Sprintende tandarts Leonie van Vliet uit Groningen verruilt praktijk voor Tokio. 'Nee, de tandarts is er niet. Ze doet mee aan de Olympische Spelen’

‘Met de assistente van tandarts Van Vliet. Nee, de tandarts is er niet. Ze doet mee aan de Olympische Spelen.’

Leonie van Vliet: ,,Ik verbaasde mezelf met die tijd van 11,29. De vorm is er.’’

Leonie van Vliet: ,,Ik verbaasde mezelf met die tijd van 11,29. De vorm is er.’’ Foto Neeke Smit

Dat kunnen de klanten en patiënten van Mondzorgcentrum Leek de komende weken te horen krijgen als ze een afspraak met de ‘sprintende tandarts’ uit Groningen willen maken.

De collega’s van Leonie van Vliet nemen de afspraak graag over. Want ze zijn maar wat trots op hun hardlopende praktijkgenote, die binnenkort met de 4x100 estafetteploeg naar Tokio afreist. ,,De praktijk hoeft niet dicht als ik er niet ben, want die is best wel groot’’, vertelt de 28-jarige atlete. ,,Veel patiënten weten inmiddels dat ik aan de Spelen ga meedoen. Dat heb ik niet zelf verteld, want ik ben nogal bescheiden. Maar mijn collega’s vinden het heel leuk. Ze vertellen het aan iedereen en hangen krantenknippels op. Ze leven allemaal mee. Dat is erg leuk.’’

Nerveus schoolmeisje

Dat van Vliet straks op de Spelen uitkomt, had ze voor een aantal maanden zelf niet kunnen bevroeden. Ze zit nog niet zo lang bij de selectie van het 4x100 estafetteteam, waar verder onder anderen het sprintkanon Dafne Schippers voor uitkomt. De ontwikkeling van Van Vliet, die traint bij Team 4 Mijl van coach Eddy Kiemel in Groningen, gaat als de spreekwoordelijke speer. Toch zat ze als een nerveus schoolmeisje bij de telefoon te wachten of ze al dan niet voor de Spelen was geselecteerd.


,,Ik kon het lang niet geloven dat ik naar de Spelen mocht. Het begint nu steeds meer in te dalen. Ik had van tevoren goede hoop dat ik bij het team zou zitten. Maar zo lang dat niet definitief bevestigd was, bleef het heel spannend. Ze hadden me ook gebeld als ik er niet had bij gezeten. Het was een spannend telefoontje, waarin ik hoorde dat ik mee mocht. Ik was heel blij, maar reageerde niet eens zo uitbundig. Het drong niet tot mij door. Pas later dacht ik: jeetje, ik ga echt daarheen, hihi.’’

Een steeds betere vorm

De in de stad Groningen woonachtige Van Vliet etaleert richting Tokio een steeds betere vorm. Tot en met de NK eind juni in Breda had ze nog een persoonlijk record op de 100 meter staan van 11,46 seconden. Begin juli verbaasde ze iedereen en ook zichzelf door op de NK voor clubteams, waarbij ze voor Groningen Atletiek uitkwam, een nieuwe snelste tijd van 11,29 te lopen. ,,Ik wist dat ik sneller kon dan 11,46; dat er meer inzat. Bij mijn nieuwe pr had ik nu wel een keer een goede start. Ook het weer was goed. Ik verbaasde mezelf met die tijd. De vorm is er.’’

Van Vliet moet het ook op de trainingen laten zien

Dat zal ze ook in Tokio in de trainingen moeten laten zien. Want het is nog niet zeker wie er precies gaat starten. In principe kunnen er zeven atletes aan de 4x100 meter meedoen, maar een aantal komt in tegenstelling tot Van Vliet ook op andere onderdelen uit. Er zullen keuzes gemaakt moeten worden. ,,Ik hoop dat ik in de estafette mag lopen’’, zegt de Groningse. ,,Het hangt er vanaf wie er straks op de trainingen in Japan de snelsten zijn. Maar ook hoe goed er gewisseld en het stokje doorgegeven wordt, is van belang. Ik kan zeker niet rustig aan doen en moet me voor de Spelen beginnen ook op de trainingen nog echt bewijzen.’’


Van Vliet begon pas bij het begin van dit atletiekseizoen serieus over meedoen aan de Olympische Spelen na te denken. ,,Alleen had ik nog wel mijn twijfels hoe realistisch dat was. Er zijn zoveel goede sprintsters. Het was eigenlijk meer een droom en ik dacht eerst niet dat ik een kans zou maken. Eigenlijk was ik er helemaal niet van overtuigd dat het me zou lukken om naar Tokio te gaan.’’

Dat veranderde toen ze sinds afgelopen mei op Papendal mocht meetrainen met de estafetteploeg voor de 4x100 meter sprint. ,,Toen werd mijn doel om naar de Spelen te gaan realistisch. Ik begon serieus te denken dat ik het kon halen.’’ In juni liep Van Vliet met het team op de EK landenteams naar een eerste plek.

Laatbloeier

Ze vindt zichzelf een laatbloeier. ,,Eerder besteedde ik veel tijd aan mijn studie. Ook heb ik een aantal blessures gehad waardoor het minder ging. Maar de afgelopen vier jaar heb ik veel vooruitgang geboekt. Ik zit bij Team 4 Mijl niet bij een echte sprintploeg. Ik trainde daar eerder op de 400 meter, maar dat was het niet helemaal. Toen ben ik geswitcht naar de kortere afstanden. Die liggen me meer en zijn ook sneller voorbij, haha. Daar zijn we toen op gaan focussen. Sindsdien gaat het heel goed. We maken heel grote stappen. Eddy (Kiemel, red.) pusht mij altijd en helpt me mijn grenzen op te zoeken. Ik kan heel hard trainen, maar als ik niet meer kan zegt hij: je gaat nog een keer. Hij voelt als coach goed aan wanneer hij over de grens kan gaan en wanneer het genoeg is. Uit mezelf zou ik niet zo snel over die grens gaan. Ik heb iemand nodig die me verder brengt.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu