Michael de Leeuw blikt vooruit op transferweek bij FC Groningen. 'Als AC Milaan belt, start ik de brommer'

Scoren blijft lastig voor FC Groningen, zo bleek zaterdagavond tijdens het jubileumduel tegen FC Utrecht (0-0). Toch laat Michael de Leeuw de kop niet hangen. ,,Het komt vanzelf’’, zegt de 34-jarige spits, die hoopt dat de club de groep bij elkaar kan houden in de komende transferweek.

Michael de Leeuw werkte keihard tegen FC Utrecht, maar staat nog wel droog na twee duels.

Michael de Leeuw werkte keihard tegen FC Utrecht, maar staat nog wel droog na twee duels. Foto: Gerrit van Keulen

Nee, onrustig wordt hij er niet van. Daarvoor loopt Michael de Leeuw net iets te lang mee in de voetballerij. De blonde aanvaller weet dat ze vroeg of laat vanzelf komen, die doelpunten. Zo is het altijd gegaan. Toch zijn er lichte zorgen. Niet zozeer omdat de teller twee wedstrijden na zijn rentree in het shirt van FC Groningen nog op nul staat, maar vooral omdat hij nauwelijks kansen krijgt om het net te laten trillen. De bal komt simpelweg te weinig zijn kant op.

,,Je geeft alles, werkt de hele wedstrijd keihard’’, blikt De Leeuw terug op de 0-0 tegen FC Utrecht. ,,Dan wil je als aanvaller natuurlijk ook graag een paar keer in de positie komen om een doelpunt te maken. Dat lijkt me duidelijk. Uiteindelijk wil je goals maken. Het is jammer dat dat nog niet is gelukt, maar ik ben er niet bang voor dat dat nog gaat gebeuren hoor. Ik weet wat voor type speler ik ben. Het komt vanzelf.’’

De mooiste aanval

De man die vorig seizoen bij FC Emmen in de kelder van de eredivisie nog goed was voor dertien treffers had in ieder geval stevig de hand in één van de mooiste aanvallen die FC Groningen zaterdagavond over het veld uitrolde. Het begon in de dertigste minuut met een goede pass vanaf het middenveld met buitenkantje voet van Tomas Suslov. De Leeuw ging diep en tikte, nog voordat zijn bewaker Mark van der Maarel verdedigend kon ingrijpen, de bal vanuit de lucht terug op ploegmaat Cyril Ngonge. Die kreeg daardoor ineens een vrije schietkans. De uithaal werd op eveneens fraaie wijze gepareerd door FC Utrecht-doelman Maarten Paes. ,,Ik werd daarbij prima gecoacht door Cyril, die riep dat ik de bal naar achteren moest leggen’’, vertelt De Leeuw.

Ondanks dat hij droog bleef staan, genoot de Brabander van het voetbalavondje in Euroborg, waar de tribunes na alle corona-ellende eindelijk weer eens stevig gevuld waren. ,,Het was een mooie avond. Het publiek was geen seconde stil, ze bleven maar zingen. Wat had ik ze graag willen belonen. Dat had ook zeker gekund, we hebben in de eerste helft zeker vier goede momenten gehad. Aan de andere kant, FC Utrecht is ook gewoon een goede ploeg, een tegenstander van formaat.’’

Flink bikkelen

De Leeuw verzette veel werk. ,,Het was typisch zo’n wedstrijd waarin ik flink moest bikkelen voor het team. Daar ben ik gelukkig niet vies van. Ik offer mezelf graag op en kon mijn energie goed kwijt. Het was jammer dat de bal een paar keer net voor mijn voeten werd weggetikt.’’

Hij roemt de stabiele organisatie waaruit FC Groningen opereert. ,,Onze linies staan heel kort op elkaar. Dat maakt het voor elke tegenstander ontzettend lastig om tegen ons te spelen. Dat merkte ik vorig jaar al toen ik nog bij FC Emmen voetbalde. Het is gewoon moeilijk om doorheen te komen. We kunnen echt heel goed compact spelen, geven heel weinig weg. Dat is absoluut een sterk punt.’’

Lastig nee zeggen tegen AC Milaan

Om die kwaliteit overeind te houden, hoopt De Leeuw dat de groep de komende week in tact blijft. De transfermarkt sluit op 1 september en er wordt steeds harder aan spelers van FC Groningen getrokken. ,,We hebben een goede groep. Natuurlijk hoop ik dat die bij elkaar blijft. We gaan de laatste week van het transferwindow in. We hebben vaak genoeg gezien dat het dan nog flink kan spoken.’’ Met een knipoog: ,,Je weet, als AC Milaan belt, wordt het voor mij ook lastig om nee te zeggen. Dan start ik de brommer. Maar helaas, ze zullen wel niet meer bellen voor een speler uit 1986.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen
menu