tweede en derde ronde van het internationaal Nederlands kampioenschap ovalracing over het fraai gesitueerde autosportstadion in Ter Apel. Op 11 juli werd de herstart door organisatie, rijders en publiek met een zucht van verlichting reeds gevierd. De voorzitter van de Stichting Noord Nederlandse Ovalracing zat de afgelopen anderhalf seizoenen vanwege het door iedereen verwenste coronavirus in zak en as. In sportief en financieel opzicht leek ovalracing een vroege dood te sterven.

Vet op de botten

,,De bodem kwam aardig in zicht’’, blikt d’ Haan terug. ,,We hadden nog wel wat vet op de botten, maar dat was wel aardig ingeteerd. We gaan het denk ik echter door de huidige situatie wel overleven.’’ Het is ook in dit raceweekeinde nog niet mogelijk om het stadion vol te krijgen, zoals zo vaak in het verleden gebeurde. Door de coronamaatregelen mag het stadion namelijk slechts voor een derde gevuld zijn.

D’ Haan is er op dit moment content mee. ,,Je kunt ook kiezen voor vaccinatie of testen’’, licht hij toe. ,,Maar dan sluit je ook mensen uit die zich niet willen laten vaccineren. We blijven optimistisch, want we weten dat we een hondstrouw publiek hebben. Daar zijn we afhankelijk van, want de kosten voor onderhoud en verzekeringen gaan uiteraard gewoon door.’’

Hele schare trouwe fans

Penningmeester Robert Dreier, die samen met d’ Haan als enig bestuurslid van de oude garde is aangebleven, stelt samen met het inmiddels weer volledige bestuur vast dat het coronavirus geen afbreuk heeft gedaan aan de ‘spirit’ van de coureurs. ,,In het vorige seizoen is er helemaal niet getraind’’, vertelt Dreier, die al vlaggend hoog op de uitkijkpost elke race begeleidt. ,,We beseffen nu dat we een hele schare trouwe coureurs hebben opgebouwd. Sterker nog: de diverse klassen op één na zijn nu beter gevuld dan in het verleden. Gelukkig zijn onze sponsoren ons ook trouw gebleven.’’

De Stichting Noord Nederlandse Ovalracing heeft er voor gekozen om een dubbel programma af te werken. Een aderlating is echter het ontbreken van een grote groep Engelse coureurs in de 2 liter Hotrodklasse. D’ Haan en Dreier betreuren dat, maar zijn realistisch. ,,In eerste instantie zou er niemand uit Engeland hier komen’’, vertelt d’ Haan. ,,Toch heeft de wereldkampioen James Morrison ons verzekerd te komen.’’

Oversteek

,,We wisten dat er redenen voor waren’’, voegt Dreier toe. ,,Door de brexit en het coronavirus is het voor de meest Britse coureurs onmogelijk om de oversteek te wagen.’’ Morris won overigens de wedstrijd om de titel National Championship 2.0 liter Hotrods niet. Hij werd verrassend verslagen door de Duitser Niklas Klaka

Mark Teuben werd de laatste kampioen van de nationale Hotrods, ook wel de ‘Koningsklasse van het ovalracen’ genoemd. Teuben werd twee seizoenen geleden enigszins verrassend op de laatste wedstrijddag Nederlands kampioen.

Nog steeds kampioen

De inwoner van Ter Apel, die dus een thuiswedstrijd rijdt, startte op de eerste racedag van dit jaar nog matig, maar inmiddels heeft hij het volste vertrouwen om in de resterende wedstrijden zijn slag te slaan. ,,Ik ben sinds twee jaar nog steeds kampioen’’, lacht hij. ,,Het was een klap dat we zo lang niet mochten rijden. Door het coronavirus konden we geen nieuwe sponsors benaderen, maar de oude sponsors zijn ons trouw gebleven. Ik heb er veel zin en vertrouwen in.’’

Teuben rijdt op de eerste dag in het voorste gelid redelijk goed, maar behaalt een slechte klassering in de tweede manche. ,,Ik werd in de muur gedrukt, maar ik concludeer wel dat de verschillen tussen de toprijders enorm klein zijn. Ik weet zeker dat ik in dit seizoen nog goede resultaten kan neerzetten.’’

Reimon Bos uit Noord-Sleen wordt winnaar van de wedstrijd in de klasse National Hotrods gevolgd door Johan Sanders uit Ter Apel. Op de derde plaats eindigt Mark Teuben.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu