Ronald Koeman in 2014 geestelijk vader van wingbacks. Toenmalig Feyenoord-trainer gooide tegen FC Groningen systeem overboord

Na de plaatsing voor de kwartfinale van het WK ten koste van de Verenigde Staten (3-1) gaat in Qatar vanzelfsprekend bijna alle aandacht uit naar Louis van Gaal, die van Oranje een vechtmachine maakte. Vanwege de hoofdrollen voor Denzel Dumfries en Daley Blind verdient echter ook een andere bondscoach – een voormalige en de aanstaande – een speciale vermelding. Als trainer van Feyenoord legde Ronald Koeman in 2014 de basis voor het bronzen WK in dat jaar én voor het huidige succes.

Ronald Koeman zag in 2014 als eerste dat Oranje succes zou kunnen hebben in een systeem met vijf verdedigers.

Ronald Koeman zag in 2014 als eerste dat Oranje succes zou kunnen hebben in een systeem met vijf verdedigers. Foto: Getty Images

Het was Koeman die voor de lastige uitwedstrijden tegen FC Groningen in maart en PSV in april het 1-4-3-3-systeem overboord gooide en in het Nederlandse topvoetbal de 1-5-3-2-formatie introduceerde. De geestelijk vader van de wingbacks liet tegen de Groningers Terence Kongolo en Daryl Janmaat in de rol van Daley Blind en Denzel Dumfries opereren.